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Los cinco buenos emperadores

Los cinco buenos emperadores

Muchas personas tienen una visión muy negativa de los emperadores romanos, porque creen que eran tiranos. Mientras que muchos de los emperadores abusaron de su poder, algunos hicieron todo lo posible para ser buenos líderes y hacer lo que creían que era correcto para la gente. Un grupo importante de estos líderes benevolentes, que demostraron moderación y justicia en sus acciones, fueron los llamados "cinco buenos emperadores". Los cinco buenos emperadores fueron una serie de gobernantes sucesivos que fueron extraordinariamente justos y que eligieron sucesores en quienes creían seguiría su ejemplo.

Después de Julio César, el título de Emperador se pasó de persona a persona tanto por herencia como por rebelión. Muchos de los primeros emperadores eligieron un pariente favorito y declararon que se harían cargo cuando el Emperador muriera. Esta práctica condujo a un gobierno estable durante varias décadas, pero después del asesinato de Nerón, hubo caos mientras varios líderes militares competían por el poder. Finalmente, una última línea familiar tomó el poder: Vespasiano, seguido de sus hijos Tito y Domiciano, gobernó Roma durante 27 años. Después del asesinato de Domiciano, el primero de los cinco buenos emperadores tomó el poder.

Nerva

Nerva fue el primer emperador elegido por el Senado, y comenzó su gobierno en el 96 E.C ... Se le recuerda principalmente por ayudar a restaurar un poco la normalidad después del asesinato de Domiciano, y su gobierno solo duró un año. En el momento en que fue nombrado emperador, Nerva era muy mayor y no tenía hijos propios. Esto lo convirtió en un candidato ideal para el título, ya que tendría que elegir a su sucesor en función del mérito, y no simplemente nombrar a un miembro de la familia.

Poco después de que comenzara su reinado, Nerva tuvo una larga disputa con la Guardia Pretoriana, los protectores oficiales del Emperador que típicamente estaban involucrados en intentos de asesinato. Creían que Nerva no había hecho lo suficiente para cimentar su gobierno y garantizar la continuación del Imperio. En particular, querían que nombrara a un sucesor con antecedentes militares, y casi lo obligaron a nombrar a Trajano. Nerva murió unos meses después, pero puso el imperio en camino por casi un siglo de gobierno justo.

Trajano

Trajano fue tanto un líder militar fuerte como un líder civil poderoso. Militarmente, expandió las fronteras de Roma a su apogeo: el área bajo su mando cuando murió fue la más grande que Roma haya tenido. A nivel nacional, construyó varios edificios públicos y compartió la prosperidad de sus conquistas militares con el pueblo romano.

A diferencia de los emperadores anteriores, Trajano comenzó su gobierno en 98 E.C. al declarar que compartiría las responsabilidades de liderazgo con el Senado. Esto, combinado con su trabajo para deshacer las incautaciones de propiedad y poder por parte de los emperadores anteriores, es lo que llevó al Senado de su tiempo y a los historiadores posteriores a declarar a Trajano entre los emperadores más justos de la historia romana. Como líder civil, Trajano devolvió tierras que los emperadores anteriores les habían robado a sus enemigos políticos, y se centró en garantizar la estabilidad financiera del imperio. Al mismo tiempo, pudo emprender una enorme cantidad de proyectos de obras públicas, construyendo puentes, canales, edificios públicos y monumentos duraderos que beneficiaron a todos.

Como ex soldado, Trajano también fue un líder militar enormemente efectivo. El Imperio Romano siempre fue atacado por los reinos al este, y Trajano estuvo muy cerca de eliminar esta amenaza para siempre. Luchó en dos guerras exitosas contra el reino de Dacia, un reino que había derrotado al emperador Domiciano en la batalla y había plagado al Imperio durante años. Después de conquistar Dacian, dirigió su atención a otro reino oriental, Partia. Antes de su muerte en el año 117 E.C., Trajano conquistó cantidades sustanciales de Partia, en lo que ahora es Irak, Siria e Israel.

Adriano

Si bien Trajano había conquistado más territorio que cualquier Emperador antes o después, a Adriano se le encomendó administrarlo. Conocido por viajar extensamente en el Imperio, en la medida en que el Senado y los romanos de la época pensaban que era indecoroso, Adriano ayudó a convertir las conquistas militares de Trajano en una verdadera unidad política que podría ser manejada.

Los británicos conocen mejor a Adriano debido a su famoso muro. El muro de Adriano era parte de un proyecto más grande de Adriano para asegurar que el Imperio recién expandido estuviera a salvo de las amenazas. Además del muro en Brittania, Adriano construyó muros similares a lo largo del río Danubio al norte de Italia, y destacó la importancia de un ejército fuerte y bien disciplinado para contrarrestar las nuevas amenazas. Adriano también se vio obligado a renunciar a un territorio conquistado por Trajano que resultó difícil de defender, reduciendo las fronteras del Imperio para asegurar mejor el resto.

Desafortunadamente, no queda mucho registro histórico para contar el gobierno de Adriano. Era conocido por ser un partidario de las artes, y él mismo escribió algo de poesía. Esto es consistente con los otros buenos emperadores: muestra que era un erudito y estaba preocupado por llevar una buena vida, en lugar de aferrarse al poder. Antes de su muerte en 138 E.C., nombró a Antonino Pío como su sucesor, pero exigió que Piadoso nombrara a Marco Aurelio como su propio sucesor.

Antonino Pío

El más pacífico de todos los emperadores, el gobierno de Antonino Pío estuvo marcado por un enfoque doméstico. Era un hábil administrador civil y durante su reinado provocó reformas legales y económicas. Su enfoque particular en hacer que la ley sea más equitativa y justa le valió la reputación de ser un hombre extremadamente justo.

La reforma legal más famosa de Antonino fue introducir el concepto de que un acusado es inocente hasta que se pruebe su culpabilidad, un principio que se mantiene hasta nuestros días. Antonino también amplió enormemente los derechos legales de los esclavos, y facilitó la liberación de los esclavos. Junto con sus cambios al sistema legal, también reclutó a varios asesores legales para escribir sobre la ley, creando una cultura de reforma legal imparcial en todo el imperio.

Marco Aurelio

Marco Aurelio fue el más famoso filosófico de los cinco buenos emperadores, y uno de los filósofos-gobernantes más conocidos de la historia. Tomó el título de Emperador en 161 E.C., al principio con la ayuda de Lucius Verus, pero luego solo después de la muerte de Verus. Un hábil comandante militar y un gobernante doméstico justo, Aurelius fue la última y mejor encarnación del espíritu de los buenos emperadores.

Como ya había tenido una larga carrera política antes de convertirse en emperador, Aurelio era un hábil funcionario público. Sus respuestas a importantes eventos domésticos de la época se consideraron extremadamente justas. Durante las inundaciones y los terremotos, se interesó personalmente en supervisar la respuesta y la reconstrucción, y asegurarse de que las ciudades dentro del Imperio fueran atendidas. De acuerdo con el ejemplo iniciado por Trajano, incluyó al Senado en su toma de decisiones, y tenía la reputación de tratar de no expandir el poder del Emperador.

A diferencia de su predecesor, Aurelio libró guerras tanto con los partos como con las tribus germánicas al norte de Italia. En la guerra de los partos, su co-gobernante Lucius Verus comandó las tropas y aseguró otra victoria contra los partos que los dominaría por un tiempo. El propio Aurelius dirigió tropas en las guerras marcomanas, una serie de batallas contra las diversas tribus germánicas causadas por la invasión de las tribus al territorio romano. Aunque Aurelius obtuvo una victoria en contra de las tribus, las guerras fueron simplemente la primera ola en una disputa de siglos con los norteños germánicos que eventualmente contribuirían a la caída del Imperio.

Aurelio es mejor conocido por su libro. Las meditaciones, escrito durante la guerra germánica. En él, describe su filosofía estoica y describe cómo se había esforzado por llevar una buena vida sin importar su posición, como ciudadano o como Emperador. El libro fue un símbolo apropiado para el último de los buenos emperadores: un intento apasionado de persuadir a los lectores a hacer lo correcto, no solo lo que es mejor para ellos. Desafortunadamente para la gente del Imperio Romano, pocos de los Emperadores posteriores seguirían el consejo de Aurelius.

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