Curso de la historia

John Dudley y Gobierno

John Dudley y Gobierno

John Dudley, como Somerset, era miembro del Consejo Privado designado por Enrique VIII para gobernar mientras que Edward era menor de edad. Dudley, como Somerset, estaba ansioso por expandir su poder. Sin embargo, en los primeros años del reinado de Edward, la figura prominente fue Somerset y hasta su éxito al derrotar a las rebeliones campesinas en Norfolk, Dudley siguió siendo una figura secundaria en el gobierno. Sin embargo, la destitución de Somerset del poder en 1549 le dio a Dudley la oportunidad de expandir su propia base de poder.

Dudley era un político astuto. Sabía lo que se requería para mantener el contenido de tantas personas como fuera posible. Dudley dio la impresión de que simpatizaba con los católicos pero también con los conservadores religiosos. Dio la impresión de que trabajaría con el Consejo Privado, mientras que Somerset lo omitió efectivamente. Mientras Dudley cultivaba estas relaciones, también desarrolló su amistad con el arzobispo Thomas Cranmer, quien tuvo una influencia considerable en la Casa Real. Cranmer usó su posición para asegurarse de que Dudley tuviera acceso inmediato a Edward VI. Dudley hizo lo que pudo para congraciarse con el joven rey, algo que hizo con éxito. Para febrero de 1550, era lo suficientemente fuerte como para que los conservadores fueran expulsados ​​del Consejo Privado. Para asegurar su control sobre el Consejo, fue nombrado su Señor Presidente. En el momento de la ejecución de Somerset en enero de 1552, Dudley era el director general del norte (que le dio una gran influencia militar) y el duque de Northumberland. Mientras estuvo en el gobierno, Dudley utilizó su posición para expandir su propio poder, pero también introdujo una serie de reformas importantes. Mientras que los historiadores tienden a ver a Somerset como menos que competente, Dudley es visto como un político competente y astuto.

La lección más importante que Dudley aprendió de los errores de Somerset fue desarrollar una relación positiva con el Consejo Privado. Dudley quería controlar el Consejo pero tenerlo de su lado. Volvió a permitir a William Cecil y William Paget, ambos partidarios de Somerset. Sin embargo, Dudley sabía que ambos hombres eran operadores competentes. Sabía que Cecil y Paget efectivamente le agradecerían por traerlos de vuelta al redil y, en teoría, funcionarían para él. Dudley también aumentó el número de hombres en el Consejo Privado a 33, aunque nombró a sus propios hombres. En particular, Dudley nombró hombres con experiencia militar para que pudiera asegurar el apoyo militar si fuera necesario. Sin embargo, 33 hombres eran un número demasiado grande para que el Consejo trabajara eficazmente. Por lo tanto, Dudley creó un círculo interno más pequeño dentro del Consejo, pero se aseguró de que el Consejo como entidad fuera el centro del gobierno, por lo que no lo alienó como lo había hecho Somerset.

Dudley heredó una situación difícil. Francia había declarado la guerra a Inglaterra en agosto de 1549 en un esfuerzo por aprovechar los problemas internos que Inglaterra estaba experimentando. Dudley demandó por la paz con los franceses cuando se dio cuenta de que era una guerra que Inglaterra no podía ganar. Sin embargo, incluso este movimiento diplomático fracasó cuando el Sacro Emperador Romano, Carlos V, desconfió de la "nueva" política de Inglaterra hacia Francia. Charles también estaba enojado porque Dudley se había alineado con los obispos más extremistas, como Nicholas Ridley y Hooper, que querían empujar a la Iglesia de Inglaterra hacia el calvinismo. Charles había instado a una política de moderación religiosa y tal movimiento claramente no era moderado a los ojos del emperador. La única gracia salvadora que tenía Dudley con respecto a Charles era que el emperador apenas estaba en condiciones de presionar a Inglaterra, ya que su posición en Europa continental estaba lejos de ser fuerte.

El problema más apremiante que Dudley tuvo que enfrentar fue la crónica situación financiera de Inglaterra. A todos los efectos, Inglaterra estaba en bancarrota a fines de 1549. Somerset había librado guerras que no podían permitirse y vendió las tierras de la Corona que una vez desaparecieron, no tenía ninguna posibilidad de agregar nada más al Tesoro. A finales de 1549, la Casa Real tuvo que pedir prestado £ 50,000 al año simplemente para existir. Dudley recurrió a degradar la moneda, que en el corto plazo generó £ 114,000 pero fue inflacionaria. Independientemente de esto, Dudley tuvo que pedir prestado dinero de los banqueros europeos por un monto de £ 243,000. Volvió al poder William Cecil como Secretario de Estado, quien, junto con Sir Thomas Gresham, tenía el poder de resolver la economía de Inglaterra. Ambos hombres persuadieron a las ricas compañías comerciales de Londres para que respaldaran la deuda pública y Gresham fue enviado a los Países Bajos con £ 12,000 por semana para manipular los mercados bursátiles a favor del mercado inglés. En marzo de 1552, el contenido de plata en las monedas se restableció al nivel de 1527, todo en un esfuerzo por restaurar la confianza en la economía. Para 1553, el trabajo de Dudley había quedado casi resuelto, aunque tuvo que vender aún más tierras de la Corona. Dudley equilibró la economía lo suficiente como para introducir un 'cofre privado', una suma de dinero reservada para emergencias. "Mostró la capacidad de delegar autoridad y habilidad para seleccionar a las personas adecuadas para la tarea". (Nigel Heard)

Al desarrollar sus reformas fiscales, Dudley quería racionalizar la forma en que se recaudaban los ingresos reales. Su idea era reducir el número de oficinas que recaudaban ingresos reales a solo dos, el Tesoro y la Oficina de Crown Lands, o fusionar todo en el Tesoro. Dudley creía que esto reduciría la corrupción, ya que sabía muy bien que el dinero destinado a las arcas reales no estaba llegando allí. Estas reformas no se introdujeron en el reinado de Edward como resultado de su muerte prematura, pero se introdujeron en el reinado de María I.

Dudley también manejó con habilidad los problemas sociales del día. La inflación general, el desempleo y los altos precios de los alimentos amenazaron con desestabilizar a la sociedad. Dudley usó un enfoque doble. Por un lado, retiró legislación impopular como la Ley 154 Vagancia. Por otro lado, reforzó el control legal de los oficiales en las regiones. Sin embargo, no cabe duda de que Dudley intentó aliviar la angustia que sentían los pobres. Él mantuvo vigorosamente la legislación anti-encierro y el trabajo de las comisiones de clausura se detuvo. Dudley también introdujo legislación para detener el cobro de intereses excesivos sobre las deudas. Para apoyar esto, introdujo más legislación para garantizar que los oficiales locales apoyaran a los ancianos, los enfermos y los discapacitados. Si bien no podía esperar resolver todos los problemas financieros de Inglaterra, lo que hizo Dudley fue suficiente para garantizar que muchos creyeran que hizo lo que pudo para ayudar a los desfavorecidos.

A mediados de 1552, Dudley parecía tener una posición tan poderosa que nadie podía disputar su poder. Sin embargo, este poder tenía una gran debilidad. Depende de Edward VI. Si él murió joven, entonces su sucesor sería la católica María. No tendría camión con las reformas religiosas de Dudley y habría traído a sus propios hombres. Su 'equipo' no habría incluido a Dudley. La temprana muerte de Edward, y para Dudley de manera prematura, en julio de 1553 puso fin a las posibilidades que tenía de consolidar su poder.

El intento de Dudley de poner a Lady Jane Gray, casada con su hijo mayor Guildford, en el trono fue un fracaso total. Dudley no tuvo en cuenta que la gente de Inglaterra tenía un instinto natural para apoyar una herencia dinástica. Esto resultó ser cierto con María. Fue ejecutado el 22 de agosto.Dakota del Norte 1553.

Enero de 2008

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