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Las minas de carbón en la revolución industrial

Las minas de carbón en la revolución industrial

Las minas de carbón en la revolución industrial

Se necesitaba carbón en grandes cantidades para la Revolución Industrial. Durante siglos, la gente en Gran Bretaña se las arregló con el carbón si necesitaban una forma barata y fácil de adquirir combustible. La "industria" que existía antes de 1700 usaba carbón, pero provenía de minas de carbón cercanas a la superficie y era relativamente fácil llegar al carbón. La revolución industrial cambió todo esto.

Antes de la Revolución Industrial, existían dos tipos de minas: minas de deriva y campanas. Ambas eran minas de carbón a pequeña escala y el carbón que provenía de este tipo de pozos se usaba localmente en hogares y en la industria local.

Sin embargo, a medida que el país comenzó a industrializarse, se necesitaba cada vez más carbón para alimentar las máquinas de vapor y los hornos. El desarrollo de fábricas por parte de Arkwright y la mejora de la máquina de vapor por parte de Watt aumentaron aún más la demanda de carbón. Como resultado, las minas de carbón se hicieron cada vez más profundas y la minería del carbón se volvió cada vez más peligrosa.

Los pozos de carbón podrían hundirse cientos de pies en el suelo. Una vez que se encontró una veta de carbón, los mineros cavaron horizontalmente. Sin embargo, bajo tierra, los mineros enfrentaron peligros muy reales y grandes.

Incluso con la máquina de vapor mejorada de Watt, las inundaciones de gas eran un problema real en las minas. El gas explosivo (llamado firedamp se encontraría cuanto más profundo se encontraban los mineros. Una chispa de una excavación, un hacha o una vela del minero podría ser desastrosa. También se podían encontrar gases venenosos (llamados blackdamp y afterdamp). Los colapsos subterráneos también eran comunes; el El gran peso del suelo sobre una veta de carbón trabajada era colosal y las minas solo se sostenían con vigas de madera llamadas puntales.

Independientemente de todos estos peligros, hubo un gran aumento en la producción de carbón en Gran Bretaña. Se encontró muy poco carbón en el sur, pero se encontraron grandes cantidades en Midlands, el norte, el noreste y partes de Escocia. Debido a que el carbón era tan difícil y costoso de mover, las ciudades y otras industrias crecieron alrededor de las áreas mineras para que los trabajadores vinieran a las regiones del carbón. Esto en sí mismo iba a crear problemas a medida que estas ciudades crecían sin ninguna planificación o pensamiento obvio dado a las instalaciones que los mineros y sus familias necesitarían.

El aumento en la producción de carbón:

1700: 2.7 millones de toneladas

1750: 4,7 millones de toneladas

1800: 10 millones de toneladas

1850: 50 millones de toneladas

1900: 250 millones de toneladas

¿Cómo intentaron los mineros superar los peligros que enfrentaron?

Para limpiar las minas de gas, ya sea explosivo o venenoso, se utilizó un sistema de ventilación tosco. Para ayudar a esto, los niños pequeños llamados tramperos se sentaban bajo tierra abriendo y cerrando las trampillas que cruzaban una mina. Esto permitió el paso de los camiones de carbón, pero también creó un borrador y podría cambiar una nube a gas. Sin embargo, fue muy ineficaz. También se creía que un sistema de trampillas podría ayudar a detener la explosión de una explosión, dañando más la mina de carbón ... No fue hasta 1807 cuando el problema se alivió cuando John Buddle inventó una bomba de aire para ser utilizada en minas. Las inundaciones eran un riesgo que estaba fuera del control de los mineros, ya que incluso las máquinas de vapor de Watts no podrían hacer frente si una mina sufriera una inundación grave. Del mismo modo, los accesorios de pozo solo pueden soportar una cierta cantidad de tensión. El riesgo de explosión se redujo en Sir Humphrey Davy con la invención de un lámpara de seguridad, en 1815, lo que significaba que un minero podía tener luz bajo tierra pero sin tener que usar la llama expuesta de una vela. La lámpara se hizo conocida como la "amiga de los mineros". Emitía luz, pero una gasa de alambre actuaba como barrera entre el calor emitido y cualquier gas con el que pudiera haber tenido contacto.

Independientemente de estos desarrollos, la minería seguía siendo muy peligrosa. Un informe sobre muertes en minas de carbón al Parlamento dio una lista de formas en que los mineros podrían ser asesinados:

Cayendo por el pozo de una mina en el camino hacia la cara de carbón; caerse del 'cubo' que te trae después de un turno; ser golpeado por una 'caída' de carbón excavado que cae por el pozo de una mina cuando se levanta; ahogándose en la mina; ser aplastado hasta la muerte; asesinado por explosiones; asfixia por gas venenoso; ser atropellado por un tranvía que transportaba carbón excavado en la mina.

En una mina de carbón sin nombre, 58 muertes de un total de 349 muertes en un año, involucraron niños de trece años o menos. La vida de todos los que trabajaban bajo tierra era muy difícil.

En 1842, el Parlamento publicó un informe sobre el estado de la minería del carbón, el Informe de Minas, y su contenido conmocionó a la nación. El informe informó al público que los niños menores de cinco años trabajaban bajo tierra como cazadores durante 12 horas al día y por 2 centavos al día; Las niñas mayores llevaban canastas de carbón cavado que eran demasiado pesadas para ellas y les causaban deformidades.

Una niña, Ellison Jack, de 11 años, afirmó ante la Comisión de Investigación que tenía que hacer veinte viajes por turno empujando una bañera que pesaba más de 200 kilos y, si mostraba signos de holgura, sería azotada. Los niños tenían que trabajar en agua que llegaba hasta los muslos bajo tierra; Las mujeres muy embarazadas trabajaban bajo tierra porque necesitaban el dinero. ¡Una mujer no identificada afirmó que dio a luz un día y que el gerente de la mina esperaba que volviera a trabajar ese mismo día! Tal era la necesidad de trabajar, no había seguridad social en este momento, ella hizo lo que le exigía el gerente. Un informe tan impactante condujo a la Ley de Minas de 1842.