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Europa en 1945

Europa en 1945

Europa para el verano de 1945 era muy diferente a la Europa que había comenzado la guerra en septiembre de 1939. Los Aliados (Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia) habían comenzado a pelear con la Rusia de Stalin durante la guerra misma. Stalin había querido que los Aliados comenzaran un segundo frente en 1943. Esto, afirmaron los Aliados, no era posible. Stalin pensó que los Aliados permitían deliberadamente a Rusia asumir el poder de dos tercios de la Wehrmacht en Europa del Este. Tal campaña militar, creía, dejaría a la URSS tan debilitada una vez que terminara la guerra que los Aliados tendrían una superioridad militar importante sobre Rusia, cesaron casi de inmediato las hostilidades.

Esta desconfianza también surgió en las reuniones que se celebraron durante la guerra. En Casablanca, Yalta y Potsdam, lo único que claramente unió a los Aliados y Rusia fue un enemigo común: la Alemania nazi. Poco más los unió. De hecho, Stalin no fue invitado a Casablanca, lo que aumentó su creencia de que los Aliados estaban planeando cosas a sus espaldas. La reunión de Casablanca solo se refería al frente occidental, por lo que no había necesidad de invitar a Stalin. Sin embargo, Stalin interpretó esto de manera diferente.

Los tres líderes de la guerra, Churchill, Roosevelt y Stalin, se reunieron en Yalta en febrero de 1945. Acordaron lo siguiente:

La gente liberada del dominio nazi en Europa debería poder establecer sus propios gobiernos democráticos e independientes. Alemania debería dividirse en cuatro zonas al final de la guerra. Estados Unidos, URSS, GB y Francia ocuparían una zona cada uno. Berlín también se dividiría en cuatro secciones para los Aliados. La mitad de los $ 20 mil millones que se recaudarían de Alemania como reparaciones irían a Rusia. La parte oriental de Polonia iría a Rusia para que Rusia pudiera construir sus defensas. Las tierras serían tomadas del este de Alemania y entregadas a Polonia en compensación. Las fuerzas rusas se utilizarían contra Japón en el Lejano Oriente. Se establecerían Naciones Unidas para promover la paz mundial.

Una cuestión clave en Yalta era cómo tratar a las naciones que habían estado bajo la ocupación nazi. Para los aliados quedó claro que la idea de Stalin de gobiernos libres y democráticos era diferente a la de ellos. En la mente de Stalin, un gobierno libre y democrático debería estar subordinado a Moscú y tener gente pro-rusa en el poder para que esas naciones hicieran lo que Moscú quisiera. Poco podían hacer los Aliados cuando el enorme Ejército Rojo avanzó hacia el oeste a través de Europa del Este hacia Berlín. Para 1945, el Ejército Rojo era un ejército bien equipado y bien dirigido, y se estaba acostumbrando a la victoria.

Para mayo de 1945, el mes de la rendición de la Alemania nazi, el Ejército Rojo y, por lo tanto, Moscú, controlaron efectivamente la mayor parte de Europa del Este. Inicialmente, los habitantes de Rumanía, Bulgaria y Hungría vieron al Ejército Rojo como sus libertadores. Pero el asesinato de políticos anti-Moscú pronto contaminó su nueva libertad encontrada. La muerte de Roosevelt llevó a Harry Truman a convertirse en presidente estadounidense. Simpatizaba mucho menos con Rusia que Roosevelt. También fue presidente de un país armado con un arma nueva y temible: la bomba atómica.

Después de la rendición nazi, los Aliados y Rusia se encontraron en Potsdam, un suburbio de Berlín. Discutieron qué hacer con la Alemania recién entregada. A mitad de la conferencia, Winston Churchill fue reemplazado por el nuevo primer ministro británico Clement Atlee, el líder del Partido Laborista. A pesar de las celebraciones de la victoria, una serie de cuestiones no se abordaron por completo en Potsdam. No se pudo volver a confirmar la promesa hecha en Yalta de elecciones libres e independientes en Europa del Este. La nueva frontera entre Polonia y Alemania también se perdió.

Stalin también fue informado en Potsdam sobre la nueva arma de Estados Unidos. Sin embargo, se le dio muy poca información. Cuando se usaron las bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki, Stalin se dio cuenta de que Rusia estaba años atrás de América en términos de armamento moderno. Aunque el Ejército Rojo era enorme, sus tanques eran algunos de los más modernos del mundo y su fuerza aérea era tan buena como cualquiera, esta nueva arma hacía que todo este poder convencional tuviera menos valor.

A fines de 1945, las semillas de la Guerra Fría habían sido sembradas de verdad. Ambas partes ya no estaban unidas por un enemigo común. Un lado tenía fuerzas convencionales masivas mientras que el otro tenía un número desconocido de bombas atómicas que podrían usarse contra Moscú, como sabía Stalin.

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