Carlos I

Charles nací en 1600 en Fife, Escocia. Charles era el segundo hijo de James I. Su hermano mayor, Henry, murió en 1612. Al igual que Enrique VIII, su ascenso al trono dependió de la muerte de su hermano mayor. Carlos I se convirtió en rey de Inglaterra en 1625. Fue el segundo de los reyes Stuart.

Charles era una persona tranquila que tendía a permanecer en segundo plano ya que tenía un tartamudeo. También era consciente de su altura. Las cifras varían, pero Charles puede haber tenido poco más de 5 pies de altura. En las pinturas de Charles y su familia, sus hijos están sentados mientras él está de pie o están en el suelo a sus pies. Su esposa, la católica Henrietta Maria de Francia, también se sentó mientras terminaban las pinturas, haciendo que pareciera que Charles era más alto que todos los demás en la imagen.

Charles era un buen lingüista y desarrolló un gran amor por el arte. Van Dyck y Rubens pintaron en Inglaterra por invitación y Charles gastó una fortuna en pinturas de maestros como Tiziano y Rafael. Su colección de arte, aunque impresionante, también ayudó a colocarlo en una posición financiera muy difícil.

Charles era un hombre muy religioso y prefería que los servicios de la iglesia fueran grandiosos y llenos de rituales y color. Esto conduciría a un enfrentamiento con muchos en Inglaterra que preferían los servicios simples y sencillos.

Charles también enfureció a muchos al tener favoritos en la corte. Su asesor favorito fue el duque de Buckingham, asesinado en 1628. El Parlamento acordó que Charles podría elegir a sus propios asesores, pero solo si la persona nombrada era aceptable para ellos.

Las constantes discusiones con el Parlamento sobre muchos temas llevan a Charles a encerrar a los miembros del Parlamento durante 11 años, de 1629 a 1640 (el llamado Once años de tiranía) De hecho, Charles como rey podía hacer esto bajo lo que se conocía como prerrogativa real. El hecho de que el Parlamento estuviera bloqueado no fue motivo de gran enojo para el pueblo de Inglaterra. Muchos miembros del Parlamento utilizaron su posición para su propio beneficio, generalmente a expensas de la gente.

Lo que los enfureció fueron los métodos que Charles usó para recolectar dinero. Esto lo hizo solo y sin el apoyo del Parlamento. Sus dos principales asesores durante la Tiranía de los Once Años fueron William Laud, el Arzobispo de Canterbury y el Conde de Stafford ("Black Ty Tyrant").

En 1637, Charles intentó imponer un nuevo libro de oraciones a los escoceses: había sido coronado rey de Escocia en 1633. Los escoceses querían servicios de oración simples y sencillos, mientras que el nuevo libro de oraciones requería más ritual y grandeza. Este choque llevó a los escoceses a invadir Inglaterra y ocupar Durham y Newcastle.

En noviembre de 1640, Charles se vio obligado a retirar el Parlamento, ya que solo ellos tenían el dinero necesario para financiar una guerra con los escoceses o, como sucedió, les dieron a los escoceses una suma de dinero para que dejaran Inglaterra y regresaran a Escocia. El Parlamento solo estaba dispuesto a ayudar al rey si aceptaba lo siguiente:

Laud y Strafford serán removidos como asesores y juzgados. Ambos hombres fueron finalmente ejecutados.

El dinero del barco se declararía ilegal

Charles tuvo que aceptar que el Parlamento nunca podría ser destituido sin que el Parlamento lo aceptara. Si, por cualquier razón, el parlamento fuera destituido, no podrían pasar más de tres años antes de que se convocara uno nuevo.

Tales demandas desafiaron claramente la creencia de Charles en el derecho divino de los reyes a gobernar como les pareciera. Tanto el rey como el Parlamento estaban en curso de colisión. En 1642, Charles intentó arrestar a sus 5 críticos principales en el Parlamento. Habían huido a la seguridad de la ciudad de Londres y se hizo evidente que el conflicto era casi inevitable.

Charles elevó su nivel real en Nottingham en agosto de 1642 y pidió a todos los súbditos leales que lo apoyaran. Hizo de Oxford su cuartel general para la guerra.

Sir William Waller, un miembro del Parlamento, llamó a la Guerra Civil inglesa "esta guerra sin enemigo". Esto conduciría a la ejecución de Charles en enero de 1649.

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