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Bayer patenta la aspirina

Bayer patenta la aspirina

La empresa alemana Bayer patenta la aspirina el 6 de marzo de 1899. Ahora, el fármaco más común en los botiquines domésticos, el ácido acetilsalicílico se fabricó originalmente a partir de una sustancia química que se encuentra en la corteza de los sauces. En su forma primitiva, el ingrediente activo, la salicina, se usó durante siglos en la medicina popular, comenzando en la antigua Grecia cuando Hipócrates lo usó para aliviar el dolor y la fiebre. Conocido por los médicos desde mediados del siglo XIX, se usaba con moderación debido a su sabor desagradable y su tendencia a dañar el estómago.

En 1897, el empleado de Bayer, Felix Hoffmann, encontró una forma de crear una forma estable del medicamento que fuera más fácil y agradable de tomar. (Alguna evidencia muestra que el trabajo de Hoffmann fue realmente realizado por un químico judío, Arthur Eichengrun, cuyas contribuciones fueron encubiertas durante la era nazi). Después de obtener los derechos de patente, Bayer comenzó a distribuir aspirina en forma de polvo a los médicos para que se las diera a sus pacientes. gramo a la vez. El nombre de la marca proviene de "a" para acetil, "spir" de la planta spirea (una fuente de salicina) y el sufijo "in", comúnmente utilizado para medicamentos. Rápidamente se convirtió en la droga número uno en todo el mundo.

La aspirina estaba disponible en forma de tabletas y sin receta en 1915. Dos años más tarde, cuando la patente de Bayer expiró durante la Primera Guerra Mundial, la compañía perdió los derechos de marca comercial de la aspirina en varios países. Después de que Estados Unidos entró en la guerra contra Alemania en abril de 1917, el Custodio de Propiedades Extranjeras, una agencia gubernamental que administra propiedades extranjeras, se apoderó de los activos estadounidenses de Bayer. Dos años más tarde, el nombre de la empresa Bayer y las marcas comerciales de los Estados Unidos y Canadá fueron subastados y comprados por Sterling Products Company, más tarde Sterling Winthrop, por $ 5,3 millones.

Bayer se convirtió en parte de IG Farben, el conglomerado de industrias químicas alemanas que formó el corazón financiero del régimen nazi. Después de la Segunda Guerra Mundial, los aliados separaron a IG Farben y Bayer volvió a emerger como una empresa individual. Su compra de Miles Laboratories en 1978 le dio una línea de productos que incluía Alka-Seltzer y Flintstones y One-A-Day Vitamins. En 1994, Bayer compró el negocio de venta libre de Sterling Winthrop, recuperando los derechos sobre el nombre y el logotipo de Bayer y permitiendo a la empresa volver a beneficiarse de las ventas estadounidenses de su producto más famoso.


6 de marzo de 1899: Bayer patenta la aspirina

En este día de 1899, la Oficina Imperial de Patentes en Berlín registra Aspirina, el nombre comercial del ácido acetilsalicílico, en nombre de la compañía farmacéutica alemana Friedrich Bayer & amp Co.

Ahora, el fármaco más común en los botiquines domésticos, el ácido acetilsalicílico se fabricó originalmente a partir de una sustancia química que se encuentra en la corteza de los sauces. En su forma primitiva, el ingrediente activo, la salicina, se usó durante siglos en la medicina popular, comenzando en la antigua Grecia cuando Hipócrates lo usó para aliviar el dolor y la fiebre. Conocido por los médicos desde mediados del siglo XIX, se usaba con moderación debido a su sabor desagradable y tendencia a dañar el estómago.

En 1897, el empleado de Bayer, Felix Hoffman, encontró una manera de crear una forma estable del medicamento que fuera más fácil y agradable de tomar. (Alguna evidencia muestra que el trabajo de Hoffman & # 8217 fue realmente realizado por un químico judío, Arthur Eichengrun, cuyas contribuciones fueron encubiertas durante la era nazi). Después de obtener los derechos de patente, Bayer comenzó a distribuir aspirina en forma de polvo a los médicos para que se las diera a sus pacientes. pacientes un gramo a la vez. La marca proviene de & # 8220a & # 8221 para acetil, & # 8220spir & # 8221 de la planta spirea (una fuente de salicina) y el sufijo & # 8220in & # 8221 comúnmente utilizado para medicamentos. Rápidamente se convirtió en la droga número uno en todo el mundo.

La aspirina estuvo disponible en forma de tabletas y sin receta en 1915. Dos años más tarde, cuando la patente de Bayer # 8217 expiró durante la Primera Guerra Mundial, la compañía perdió los derechos de marca comercial de la aspirina en varios países. Después de que Estados Unidos entró en la guerra contra Alemania en abril de 1917, el Custodio de Propiedades Extranjeras, una agencia gubernamental que administra la propiedad extranjera, confiscó los activos estadounidenses de Bayer. Dos años más tarde, el nombre de la empresa Bayer y las marcas comerciales de los Estados Unidos y Canadá fueron subastados y comprados por Sterling Products Company, más tarde Sterling Winthrop, por $ 5,3 millones.

Bayer se convirtió en parte de IG Farben, el conglomerado de industrias químicas alemanas que formó el corazón financiero del régimen nazi. Después de la Segunda Guerra Mundial, los aliados separaron a IG Farben y Bayer volvió a emerger como una empresa individual. Su compra de Miles Laboratories en 1978 le dio una línea de productos que incluía Alka-Seltzer y Flintstones y One-A-Day Vitamins. En 1994, Bayer compró el negocio de venta libre de Sterling Winthrop & # 8217, recuperando los derechos sobre el nombre y el logotipo de Bayer y permitiendo que la compañía una vez más se beneficie de las ventas estadounidenses de su producto más famoso.


6 de marzo de 1899: Bayer patenta el "fármaco maravilloso" Aspirina.

En este día, hace 117 años, la Oficina Imperial de Patentes de Berlín concedió a la empresa farmacéutica alemana Friedrich Bayer & amp Co. la patente de Aspirina, su marca elegida para el ácido acetilsalicílico, un medicamento analgésico. En poco tiempo se convertiría en la droga más común en los hogares de todo el mundo.

En su forma primitiva, el ácido salicílico había formado parte de las medicinas populares habituales durante mucho tiempo, ya que se puede encontrar en la corteza de varios árboles (por ejemplo, los sauces), en determinadas frutas, cereales y hortalizas. Hipócrates, por ejemplo, les dijo a sus pacientes que bebieran té de hojas de sauce o masticaran trozos de corteza de sauce, ya que esto aliviaría el dolor y reduciría la fiebre. Un estudio más detenido de la propiedad de la corteza comenzó en el siglo XVIII, y se llevó a cabo una investigación química de sus poderes curativos cuando el bloqueo continental de Napoleón impidió la importación de corteza de árbol de quina peruana (otra fuente natural de ácido salicílico), ya en uso medicinal. La salicina, extraída de la corteza del sauce, fue finalmente comercializada por la empresa química alemana Heyden para el tratamiento del dolor y la fiebre. Desafortunadamente, una ingesta prolongada de este medicamento le causaba malestar estomacal, provocando náuseas, vómitos, sangrado y úlceras.

En 1895, Arthur Eichengrün (1867-1949), director del laboratorio de investigación química de Bayer, encargó a Felix Hoffmann (1868-1946), un químico del laboratorio, la tarea de encontrar una forma de ácido salicílico que tuviera todos sus beneficios pero ninguno de ellos. los efectos secundarios negativos. Hoffmann, cuyo padre reumático fue una de las víctimas de estos efectos negativos de las drogas, logró modificar químicamente el ácido salicílico en 1897. El resultado fue el ácido acetilsalicílico, un derivado que podría ser fácilmente absorbido por el cuerpo humano sin perder ninguno de los beneficios terapéuticos de la droga original. Desafortunadamente, Heinrich Dreser, el químico a cargo de las pruebas estandarizadas de agentes farmacéuticos, no creía en la calidad superior de este nuevo fármaco y se negó a realizar más pruebas. Luego, Eichengrün envió el medicamento a varios hospitales locales. Su retroalimentación no dejó ninguna duda sobre la superioridad de este analgésico en relación con otros salicilatos en uso. Bajo presión, Dreser tuvo que ceder y continuar con las pruebas. Irónicamente, fue él quien en 1899 publicó el primer artículo sobre la aspirina y sus beneficios en las revistas Die Heilkunde y Therapeutische Monatshefte.

El 6 de marzo ese año, Bayer recibió los derechos de patente de la aspirina. El nombre de la marca, dicho sea de paso, se deriva de "a" para "acetyl "," spir "de la"espírituaea & # 8217 plant (una fuente de salicina) y el sufijo "en’, Típico de los nombres de las medicinas. Bayer inmediatamente comenzó a vender la droga en forma de polvo. En 1900, la aspirina apareció por primera vez en el mercado en forma de tableta, lo que ayudó mucho a su popularidad. En 1915, la aspirina se podía comprar sin receta médica, convirtiéndose así en uno de los primeros medicamentos domésticos de venta masiva de venta libre en el mundo. Cambió la forma en que los médicos y los pacientes afrontaban el dolor y la enfermedad.

En la década de 1930, Bayer atribuyó a Felix Hoffmann la invención de la aspirina, aunque la investigación de la década de 1990 demostró que el principal químico Arthur Eichengrün, de origen judío, había sido una figura clave desde el comienzo de la investigación de Hoffmann hasta el éxito final de Aspririn. Más sobre esta controversia: informe de Walter Sneader, comunicado de prensa de Bayer o & # 8220Edward Stone y aspirina & # 8220.


Hoy en la historia: Bayer patenta la aspirina

De History.com: La compañía alemana Bayer patentó la aspirina en este día en 1899. Ahora, el medicamento más común en los botiquines domésticos, el ácido acetilsalicílico se fabricó originalmente a partir de una sustancia química que se encuentra en la corteza de los sauces. En su forma primitiva, el ingrediente activo, la salicina, se usó durante siglos en la medicina popular, comenzando en la antigua Grecia cuando Hipócrates lo usó para aliviar el dolor y la fiebre. Conocido por los médicos desde mediados del siglo XIX, se usaba con moderación debido a su sabor desagradable y su tendencia a dañar el estómago.

En 1897, el empleado de Bayer, Felix Hoffmann, encontró una forma de crear una forma estable del medicamento que fuera más fácil y agradable de tomar. (Alguna evidencia muestra que el trabajo de Hoffmann fue realmente realizado por un químico judío, Arthur Eichengrun, cuyas contribuciones fueron encubiertas durante la era nazi). Después de obtener los derechos de patente, Bayer comenzó a distribuir aspirina en forma de polvo a los médicos para que se las diera a sus pacientes. gramo a la vez. El nombre de la marca proviene de "a" para acetil, "spir" de la planta spirea (una fuente de salicina) y el sufijo "in", comúnmente utilizado para medicamentos. Rápidamente se convirtió en la droga número uno en todo el mundo.

La aspirina estuvo disponible en forma de tabletas y sin receta en 1915. Dos años más tarde, cuando la patente de Bayer expiró durante la Primera Guerra Mundial, la compañía perdió los derechos de marca comercial de la aspirina en varios países. Después de que Estados Unidos entrara en la guerra contra Alemania en abril de 1917, el Custodio de Propiedades Extranjeras, una agencia gubernamental que administra propiedades extranjeras, se apoderó de los activos estadounidenses de Bayer. Dos años más tarde, el nombre de la empresa Bayer y las marcas comerciales de los Estados Unidos y Canadá fueron subastados y comprados por Sterling Products Company, más tarde Sterling Winthrop, por $ 5,3 millones.

Bayer se convirtió en parte de IG Farben, el conglomerado de industrias químicas alemanas que formó el corazón financiero del régimen nazi. Después de la Segunda Guerra Mundial, los Aliados se separaron de IG Farben y Bayer volvió a emerger como una empresa individual. Su compra de Miles Laboratories en 1978 le dio una línea de productos que incluía Alka-Seltzer y Flintstones y One-A-Day Vitamins. En 1994, Bayer compró el negocio de venta libre de Sterling Winthrop, recuperando los derechos sobre el nombre y el logotipo de Bayer y permitiendo a la empresa beneficiarse una vez más de las ventas estadounidenses de su producto más famoso.


Aspirina Bayer & # 8217s: un éxito duradero sin patente y una fuerte protección de marca registrada

& # 8216El analgésico en serie & # 8217: así es como Tiempos financieros (27 de octubre de 2011, ver aquí) describe la historia de la aspirina, el conocido medicamento inventado hace más de un siglo, cuando el químico de Bayer, Felix Hoffmann, sintetizó una forma estable de su ingrediente activo.

La aspirina no es disociable de Bayer, pero los beneficios de su ingrediente activo aparentemente se conocían desde la antigua Grecia, que usaba las hojas de la corteza de sauce para combatir la fiebre. Esas hojas contienen una sustancia llamada salicina, un compuesto natural similar al ácido acetilsalicílico, el nombre químico de la aspirina (consulte aquí la historia de la aspirina). & # 8216Aspirina & # 8217 se deriva de & # 8220a & # 8221 para acetilo, & # 8220spir & # 8221 de la planta spiranea (una fuente del ingrediente) y & # 8220in & # 8221, un sufijo común para medicamentos cuando se colocó el producto en el mercado a finales del siglo XIX.

La aspirina sigue siendo un éxito de taquilla en la actualidad: en 2010, la aspirina generó 766 millones de euros en ventas para Bayer. Sin embargo, durante mucho tiempo, la aspirina ya no está protegida por patente. Esto hace que la aspirina sea bastante especial, y probablemente la antítesis de la historia común de los medicamentos modernos que generan enormes ganancias durante la corta vida útil de la protección por patente, antes de ser derrocados por rivales genéricos. Además, la aspirina perdió rápidamente su protección de marca registrada. & # 8220Durante la primera guerra mundial, explica el FT, las marcas comerciales de la empresa & # 8217 & # 8211 Bayer y Aspirin & # 8211 fueron expropiadas en los EE. UU., Francia, el Reino Unido y gran parte de la Commonwealth británica, que eran aliados contra Alemania& # 8220. Sin embargo, la empresa logró recuperar la protección de & # 8220Bayer & # 8221 & # 8211 en los EE. UU., Aparentemente no hasta 1994. Esto hizo posible obtener una protección de marca comercial para las palabras combinadas & # 8220Bayer Aspirin & # 8221. Sin embargo, la aspirina sigue siendo un ejemplo destacado de una marca comercial que, debido a su éxito, perdió protección cuando se convirtió en la palabra genérica para referirse al producto en sí.

En el artículo de FT, se exponen las siguientes razones para explicar el éxito duradero de la aspirina Bayer a pesar de la pérdida de la protección de la propiedad intelectual: además de la inversión constante para recuperar alguna forma de protección de marca registrada, la expansión regular de la aspirina y los usos medicinales # 8217 (ahora está aprobado para proteger contra ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares repetidos; consulte la promoción en un sitio web de EE. UU. bajo el lema (de marca registrada) & # 8220Expect Wonders & # 8221 aquí), las reformulaciones periódicas (desde tabletas hasta polvo y su asociación con otros ingredientes como en Cafiaspirina, donde se mezcla con cafeína) y la comercialización intensiva del producto.

La marca & quotCAFIASPIRINA & quot es una combinación fantástica de las palabras en español para & quotcaffeine & quot y & quotaspirin & quot

La aspirina ha inspirado a algunos publicistas imaginativos, por ejemplo en Brasil & # 8212 un & # 8216 ex-esposa & # 8217s abogado & # 8217 podría ser una combinación explosiva de aspirina y cafeína, sin embargo, no está claro cómo podría aliviar la migraña & # 8230 Curiosamente, Bayer también comercializó la heroína como un remedio para la tos de marca alrededor de 1900, como se muestra en el antiguo anuncio en blanco y negro. La heroína es probablemente el ejemplo opuesto de un remedio que también es un veneno.

La historia completa de la aspirina es probablemente más relevante para los estudiantes en administración que en derecho & # 8212 muestra que la protección de la propiedad intelectual no siempre es el factor clave para el éxito. (Pero hay contraejemplos, en los que la gestión adecuada de una cartera de propiedad intelectual ha hecho posible extender el éxito de un producto a lo largo del tiempo también, Bayer ha invertido mucho en la protección de sus marcas comerciales incluso después de que fueron expropiadas y / o se volvieron genéricas) .

Por lo tanto, esta publicación está más dirigida a los estudiantes de Paul Belleflamme & # 8217 en la Louvain School of Management que podrían encontrar las claves para el éxito en el mercado más allá de las herramientas legales & # 8230


En la pandemia de 1918, otro posible asesino: la aspirina

La epidemia de gripe de 1918 fue probablemente la plaga más mortal en la historia de la humanidad, ya que mató a más de 50 millones de personas en todo el mundo. Ahora parece que una pequeña cantidad de muertes puede haber sido causada no por el virus, sino por un medicamento utilizado para tratarlo: la aspirina.

La Dra. Karen M. Starko, autora de uno de los primeros artículos que relacionan el uso de aspirina con el síndrome de Reye, ha publicado un artículo que sugiere que las sobredosis de la relativamente nueva "droga maravillosa" podrían haber sido mortales.

Lo que despertó las sospechas del Dr. Starko es que las dosis altas de aspirina, cantidades consideradas inseguras en la actualidad, se usaban comúnmente para tratar la enfermedad, y los síntomas de la sobredosis de aspirina pueden haber sido difíciles de distinguir de los de la gripe, especialmente entre los que murieron pronto. después de que se enfermaran.

Incluso en ese momento surgieron algunas dudas. Al menos un patólogo contemporáneo que trabaja para el Servicio de Salud Pública pensó que la cantidad de daño pulmonar observado durante las autopsias en las muertes tempranas era demasiado pequeña para atribuirla a la neumonía viral, y que las grandes cantidades de líquido acuoso y sanguinolento en los pulmones debían haber tenido algo de daño. otra causa.

La Dra. Starko reconoció que no tenía informes de autopsia u otros documentos que pudieran probar que la aspirina era el problema. "Había mucho caos en estos lugares", dijo, "y no estoy segura de si hay buenos registros en alguna parte".

Pero de los muchos factores que podrían haber influido en el resultado en cualquier caso particular, escribió el Dr. Starko, la sobredosis de aspirina se destaca por varias razones, incluida la confluencia de eventos históricos.

En febrero de 1917, Bayer perdió su patente estadounidense sobre la aspirina, lo que abrió un lucrativo mercado de medicamentos para muchos fabricantes. Bayer contraatacó con abundante publicidad, celebrando la pureza de la marca justo cuando la epidemia estaba llegando a su punto máximo.

Se produjeron envases de aspirina que no contenían advertencias sobre toxicidad y pocas instrucciones de uso. En el otoño de 1918, frente a una enfermedad mortal generalizada sin cura conocida, el cirujano general y la Marina de los Estados Unidos recomendaron la aspirina como tratamiento sintomático, y los militares compraron grandes cantidades de la droga.

El Journal of the American Medical Association sugirió una dosis de 1,000 miligramos cada tres horas, el equivalente a casi 25 tabletas estándar de aspirina de 325 miligramos en 24 horas. Esto es aproximadamente el doble de la dosis diaria que generalmente se considera segura en la actualidad.

El artículo del Dr. Starko, publicado en la edición del 1 de noviembre de Clinical Infectious Diseases, ha despertado cierto interés, si no entusiasta respaldo, entre otros expertos.

"Creo que el artículo es creativo y hace buenas preguntas", dijo John M. Barry, autor de un libro sobre la gripe de 1918 titulado "La gran influenza". "Pero no sabemos cuántas personas realmente tomaron las dosis de aspirina mencionadas en el artículo".

La farmacología de la aspirina es compleja y no se comprendió completamente hasta la década de 1960, pero la dosis es crucial. Duplicar la dosis administrada a intervalos de seis horas puede causar un aumento del 400 por ciento en la cantidad de medicamento que permanece en el cuerpo. Incluso dosis diarias bastante bajas (de seis a nueve píldoras de aspirina estándar al día durante varios días) pueden provocar niveles sanguíneos peligrosamente altos del fármaco en algunas personas.

Peter A. Chyka, profesor de farmacia en la Universidad de Tennessee, dijo que encontraba "intrigante" la teoría del Dr. Starko. En ese momento, se sabía poco sobre las dosis seguras, dijo, y los médicos a menudo simplemente aumentaban la cantidad hasta que veían signos de toxicidad.

“En el contexto de lo que sabemos hoy sobre la aspirina y los productos similares a la aspirina, Starko ha hecho un esfuerzo interesante para combinar esto”, dijo el Dr. Chyka. "Hay otras cosas además de la gripe que pueden complicar una enfermedad como esta".

Aunque dudaba de que más de una pequeña cantidad de muertes pudieran atribuirse a una sobredosis de aspirina, el Dr. David M. Morens, epidemiólogo de los Institutos Nacionales de Salud, dijo que el artículo era valioso porque “hace un intento de analizar el medio ambiente o factores del anfitrión que puedan estar involucrados ". Dijo: "No hemos podido explicar todas las muertes de adultos jóvenes con el virus en sí".

El Dr. Starko dudaba en estimar cuántas muertes podría haber causado la sobredosis de aspirina, pero sugirió que los archivos militares podrían ser un lugar para buscar. "Espero que otros hagan un seguimiento", dijo, "examinando los registros de tratamiento disponibles".


La heroína era un medicamento de marca registrada de la empresa Bayer a principios del siglo XX.

Cuando escuchamos la palabra heroína, pensamos en una droga excepcionalmente adictiva y peligrosa que puede costarle la vida a alguien. Pero tiene una historia sorprendente & # 8211 la heroína se consideró una vez como cualquier otro medicamento que un médico pudiera recetar a los pacientes para tratar la tos o el dolor de cabeza. Al menos ese fue el caso hasta que las cosas empezaron a descontrolarse.

Si bien la sustancia heroína se creó en algún momento de la última parte del siglo XIX, el narcótico tuvo sus precursores quizás ya en los días del Neolítico. La amapola silvestre sirvió como fuente de morfina y opio. Según se informa, el uso de la amapola comenzó en el Mediterráneo y se extendió a Asia, primero a India y luego a China.

Al menos durante un capítulo de la historia, el opio fue responsable de la guerra: cuando los británicos comenzaron a vender toneladas de opio cada año a China a mediados del siglo XIX, se convirtió en un problema para los chinos. Muchas personas se convirtieron en consumidores y adictos al opio, lo que afectó gravemente a su sociedad. Los chinos querían prohibirlo. En última instancia, toda la situación se convirtió en lo que se conoce como las guerras del opio anglo-chinas, entre 1839 y 1860.

En Europa, el opio y varios de sus derivados, como la morfina y la codeína, se habían utilizado durante mucho tiempo por sus poderes medicinales. Sin embargo, la Guerra del Opio quizás desencadenó una alarma que impulsó la investigación para encontrar una alternativa a esta sustancia adictiva.

Ahí es donde comienza la historia de la heroína. Corría el año 1874, cuando el químico y físico inglés, C.R. Wright, hizo un avance histórico en las instalaciones de la Escuela de Medicina del Hospital St. Mary & # 8217s en Londres. En el laboratorio, Wright sintetizó heroína después de mezclar y hervir morfina con anhídrido acético.

Charles Romley Alder Wright c. 1875

Encargó más pruebas de la nueva sustancia, junto con F. M. Pierce del Owens College en Manchester. Los resultados iniciales (las pruebas realizadas en perros y conejos) ya habían mostrado algunos de los efectos secundarios incómodos del nuevo compuesto, como ansiedad, insomnio y vómitos, entre otras cosas.

En este punto, la heroína fue designada como diacetilmorfina y no llegó a las empresas que producen drogas, por lo que tanto Wright como Pierce se retiraron de la investigación adicional. Más de dos décadas después, el químico alemán Felix Hoffman sería el que llevaría la sustancia al laboratorio.

Hoffman tenía su sede en Elberfeld, Alemania, y era empleado de la empresa farmacéutica Bayer. Llevaría a cabo sus experimentos bajo la supervisión de otro científico alemán, Heinrich Dreser, y los dos eventualmente descubrirían que la sustancia era eficaz en el tratamiento de varias enfermedades comunes.

Muy pronto, Bayer surgió como la primera empresa en introducir el medicamento en el mercado mundial. No se anunciaría como diacetilmorfina, sino bajo su nombre más famoso de & # 8220heroína. & # 8221. La producción a granel de heroína con fines medicinales comenzaría en 1898 y continuaría al menos hasta 1910. Inicialmente se vendió como un reemplazo no adictivo de la morfina. y también para tratar la tos, este nuevo & # 8220wonder & # 8221 de la farmacología estaba disponible en las farmacias de numerosos países de todo el mundo.

Anuncio de Bayer Heroína

Además de tratar la tos de los pacientes, los médicos pronto comenzaron a recetar heroína a personas que tenían dolores de cabeza recurrentes o mujeres que luchaban con el síndrome premenstrual y, a veces, se administraba simplemente para tratar un resfriado. En un caso, el medicamento estaba disponible como un medicamento de venta libre, mientras que un programa de publicidad extraño supuestamente entregaba muestras gratuitas a los buzones de correo de las personas.

En 1914, la diacetilmorfina llegó a Estados Unidos. También estaba disponible con fines medicinales, junto con algunos otros medicamentos de la familia de los opioides. Una década después, los efectos de la heroína se podían sentir en todas partes del país, con la creación de cientos de miles de adictos, algunos de los cuales también ayudaron a aumentar la tasa de criminalidad en los EE. UU. Por eso, en 1924, EE. UU. Prohibió la heroína.

El uso de heroína como medicamento se redujo después de la Primera Guerra Mundial y se firmó el Tratado de Versalles. Según el tratado, Bayer no tenía tantos derechos de marca comercial sobre el medicamento como antes.

En la actualidad, la heroína está designada como una de las sustancias más adictivas, por lo que permanece estrictamente controlada.


5. Bayer tomó esquinas para fabricar medicamentos para la hemofilia que les dieron a los pacientes el SIDA

Algunos medicamentos, por ejemplo, los que se utilizan para tratar la hemofilia, se elaboran a partir de sangre humana. Como era de esperar, puede ser bastante fácil transmitir enfermedades peligrosas a través de esos medicamentos, razón por la cual a principios de la década de 1980, al comienzo de la epidemia del SIDA, el gobierno federal prohibió el uso de prisioneros, consumidores de drogas intravenosas y hombres homosexuales como donantes. para estos medicamentos. Su sangre se consideraba de alto riesgo y en ese momento no había una prueba de detección del SIDA. Pero Bayer ignoró estas leyes y utilizó grupos de sangre de alto riesgo para producir sus productos de coagulación de factor VIII y IX para hemofílicos. Peor aún, debido a que combinaron la sangre de todos los donantes (más de 10,000 personas), incluso una pequeña cantidad de donantes con sangre enferma pudo contaminar todo el grupo.

Lo que se suponía que era una droga que podía salvar vidas terminó siendo potencialmente mortal en sí mismo. Una prueba de 1985 realizada por los CDC encontró que el 74% de los pacientes hemofílicos que usaban el medicamento dieron positivo al VIH. Al final, alrededor de 20.000 hemofílicos de todo el mundo se infectaron con el VIH como resultado del uso de Bayer & # 8217s Factor VIII y IX. Desde entonces, Bayer ha pagado más de $ 600 millones en compensación por hemofílicos que contrajeron la enfermedad.


EL LARGO REGISTRO DE ASPIRINA COMENZÓ CON ALEMANIA, LA I GUERRA MUNDIAL

En estos días, las compañías farmacéuticas estadounidenses se preocupan de que otros países roben sus patentes y vendan sus productos para generar ingresos. Hace setenta y cinco años, una empresa estadounidense poco conocida se aprovechó de la participación de Alemania en la Primera Guerra Mundial y se encontró propietaria de un producto alemán (aspirina) y de un nombre (Bayer).

En 1918, la aspirina estaba en camino de convertirse en el fármaco más utilizado en el mundo. Su ingrediente, el ácido acetilsalicílico, se desarrolló a mediados del siglo XIX. Sus patentes estaban en manos de una empresa de tintes alemana conocida como Farbenfabriken vormals Friedrich Bayer & # 38 Co., que decidió en 1903 establecer una fábrica en Rensselaer, Nueva York, porque el mercado estadounidense se había convertido en el mayor usuario de sus tintes. Bayer recibió una patente estadounidense y un registro de marca (el ahora familiar doble cruce de Bayer, ambos reunidos en la "y").

La aspirina Bayer se vendió primero en polvo a médicos y otras empresas farmacéuticas. Poco antes de que comenzara la Primera Guerra Mundial en 1914, se convirtió en un producto de tableta que funcionó bien en el mercado estadounidense. Cuando Estados Unidos entró en la guerra en abril de 1917, la compañía Rensselaer tuvo que caminar por una línea cuidadosa entre defender la excelencia de su producto y promover el patriotismo estadounidense. Para complicar la campaña de relaciones públicas de Bayer, muchos médicos, así como la Asociación Médica Estadounidense, se oponían a la publicidad de medicamentos.

La legislación de guerra había autorizado al gobierno de los Estados Unidos a apoderarse de la propiedad enemiga, incluso a apoderarse de patentes y derechos de autor, mientras durara la crisis militar. La legislación posterior autorizó a los federales a subastar propiedades enemigas. El día del juicio de Bayer llegó el 12 de diciembre de 1918, un mes después de la firma del armisticio, cuando Sterling Products, Inc., fue el mejor postor con $ 5,3 millones.

Sterling, ubicada en Wheeling, Virginia Occidental, apenas era un nombre familiar cuando convirtió a Bayer en la parte fundamental de su red en expansión de firmas de medicamentos de patentes. Sterling vendió el ala de tinte de Bayer y se concentró en vender aspirina en todo el mundo, a pesar de que Farbenfabriken Bayer lo había estado haciendo durante años.

La ventaja de Sterling era que, a diferencia de Bayer, no tenía reparos en anunciar sus productos directamente al consumidor. La agitación político-militar en Alemania favoreció a Sterling. Farbenfabriken Bayer se había convertido en parte de un fideicomiso, I.G. Farben, una combinación de varias firmas de tintes que sufrieron bajo las duras disposiciones del Tratado de Versalles que puso fin a la guerra.

Eso cambió a principios de la década de 1920, cuando las dos empresas que fabricaban aspirina Bayer en lados opuestos del Atlántico acordaron dividir el territorio y compartir las ganancias. Fue un buen negocio para ambos y las ganancias fluyeron durante un tiempo. El monopolio se desvaneció después de que expiraran las patentes originales y otras compañías comenzaron a producir el medicamento. Sterling demandó a una de esas firmas estadounidenses por el uso de la palabra aspirina y perdió, y los competidores se multiplicaron en la década de 1920, reduciendo la participación de mercado de Sterling.

Cuando Alemania atacó Polonia en 1939 para iniciar la Segunda Guerra Mundial, Sterling tenía acuerdos con I.G. Farben que lo sometió a censura e incluso a la toma de posesión por parte de los países aliados, la misma situación de la que Sterling se había beneficiado en 1918. Si Sterling intentaba violar los acuerdos, corría el riesgo de enojar a los funcionarios alemanes.

La prensa estadounidense se enteró del acuerdo comercial extranjero de Sterling, que finalmente hizo dinero para Adolf Hitler. "Tomados de la mano con Hitler" era el título de un artículo de la revista Nation's Business. Las ventas de aspirina Bayer se desplomaron. En junio de 1941, el Departamento del Tesoro congeló los activos de Sterling, lo que obligó a la compañía a cortar sus conexiones con Alemania y reemplazar a funcionarios importantes.

Por supuesto, la firma estadounidense y su famoso producto sobrevivieron a la era de la posguerra, y la empresa pasó a llamarse Sterling Drug. La empresa alemana se levantó de nuevo como Bayer AG, compitiendo y luchando en la corte con su contraparte estadounidense. Pero era un mundo analgésico mucho más difícil en el que competir, y el papel de Bayer declinó gracias a los nuevos analgésicos y aspirina que añadían otros ingredientes, desde amortiguadores hasta cafeína. Luego hubo reclamos y contrademandas que vieron demandas de la industria y la Comisión Federal de Comercio ejerció su autoridad sobre la publicidad engañosa.

No es de extrañar que un legado de este nuevo entorno les diera a los gerentes exactamente lo que sus remedios estaban diseñados para eliminar: dolores de cabeza espantosos.


Guerra de 1880 y # 821181

Después de que Transvaal declarara formalmente su independencia del Reino Unido, la guerra comenzó el 16 de diciembre de 1880 con disparos de Transvaal Boers en Potchefstroom. Esto llevó a la acción en Bronkhorstspruit el 20 de diciembre de 1880, donde los bóers tendieron una emboscada y destruyeron un convoy del ejército británico. Desde el 22 de diciembre de 1880 hasta el 6 de enero de 1881, las guarniciones del ejército británico en todo el Transvaal fueron sitiadas.

Aunque generalmente se llama guerra, los enfrentamientos reales fueron de naturaleza relativamente menor considerando los pocos hombres involucrados en ambos lados y la corta duración del combate, que duró unas diez semanas de acción esporádica.

Los bóers ferozmente independientes no tenían un ejército regular cuando el peligro amenazaba, todos los hombres en un distrito formarían una milicia organizada en unidades militares llamadas comandos y elegirían oficiales. Como los comandos eran milicias civiles, cada hombre vestía lo que deseaba, por lo general, ropa de campo de color gris oscuro, neutro o caqui color tierra, como una chaqueta, pantalones y un sombrero holgado. Cada hombre traía su propia arma, generalmente un rifle de caza, y sus propios caballos. Los ciudadanos bóers promedio que formaban sus comandos eran agricultores que habían pasado casi toda su vida laboral en la silla de montar y, debido a que tenían que depender tanto de su caballo como de su rifle para casi toda su carne, eran hábiles cazadores y expertos. tiradores. La mayoría de los bóers tenían rifles de retrocarga de un solo disparo, como el Westley Richards, el Martini-Henry o el Remington Rolling Block. Solo unos pocos tenían repetidores como el Winchester o el Swiss Vetterli. As hunters they had learned to fire from cover, from a prone position and to make the first shot count, knowing that if they missed the game would be long gone. At community gatherings, they often held target shooting competitions using targets such as hens' eggs perched on posts over 100 yards away. The Boer commandos made for expert light cavalry, able to use every scrap of cover from which they could pour accurate and destructive fire at the British with their breech loading rifles.

The British infantry uniforms at that date were red jackets, black trousers with red piping to the side, white pith helmets and pipe clayed equipment, a stark contrast to the African landscape. The Highlanders wore the kilt. The standard infantry weapon was the Martini Henry single-shot breech loading rifle with a long sword bayonet. Gunners of the Royal Artillery wore blue jackets. This enabled the Boer marksmen easily to snipe at red-clad British troops from a distance. The Boers carried no bayonets leaving them at a substantial disadvantage in close combat, which they avoided as far as possible. Drawing on years of experience of fighting frontier skirmishes with numerous and indigenous African tribes, they relied more on mobility, stealth, marksmanship and initiative while the British emphasised the traditional military values of command, discipline, formation and synchronised firepower. The average British soldier was not trained to be a marksman and got little target practice. What shooting training British soldiers had was mainly as a unit firing in volleys on command.

At the first battle at Bronkhorstspruit, Lieutenant-Colonel Anstruther and 120 men of the 94th Foot (Connaught Rangers) were dead or wounded by Boer fire within minutes of the first shots. Boer losses totalled two killed and five wounded. This mainly Irish regiment was marching westward toward Pretoria, led by Lieutenant-Colonel Anstruther, when halted by a Boer commando group. Its leader, Piet Joubert, ordered Anstruther and the column to turn back, stating that the territory was now again a Boer Republic and therefore any further advance by the British would be deemed an act of war. Anstruther refused and ordered that ammunition be distributed. The Boers opened fire and the ambushed British troops were annihilated. With the majority of his troops dead or wounded, the dying Anstruther ordered surrender.

The Boer uprising caught by surprise the six small British forts scattered around Transvaal, housing some 2,000 troops between them, including irregulars with as few as fifty men at Lydenburg in the east where Anstruther had just left. Being isolated, and with so few troops, all the forts could do was prepare for sieges, and wait to be relieved. The other five forts, with a minimum of fifty miles between any two, were at Wakkerstroom and Standerton in the south, Marabastadt in the north and Potchefstroom and Rustenburg in the west.

The three main engagements of the war were all within about sixteen miles of each other, centred on the Battles of Laing’s Nek (28 January 1981), Ingogo River (8/2/81) and the rout at Majuba Hill (27 February 1981). These battles were the outcome of Major-General Sir George Pomeroy Colley’s attempts to relieve the besieged forts. Although Colley had requested reinforcements these would not reach him until mid-February. He was, however, convinced that the garrisons would not survive until then. Consequently, at Newcastle, near the Transvaal border he mustered a relief column (the Natal Field Force) of available men although this amounted to only 1,200 men. Colley’s force was further weakened in that few were mounted, a serious disadvantage in the terrain and type of warfare. Most Boers were mounted and good riders. Nonetheless, Colley’s force set out on 24 January 1881 northward for Laing’s Nek on route to relieve Wakkerstroom and Standerton, the nearest forts.
At the Battle of Laing's Nek on 28 January 1881, the Natal Field Force under Major-General Sir George Pomeroy Colley attempted with cavalry and infantry attacks to break through the Boer positions on the Drakensberg mountain range to relieve their garrisons. The British were repulsed with heavy losses by the Boers under the command of Piet Joubert. Of the 480 British troops who made the charges, 150 never returned. Furthermore, sharpshooting Boers had killed or wounded many senior officers.

Further actions included the Battle of Schuinshoogte (also known as Ingogo) on 8 February 1881, where another British force barely escaped destruction. Major-General Sir George Pomeroy Colley had sought refuge with the Natal Field Force at Mount Prospect, three miles to the south to await reinforcements. However, Colley was soon back into action. On 7 February a mail escort on its way to Newcastle had been attacked by the Boers and forced back to Mount Prospect. The next day Colley, determined to keep his supplies and communication route open, escorted the mail wagon personally and this time with a larger escort. The Boer attacked the convoy at the Ingogo River crossing, but with a stronger force of some 300 men. The firepower was evenly matched and the fight continued for several hours, but the Boer marksmen dominated the action until darkness and a storm permitted Colley and the remainder of his troops to retreat back to Mount Prospect. In this engagement the British lost 139 officers and men, half the original force that had set out to escort the mail convoy.
On 14 February hostilities were suspended, awaiting the outcome of peace negotiations initiated by an offer from Kruger. During this time Colley’s promised reinforcements arrived with more to follow. The British government in the meantime had offered a Royal Commission investigation and possible troop withdrawal, and their attitude toward the Boers was conciliatory. Colley was critical of this stance and, whilst waiting for Kruger’s final agreement, decided to attack again with a view to enabling the British government to negotiate from a position of strength. Unfortunately this resulted in the disaster of the Battle of Majuba Hill on 27 February 1881, the greatest humiliation for the British.
On 26 February 1881, Colley led a night march of some 360 men to the top of Majuba Hill that overlooked the main Boer position. Early the next morning the Boers saw Colley occupying the summit, and started to ascend the hill. The Boers, shooting accurately and using all available natural cover, advanced toward the trapped British position. Several Boer groups stormed the hill and drove off the British at great cost to the British, including the loss of Major-General Colley. Many of the British were killed or wounded, some falling to their deaths down the mountain. This had such an impact that during the Second Boer War, one of the British slogans was "Remember Majuba." The Boers suffered only one killed and five wounded.

Hostilities continued until 6 March 1881, when a truce was declared, ironically on the same terms that Colley had disparaged. The Transvaal forts had endured, contrary to Colley’s forecast, with the sieges being generally uneventful, the Boers content to wait for hunger and sickness to strike. The forts had suffered only light casualties as an outcome of sporadic engagements, except at Potchefstroom, where twenty-four were killed, and seventeen at Pretoria, in each case resulting from occasional raids on Boer positions.

Although the Boers exploited their advantages to the full, their unconventional tactics, marksman skills and mobility do not fully explain the heavy losses of the British. Like the Boers, British soldiers were equipped with breech-loading rifles (the Martini-Henry) but they were (unlike the Boers) professionals and the British Army had previously fought campaigns in difficult terrains and against elusive enemy such as the tribesmen of the Northern Territories in modern day Afghanistan. Historians lay much of the blame at the feet of the British command and Major-General Sir George Pomeroy Colley, in particular, but poor intelligence and bad communications also contributed to British losses. At Laing’s Nek it seems that Colley not only underestimated the Boer capabilities, but had been misinformed of, and was surprised by, the strength of the Boers forces. The confrontation at Ingogo Nek was perhaps rash, given that reserves were being sent, and Colley had by then experienced the Boer strength and capabilities. Indeed, strategists have speculated as to whether the convoy should have proceeded at all when it was known to be vulnerable to attack, and whether it was necessary for Colley himself to take command of the British guard. Colley's decision to initiate the attack at Majuba Hill when truce discussions were already underway appears to have been foolhardy particularly as there was limited strategic value, as the Boer positions were out of rifle range from the summit. Once the Battle of Majuba Hill had begun, Colley’s command and understanding of the dire situation seemed to deteriorate as the day went on, as he sent unclear signals to the British forces at Mount Prospect by heliograph, first requesting reinforcements and the next stating that the Boers were retreating. The poor leadership, intelligence and communications resulted in the deaths of many British soldiers.


Responsibility and Reparations

After the war, some employees of Bayer appeared in the IG Farben Trial, one of the Nuremberg Subsequent Tribunals under US jurisdiction. Among them was Fritz ter Meer, who helped to plan the Monowitz camp (Auschwitz III) and IG Farben’s Buna Werke factory at Auschwitz, where medical experimentation had been conducted and where 25,000 forced laborers were deployed. Ter Meer was sentenced to seven years, but was released in 1950 for good behavior. One positive outcome of these subsequent Nuremberg Trials was the establishment of the Nuremberg Code, a product of the Nuremberg Doctors’ Trial which codified prohibitions against the kinds of involuntary experimentation conducted by Bayer in the concentration camp system.

In the immediate postwar, the victorious allies divided the IG Farben conglomerate into individual companies. Bayer emerged as an independent enterprise. By the mid-1970s, Bayer, along with BASF and Hoechst, had returned to economic domination, aiding in the “German Economic Miracle” and re-emerging as one of the world’s largest pharmaceutical companies. Bayer, however, did little to come to terms with its Nazi past. Fritz ter Meer, convicted of war crimes for his actions at Auschwitz, was elected to Bayer AG’s supervisory board in 1956, a position he retained until 1964.


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