Cronología de la historia

La rebelión del boxeador

La rebelión del boxeador

La rebelión de los boxeadores se centró tanto en la dinastía manchú en China como en la influencia de las potencias europeas dentro de China. Aunque la Rebelión de los Boxer fracasó, hizo lo suficiente para despertar el orgullo nacional dentro de la propia China.

En 1895, China había sido derrotada por Japón. Esto fue una humillación para los chinos ya que Japón siempre había sido considerado como una nación menor para China. China perdió el control de Corea y Formosa ante Japón.

Dentro de la élite de la sociedad china, se creía que esta derrota era completamente la culpa de los europeos que dominaban en China y que solo ellos eran los responsables de la derrota de China.

Muchos chinos comenzaron a sentir lo mismo. Se creía que los europeos estaban impulsando la política interna y externa de China y que la situación se estaba descontrolando. A fines del siglo XIX, un fuerte sentido de nacionalismo se extendió sobre China y muchos quisieron reclamar China para los chinos. En 1898, estos sentimientos se convirtieron en rebelión.

La rebelión comenzó en el norte de China en la provincia de Shantung. Esta provincia era una esfera de influencia alemana y Alemania dominaba las líneas ferroviarias, las fábricas y las minas de carbón que existían en Shantung. Los alemanes obtuvieron ganancias considerables, mientras que a los chinos se les pagaron salarios muy pobres y vivieron estilos de vida muy pobres.

En Shantung, bandas de chinos deambulaban por las calles cantando "Mata a los cristianos" y "Expulsa a los demonios extranjeros". Los alemanes que vivían en Shantung fueron asesinados al igual que otros misioneros europeos. Aquellos chinos que se habían convertido al cristianismo también fueron asesinados.

Los que estaban detrás de la rebelión de Shantung pertenecían a una sociedad secreta llamada Yi Ho Tuan, que significaba "Puños de armonía justos" cuando se traducían al inglés. Esto se acortó a los boxeadores y la rebelión se ha hecho en la historia como la rebelión de los boxeadores.

En 1900, la rebelión comenzó a extenderse por el norte de China e incluyó a la capital, Pekín.

Uno de los objetivos de los Boxers era el gobierno manchú. Fueron vistos como un poco más como títeres antipatrióticos de los "maestros" europeos que no hicieron nada por el orgullo nacional.

La inspiración detrás del gobierno manchú fue la emperatriz viuda. Fue apodada "Viejo Buda", pero nunca en su cara. Ella había estado casada con el ex emperador y era una persona muy inteligente. China era una sociedad donde las mujeres eran "mantenidas en su lugar", por lo tanto, era una rareza dentro de esa sociedad dominada por los hombres. La emperatriz viuda Tzu se dio cuenta de lo que estaba sucediendo y estableció contacto secreto con los boxeadores ofreciéndoles su apoyo. Esto lo aceptaron. Esto permitió a los boxeadores centrar toda su atención en los europeos.

Pekín tenía muchos europeos viviendo allí en 1900. Su estilo de vida era completamente diferente al de los chinos que vivían en la ciudad. Los europeos trataron efectivamente a los chinos en Pekín como sus esclavos. No fue sorprendente que los Boxers encontraran muchos partidarios listos en Pekín.

En junio de 1900, quedó claro que sus vidas estaban en peligro y muchos se prepararon para abandonar la ciudad. El embajador alemán en China quería registrar una protesta final por la forma en que se trataba a los europeos en China. Mientras se dirigía al Palacio Real para protestar, fue arrastrado de su silla de manos (llevado por chinos) y asesinado. El mensaje fue claro. Incluso los altos y poderosos no estaban a salvo. El resto de los europeos se apiñó en la legación británica por su propia seguridad. Fueron defendidos por una variedad de 400 soldados y marineros europeos apodados la "Brigada de cuchillos de trinchar" por su falta de armas adecuadas. Lucharon contra los Boxers con gran valentía, quienes se unieron al ataque por las tropas que custodiaban a los manchúes.

El asedio de la legación duró 55 días hasta que una fuerza internacional que marchaba desde Tientsin en la costa logró aliviarlos. 66 europeos habían muerto en este tiempo y 150 habían resultado heridos. Este tipo de tratamiento era imperdonable desde un punto de vista europeo. Estados Unidos también se había sorprendido por el trato a los europeos.

La fuerza internacional, como castigo, se enfureció en Pekín, impulsada efectivamente por los oficiales que les ordenaban. Pekín sufrió grandes daños. El gobierno chino también recibió la orden de pagar $ 450 millones en compensación, una gran suma de dinero para cualquier país, y mucho menos para uno tan pobre como China. La fuerza europea, ahora apoyada por los manchúes, se vengó de los boxeadores. A los atrapados se les dio poca piedad y fueron decapitados en público. Los manchú fueron efectivamente perdonados al igual que la emperatriz viuda a pesar de su aparente traición. A ella y a su familia se les permitió regresar al Palacio Prohibido en Pekín, sin enfrentarse a ningún castigo más que a las naciones europeas que restablecen su autoridad sobre los chinos. Ella no tenía otra opción que cumplir.