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Conspiración de la Pólvora

Conspiración de la Pólvora

El complot de la pólvora de 1605 fue un intento fallido de conspiradores pro católicos de volar el Parlamento inglés el 5 de noviembre y matar al rey Jaime I de Inglaterra (r. 1603-1625) y a toda la nobleza junto con él. El complot se descubrió cuando uno de los conspiradores envió una carta anónima advirtiendo a un familiar que habría estado presente en el parlamento.

A la medianoche del 4 de noviembre, Guy Fawkes fue detenido debajo del Palacio de Westminster antes de que tuviera la oportunidad de encender los 35 barriles de pólvora almacenados en los sótanos del palacio. Bajo una brutal tortura en la Torre de Londres, Fawkes reveló los nombres de sus compañeros conspiradores y sus planes para causar tal caos que un golpe de estado de fuerzas favorables a la causa católica sería posible. Acorralados y también torturados, los culpables, incluido Guy Fawkes, fueron ejecutados mediante el espantoso método de ser ahorcados, arrastrados y descuartizados, un destino reservado para los culpables de traición contra la Corona. Se encendieron hogueras la noche del 5 de noviembre para celebrar el fracaso de la trama y esta tradición continúa hoy en una ocasión en esa fecha conocida como "Noche de hogueras", "Noche de Guy Fawkes" o "Noche de fuegos artificiales".

Catolicismo en Inglaterra

Isabel I de Inglaterra (r. 1558-1603) había alentado la religión protestante en su reino, y esta política fue continuada por su sucesor Jaime I de Inglaterra, quien también fue Jaime VI de Escocia (r. 1567-1625). James había sido educado como protestante, pero el 18 de agosto de 1604 se propinó un nuevo golpe a los católicos extremistas que esperaban restaurar esa fe como religión principal en Inglaterra. En esa fecha, se firmó un tratado de paz en Londres que finalmente puso fin a la guerra entre Inglaterra y la España católica. La gota que colmó el vaso fue una nueva ola de leyes contra los católicos practicantes, o más bien, la reanudación de las leyes vigentes durante el reinado de Isabel. Las restricciones a los católicos incluían la prohibición de celebrar misa y la obligación de asistir a los servicios de comunión anglicana o enfrentarse a una fuerte multa.

Guy Fawkes entró en la etapa de la historia con lo que podría haber sido solo un cameo, pero fue uno que ganaría una infamia que ha durado cuatro siglos.

Un grupo de extremistas decidió ahora hacer una última tirada de dados para intentar que Inglaterra volviera a la religión católica. Su plan era nada menos que un evento de asesinato en masa, que borraría la monarquía y el gobierno, creando un vacío político, que las fuerzas pro católicas podrían explotar para apoderarse del estado. El líder de la conspiración era Sir Robert Catesby, un noble católico ferozmente. Se reunió cuidadosamente una pandilla compuesta por Catesby, Christopher y John Wright, Robert y Thomas Winter (también conocido como Wintour), Thomas Percy y Thomas Bates. Todos estos hombres eran parientes de Catesby excepto su sirviente Bates. Se agregaron al grupo dos sacerdotes jesuitas fanáticos, el padre Garnet y el padre Greenaway, para darle al extravagante proyecto una fina capa de respaldo de la Iglesia.

El plan era maravillosamente simple: volar todo el Parlamento inglés cuando el rey abrió la sesión el 5 de noviembre de 1605. Estarían presentes los miembros del parlamento, los lores, jueces, el consejo del rey y el propio monarca. Lo que se requería, entonces, era una gran cantidad de pólvora y un miembro adicional de la pandilla: un mercenario católico empedernido y curtido en la batalla para encender la mecha. Guy Fawkes, cuyo nombre real es Guido Fawkes, era el hombre y entró en la etapa de la historia con lo que podría haber sido un cameo, pero fue uno que ganaría una infamia que ha durado cuatro siglos y contando.

Los sótanos del parlamento

Los conspiradores necesitaban de alguna manera meterse debajo del edificio del parlamento y plantar allí su pólvora para obtener el máximo efecto explosivo. Al principio, se ocupó una pequeña casa y, a partir de ella, se cavó un túnel hacia el Palacio de Westminster, pero la pandilla pronto se dio cuenta de que en realidad era mucho más fácil pasar por debajo del Palacio de Westminster de lo que habían imaginado. Era posible alquilar un sótano de carbón vacío en las profundidades del edificio, y así lo hicieron, tomando uno justo debajo de la cámara de los Lores. Dentro de este sótano se depositaron 35 (o 36) barriles de pólvora, escondidos como precaución adicional debajo de una enorme pila de leña picada.

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El rey, después de una infancia problemática de regentes, complots y un secuestro, estuvo siempre alerta ante los atentados contra su vida.

La pólvora era todavía un arma relativamente nueva en Europa en ese momento, y se necesitaba un experto que pudiera preparar mechas adecuadas para hacer que los cañones tuvieran su efecto más devastador. Guy Fawkes era uno de esos hombres con su larga experiencia luchando para el ejército español como mercenario en los Países Bajos. Para garantizar que la explosión fuera aún más mortal que usar solo pólvora, se agregaron cientos de barras de metal a los barriles, que rasgarían la estructura del edificio. Fawkes estaba preparado para proteger la pólvora hasta el Big Bang.

La carta

Todo iba bien para los conspiradores hasta que uno de ellos, Francis Tresham, y quizás uno o dos de los otros, empezaron a preguntarse si era moralmente aceptable hacer estallar a los buenos compañeros católicos junto con todos los demás. Es casi seguro que fue Tresham quien decidió escribir una carta anónima a su cuñado, el católico Lord Mounteagle. Esta fue la acción sobre la que se derrumbó todo el esquema. La carta, entregada a uno de los sirvientes de Mounteagle para la atención de su amo, era una advertencia críptica: "Recibirán un golpe terrible en este Parlamento y, sin embargo, no verán quién los lastima" (Jones, 280).

En lugar de prestar atención a la advertencia y salvar su propio pellejo, Mounteagle mostró la carta a Lord Robert Cecil, quien a su vez se la mostró al Rey James. Mounteagle luego recibiría una generosa pensión por sus acciones. El rey, después de una infancia problemática de regentes, complots y un secuestro, estuvo siempre al acecho de los atentados contra su vida; a menudo usaba ropa especialmente acolchada como prueba contra un ataque con cuchillo, por lo que no necesitó mucho convencimiento de que el La trama era real y requería una investigación inmediata. Esto fue todavía diez días antes de que los conspiradores planearan hacer estallar su pólvora, pero, deseosas de no dejar que los cabecillas escapen a la justicia, las autoridades actuaron con calma y esperaron hasta el 4 de noviembre para registrar los sótanos del palacio. Los conspiradores se enteraron de la carta, pero Tresham intentó convencer a sus compañeros de que no la había enviado. A medida que pasaban los días hasta el 5, las autoridades aún no reaccionaban, por lo que la pandilla creía que la carta había sido mal entendida o descartada como una broma. Los conspiradores luego dejaron Tresham y Fawkes con la pólvora y partieron de Londres para prepararse para el levantamiento que planeaban en las Midlands una vez que el Parlamento hubiera sido destruido.

El descubrimiento

En la tarde del 4 de noviembre, el rey autorizó el inicio del registro en los sótanos del palacio. Se acercó al sótano de carbón y en la puerta había un hombre con una lámpara, Guy Fawkes (su lámpara se encuentra hoy en el Ashmolean Museum de Oxford). Cuando se le preguntó qué estaba haciendo allí, Fawkes dijo que su nombre era John Johnson (en realidad, el sirviente del conspirador Thomas Percy). Fawkes abrió el sótano y dejó entrar a los buscadores. Al ver la pila de madera y no molestarse en revisarla a fondo, los buscadores se trasladaron a otra parte. Al no haber descubierto nada, el grupo de búsqueda informó debidamente al rey. Se mencionó a John Johnson y su montón de leña y, presionado por una descripción, se describió a Fawkes como "un tipo muy malo y desesperado ... que no trama nada bueno" (Jones, 280). A James no le gustó el sonido de eso, y ordenó que se llevara a cabo otra búsqueda más tarde en la noche, y esta vez con varios soldados presentes. Cuando se investigó el sótano de carbón por segunda vez alrededor de la medianoche del 4 de noviembre, Guy Fawkes seguía merodeando. Una vez más se le pidió que abriera el sótano, el grupo de búsqueda esta vez cavó profundamente en la pila de leña y encontró los barriles de pólvora. El mismo Fawkes fue registrado, y en sus bolsillos había un reloj, un cordón de combustión lenta que actuaba como mecha y una madera de toque para crear una llama; de hecho, era una prueba incriminatoria.

Tortura y muerte

Fawkes fue llevado a una audiencia con el rey en Whitehall, donde admitió por qué había estado en los sótanos con su pólvora, aunque se negó a nombrar a sus compañeros conspiradores. Luego llevaron a Fawkes a la Torre de Londres y lo mantuvieron en una pequeña habitación para esperar más interrogatorios. Pronto conocería al temible teniente de la Torre, sir William Wade, un hombre con una larga experiencia en obtener información de sus cautivos por cualquier medio que creara conveniente. En este caso, el rey específicamente le dio permiso a Wade para usar métodos de tortura, comenzando con los más suaves y terminando con el potro. Siguieron diez días de tortura, cuya evidencia se puede ver comparando la firma del conspirador al principio y al final de su terrible experiencia. Fawkes permaneció impenitente, afirmando que la propagación del protestantismo requería un "remedio desesperado para una enfermedad desesperada" (Jones, 279). Es probable que Fawkes primero tuviera que soportar esposas que restringían su movimiento, luego roturas de piernas, placas que aplastaban las piernas y tal vez tornillos de mariposa. Presumiblemente, todavía resistiendo, Fawkes fue colocado en el estante donde sus extremidades se estiraron lentamente y sus ligamentos se arrancaron del hueso.

Mientras tanto, el rey había organizado una comisión para investigar el complot, averiguar quién estaba detrás y organizar su aprehensión. Afortunadamente para el monarca, los conspiradores demostraron carecer de inteligencia práctica cuando se trataba de una insurrección armada. Catesby había viajado a Holbeche House en Staffordshire donde entregó pólvora a Sir Everard Digby, quien prometió reunir a 50 hombres armados para la tarea de hacerse cargo del gobierno. Se había dejado que la pólvora se humedeciera y, para secarla, Catesby la extendió ante el fuego. Como era de esperar, el fuego provocó la pólvora y quemó gravemente a los conspiradores; los Conspiradores de la Pólvora habían tenido su explosión después de todo. Algunos de los conspiradores ahora huyeron del lugar, mientras que los que se quedaron, incluido Catesby, fueron rodeados por las fuerzas gubernamentales el 8 de noviembre. En un tiroteo salvaje, muchos de los hombres culpables murieron, incluido Catesby, mientras que otros resultaron gravemente heridos. A la luz de lo que se avecinaba, los muertos por una bala de mosquete habían tenido suerte.

De vuelta en las entrañas de la Torre de Londres, la resistencia de Fawkes se rompió y finalmente reveló los nombres de los conspiradores. Todos estos fueron detenidos, incluidos los dos sacerdotes jesuitas, y solo uno, Hugh Owen, escapó de Inglaterra y de la justicia. Todos fueron llevados a la Torre y torturados tal como había sido Fawkes. Tresham murió durante su terrible experiencia, pero para el resto, pronto vendría algo peor. Primero, sin embargo, y habiendo confesado su culpabilidad, los conspiradores fueron juzgados en enero de 1606 en Westminster Hall. Todos no se arrepintieron de su crimen propuesto, excepto Bates. Se dictó sentencia; el terrible castigo reservado para los culpables de traición: ser ahorcados, descuartizados y descuartizados.

Las condenas a muerte se llevaron a cabo durante dos días, el 30 de noviembre y el 1 de diciembre. Cada uno fue arrastrado por los talones detrás de un caballo por las calles de Londres. Luego, cada hombre fue ahorcado hasta morir sin aliento. Sacado del cadalso y aún con vida, cada hombre fue luego castrado, le sacaron las entrañas de su cuerpo y lo decapitaron. El acto final fue cortar el cuerpo en cuartos. Algunos intentaron evitar la última parte de la ejecución saltando del andamio en un esfuerzo por romperse el cuello. Guy Fawkes logró hacer precisamente eso, pero su cuerpo sin vida, sin embargo, recibió el tratamiento completo.

Legado

El complot de la pólvora fracasó y alimentó el sentimiento anticatólico y antipapa en Inglaterra. Al igual que el sentimiento anticomunista en los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial, el complot aseguró que los protestantes se volvieran paranoicos con los católicos e hizo que los líderes de la iglesia anglicana decidieran reprimir esa fe. Las pinturas del evento, junto con la derrota de la Armada Española, se colgaron en iglesias y se celebraron servicios anuales de agradecimiento.

Para celebrar el fracaso de la trama, las autoridades alentaron a los plebeyos a encender hogueras la noche del 5 de noviembre, y así lo hicieron, iniciando una tradición que continúa hasta el día de hoy en Inglaterra y varios otros países. Ahora llamada "Noche de hogueras", "Noche de Guy Fawkes" o "Noche de fuegos artificiales", se encienden hogueras y se lanzan fuegos artificiales cada 5 de noviembre. Había una larga tradición de hacer una efigie de Guy Fawkes, llamado simplemente un 'chico', y los niños se esforzarían por hacer su mejor esfuerzo y pedir a la gente una donación, ya sea presentando a su chico en la calle o visitando las casas de la gente y pidiendo 'un centavo para el chico'. Luego, la efigie fue arrojada a la hoguera por la noche. La tradición de hacer un chico se ha vuelto menos común hoy en día, pero Guy Fawkes vive de otras maneras, especialmente en expresiones como "un tipo duro" después de su larga resistencia a la tortura en la Torre de Londres. Finalmente, en los últimos años, una máscara que se asemeja a Guy Fawkes se ha vuelto popular, usada por miembros de ciertos grupos de protesta y antisistema.


Alrededor de la medianoche del lunes 4 de noviembre de 1605, se ordenó a sir Thomas Knyvett que llevara a cabo un registro de las habitaciones debajo del salón en el que el rey James abriría el Parlamento, abarrotado de diputados y lores, al día siguiente. Allí conoció a un hombre que salía de una habitación llena de leña que se llamaba John Johnson. Knyvett lo arrestó y registró la madera para encontrar escondidos dentro de ella 36 barriles de pólvora, suficiente para volar todo el Palacio de Westminster y todos los que estaban en él. Johnson llevaba fusibles y un temporizador. Lo llevaron directamente a la Torre de Londres para ser interrogado.

King James & # 8217 hombres habían decidido registrar el palacio debido a una carta que Lord Monteagle había recibido unos días antes. Monteagle llevó la carta directamente al gobierno.

Mire la carta y otros documentos a continuación y vea si puede desentrañar este complot de la pólvora.

Tareas

Historial de gancho - Actividad inicial

1. Esta es la carta enviada a Lord Monteagle unos días antes del parlamento.

  • ¿Qué dos pasos quiere el escritor que tome Lord Monteagle?
  • ¿Por qué sugiere el escritor que Lord Monteagle debería seguir este consejo?

2. Ésta es una copia del examen de John Johnson.

  • ¿Quién crees que podría ser John Johnson?
  • ¿Qué planeaba Johnson hacerle al parlamento?
  • Nombra a uno de los otros conspiradores que menciona Johnson.
  • ¿Johnson estaba preocupado por algún católico que pudiera haber estado allí?

3. Esta es una proclamación (demanda real) hecha después de que se descubrió el complot.

  • ¿Por qué quiere el gobierno que capturen vivo a Thomas Percy?
  • ¿A quién más ha tratado de hacer estallar Thomas Percy aparte del Rey y el Parlamento?
  • ¿Por qué cree que los conspiradores podrían haber querido matar a estas otras personas?
  • Lea la descripción de Thomas Percy. ¿Crees que es suficiente información para que lo encuentren?

4. Los soldados rastrearon a Thomas Percy hasta Holbeach House en Staffordshire. Esta es una declaración de Thomas Wintour, otro de los conspiradores que estuvo allí:

  • ¿Quiénes eran los conspiradores presentes en la casa?
  • ¿Qué sucedió cuando & # 8216company acosó & # 8217 (los soldados atacaron) la casa?

5. Se ha interrogado a Guy Fawkes / John Johnson y se le ha proporcionado más información. Lea este extracto y responda las siguientes preguntas:

  • ¿Cuál era el plan de los conspiradores para la princesa Isabel?
  • ¿Apoya esto la evidencia proporcionada en la Fuente 2?
  • ¿Por qué cree que Fawkes parece haber cambiado su historia?
  • Finalmente, mire todas las fuentes nuevamente y escriba un informe sobre la trama que incluya lo siguiente:
    • ¿Quien estaba involucrado?
    • Cual era el plan?
    • ¿Tenía alguna debilidad?
    • ¿Cuál fue el resultado?

    Fondo

    Durante el reinado de la reina Isabel I, los seguidores de la religión católica romana en Inglaterra se habían enfrentado a serias dificultades, incluidas severas multas y el riesgo de encarcelamiento o violencia. Los sacerdotes católicos, vitales para la práctica de la religión, fueron prohibidos y los espías del gobierno se esforzaron por detener a los que trabajaban en secreto en el reino.

    Cuando James I subió al trono, los católicos en Inglaterra pensaron que las cosas mejorarían para ellos, pero James mantuvo todas las duras leyes de Isabel contra los católicos. Muy temprano en su reinado, un grupo de nobles católicos decidió que el rey tendría que ser asesinado para que las cosas cambiaran.

    El 26 de octubre de 1605, Thomas Ward, un sirviente del católico Lord Monteagle, recibió una carta de un & # 8216 desconocido & # 8217 para dársela a su amo. Cuando Monteagle leyó la carta, descubrió que era una advertencia para que se mantuviera alejado de la apertura del Parlamento, prevista para dentro de unos días. Entregó la carta directamente al Consejo Privado y al Rey en Whitehall.

    Aunque los conspiradores sabían que la carta había sido entregada al gobierno, decidieron seguir adelante según lo planeado, confiando en que las autoridades desconocían su experto en explosivos. La trama no tuvo éxito.

    Notas de los profesores

    Esta lección es adecuada para la etapa 3 de History Key, unidad 1: Sección 1: ¿Quién es la persona más importante que conozco en la historia? O unidad 22: unidades 1 a 6: ¿El papel del individuo para bien o para mal?

    Se proporcionan transcripciones simplificadas adicionales para ayudar a todos los alumnos, ya que el idioma utilizado en los documentos suele ser un desafío. Los profesores pueden adaptar esta lección si desean realizar una actividad en grupo. Los grupos pequeños podrían trabajar en versiones impresas de las diferentes fuentes y presentarlas al resto de la clase. También podrían trabajar en grupos pequeños en una pizarra y presentar a la clase de esa manera. Alternativamente, los profesores pueden querer abordar el tema a través de la última tarea (5d) solo.

    Actividades de extensión

    Los maestros podrían usar la evidencia para construir una actividad de juego de roles que investigue la trama con los personajes clave: King James, Lord Monteagle, & # 8216Johnson & # 8217, Percy y otros.

    Después de la explosión, el plan era que algunos de los conspiradores lideraran un levantamiento en Midlands. Secuestrarían a la princesa Isabel, James y su hija de nueve años, de su casa en Coombe Abbey, para usarla como figura decorativa a través de la cual podrían gobernar el país y restaurar los derechos de los católicos. Sin embargo, su experto en explosivos se molestó cuando llegó para encender la mecha & # 8230

    El juicio de los ocho conspiradores supervivientes se llevó a cabo en la misma habitación que habían intentado volar: Westminster Hall, dentro del edificio del Parlamento. Los ocho fueron declarados culpables y, a finales de enero de 1606, los ocho habían sido ejecutados. Los conspiradores fueron colgados, dibujados y descuartizados. Luego, colocaron sus cabezas sobre postes como advertencia a los demás. Los profesores tal vez deseen discutir con sus alumnos lo que habría sucedido si la trama hubiera tenido éxito.

    Como resultado de la trama, James I se hizo más popular después de haber sobrevivido a un atentado contra su vida. Sin embargo, se hizo más difícil para los católicos practicar su religión o participar en la sociedad. Finalmente, no hay duda de que Guy Fawkes es recordado incorrectamente como el principal conspirador, un mito perpetuado a medida que generaciones de niños celebran Bonfire Night.

    Fuentes

    Los documentos de esta lección están todos tomados de SP 14/216, el & # 8216Gunpowder Plot Book & # 8217, una colección en tres volúmenes, de los documentos gubernamentales más importantes relacionados con la trama.

    La imagen de Jacobo I y VI utilizada es de KB 27/1522.

    Enlaces externos

    La trama de la pólvora
    Más antecedentes y recursos sobre la trama producidos por el Parlamento.


    Guy Fawkes

    Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

    Guy Fawkes, (nacido en 1570, York, Inglaterra; fallecido el 31 de enero de 1606 en Londres), soldado británico y participante más conocido en la conspiración de la pólvora. Su objetivo era volar el palacio de Westminster durante la apertura estatal del Parlamento, mientras James I y sus principales ministros se reunían en el interior, en represalia por la creciente opresión de los católicos romanos en Inglaterra.

    ¿Quién era Guy Fawkes?

    Guy Fawkes fue un conspirador inglés en la conspiración de la pólvora del siglo XVII, un plan fallido para volar el Palacio de Westminster con el rey James I y el Parlamento adentro. Se unió a este complot en represalia por la creciente persecución de James a los católicos romanos.

    ¿Cómo se recuerda a Guy Fawkes?

    Antes del siglo XX, muchos súbditos británicos veían a Guy Fawkes como un malvado traidor. Las celebraciones del Día de Guy Fawkes en el Reino Unido a veces implican quemar su efigie. En la década de 1980, sin embargo, algunos comenzaron a ver a Fawkes como un símbolo de resistencia contra la opresión patrocinada por el estado.

    ¿Cómo murió Guy Fawkes?

    En la noche del 4 al 5 de noviembre de 1605, las autoridades de Londres descubrieron el complot de la pólvora, que implicaba a Guy Fawkes y cuatro conspiradores. Fawkes fue torturado en el potro antes de ser juzgado por alta traición en enero de 1606. Fue declarado culpable y sentenciado a ejecución por ahorcamiento, tirón y descuartizamiento, pero su cuello se rompió después de que saltó o cayó de la escalera de la horca, evadiendo así la castigo completo.

    ¿Cómo se celebra el Día de Guy Fawkes?

    En enero de 1606, el Parlamento británico ordenó la observancia del Día de Guy Fawkes el 5 de noviembre para conmemorar el fracaso del complot de la pólvora. Celebrada en el Reino Unido y algunos países de la Commonwealth, la festividad incluye actividades como desfiles, fuegos artificiales, hogueras y comida. Los niños suelen llevar efigies de paja de Fawkes, que luego se arrojan a las hogueras. (La festividad también se llama Noche de la hoguera). Los niños también pueden pedir a los transeúntes “un centavo para el chico” y recitar rimas sobre la trama.

    ¿Cómo se ha representado a Guy Fawkes en los medios populares?

    En la década de 1980, el escritor británico Alan Moore y el ilustrador David Lloyd publicaron V de Venganza, una novela gráfica que sigue a un insurgente anarquista llamado V que usa una máscara de Guy Fawkes mientras trabaja para derrocar a un gobierno fascista ficticio del Reino Unido. La novela gráfica recibió más tarde un tratamiento cinematográfico del mismo nombre (2005), que fue dirigida por James McTeigue y escrita por los Wachowski. Desde entonces, muchos manifestantes antigubernamentales han usado la máscara de Guy Fawkes y está asociada con la organización hacktivista en línea Anonymous.

    Fawkes era miembro de una prominente familia de Yorkshire y se había convertido al catolicismo romano. Su espíritu aventurero, así como su celo religioso, lo llevaron a dejar la Inglaterra protestante (1593) y alistarse en el ejército español en los Países Bajos. Allí se ganó la reputación de gran coraje y determinación fría. Mientras tanto, el instigador del complot, Robert Catesby, y su pequeño grupo de católicos acordaron que necesitaban la ayuda de un militar que no sería tan fácilmente reconocible como ellos. Enviaron a un hombre a los Países Bajos en abril de 1604 para reclutar a Fawkes, quien, sin conocer los detalles precisos del complot, regresó a Inglaterra y se unió a ellos.

    Los conspiradores alquilaron un sótano que se extendía debajo del palacio, y Fawkes plantó 36 (algunas fuentes dicen menos) barriles de pólvora allí y los camufló con carbón y leña. Pero se descubrió el complot y Fawkes fue arrestado (la noche del 4 al 5 de noviembre de 1605). Solo después de ser torturado en el potro, reveló los nombres de sus cómplices. Juzgado y declarado culpable ante una comisión especial (27 de enero de 1606), Fawkes iba a ser ejecutado frente al edificio del Parlamento, pero se cayó o saltó de la escalera de la horca y murió como consecuencia de haberse roto el cuello. Sin embargo, fue descuartizado.

    La celebración británica del Día de Guy Fawkes (5 de noviembre) incluye fuegos artificiales, niños enmascarados pidiendo "un centavo para el tipo" y la quema de pequeñas efigies del conspirador.


    ¿Por qué fracasó el complot de la pólvora de 1605? 9 grandes preguntas sobre la conspiración para hacer estallar el parlamento

    John Cooper y Hannah Greig, asesores históricos del drama de la BBC de 2017 Pólvora, responde a las preguntas más importantes sobre la conspiración católica para aniquilar al rey y al parlamento en 1605.

    Esta competición se ha cerrado

    Publicado: 4 de noviembre de 2020 a las 6:05 am

    ¿Fue Guy Fawkes el cerebro detrás del complot de la pólvora?

    Guy Fawkes pudo haber sido el hombre encargado de encender la mecha de la pólvora en el Palacio de Westminster, pero no era el líder del complot, y estaba lejos de ser un lobo solitario. Había 13 conspiradores en total, muchos de ellos provenientes de familias inglesas de élite, y los autores intelectuales de la conspiración fueron Robert Catesby y su primo Thomas Wintour.

    Catesby ya estaba bajo sospecha, como católico y partidario de la fallida rebelión del conde de Essex contra Isabel I en 1601. Fawkes, por otro lado, era desconocido para las autoridades, y esa es una de las principales razones por las que se le dio tal papel crítico en la trama. Haciéndose pasar por un sirviente, pudo acceder al Palacio de Westminster y, con la ayuda de sus co-conspiradores, cargó los 36 barriles de pólvora que pretendía hacer explotar bajo los pies del rey Jacobo VI y yo.

    La gran ironía de la vida de Guy Fawkes es que comenzó en una familia protestante convencional y respetada (era hijo de un funcionario de la Iglesia de Inglaterra), pero terminó con un infame intento de acabar con el establishment político en nombre de la fe católica.

    Fawkes nació en York en 1570, en una casa a tiro de piedra de York Minster. Pudo haberse convertido en comerciante como su abuelo, pero cuando su padre murió en 1579, Fawkes se fue a vivir con el nuevo marido de su madre, un católico comprometido. Al llegar a la edad adulta, vendió su pequeña herencia y se fue a luchar en el continente por las fuerzas de la España católica.

    Un amigo de la escuela, que se convirtió en sacerdote jesuita, describió a Fawkes como religiosamente devoto, leal a sus amigos y "muy hábil en asuntos de guerra", exactamente lo que buscaban los conspiradores de la pólvora.

    ¿Por qué los conspiradores seleccionaron al parlamento como su objetivo?

    Una vez que los conspiradores estuvieron de acuerdo en que querían acabar con el rey y su gobierno, las Casas del Parlamento eran el objetivo obvio. La justificación de Catesby para destruir el parlamento era escalofriantemente simple: "En ese lugar nos han hecho todo el daño, y tal vez Dios ha diseñado ese lugar para su castigo".

    La "travesura" a la que se refería Catesby se remontaba a los parlamentos de la reina Isabel I, que habían aprobado una serie de duras leyes destinadas a obligar a los católicos a ajustarse a la Iglesia de Inglaterra. Los recusantes católicos (del latín recusare, negarse) fueron multados, intimidados y encarcelados. Los sacerdotes y jesuitas enviados a Inglaterra en un intento por mantener la fe católica se arriesgaban a ser torturados y ejecutados.

    Los católicos ingleses acogieron con beneplácito el acceso al trono de Jacobo I en 1603, con la esperanza de que marcara el comienzo de un período de mayor tolerancia. Sin embargo, iba a ser un falso amanecer. Dos años después, se estaba volviendo cada vez más claro que el nuevo rey estaba dispuesto a otorgar a los católicos pocas concesiones. Este fue el trasfondo de la decisión de los conspiradores de apuntar a la apertura estatal del parlamento, cuando los lores, los Comunes y el propio rey se reunirían. Catesby aceptó como daño colateral que nobles católicos pudieran verse atrapados en la explosión: para él eran “ateos, tontos y cobardes”.

    ¿Cómo penetraron los conspiradores en el Palacio de Westminster?

    En 1605, el Palacio de Westminster era un destartalado complejo de apartamentos reales reconvertidos y edificios eclesiásticos disueltos, muy diferente de los edificios de alta seguridad actuales. Westminster Hall estaba abarrotado de gente que asistía a los tribunales de King’s Bench y Common Pleas. Las tabernas llamadas "Heaven" y "Purgatory" ejercían su oficio a un tiro de piedra de los Comunes y los Lores. En la época de Enrique VIII, un burdel operaba abiertamente dentro del recinto del palacio.

    Los conspiradores sabían que tenían muchas posibilidades de pasar desapercibidos a través de este tumulto. Su plan inicial era ocupar una propiedad junto a la Cámara de los Lores y hacer un túnel de un sótano a otro, pero la minería resultó demasiado lenta. Luego alquilaron una carbonera debajo de la cámara de los Lores. Esto les permitió traer la pólvora sin ser desafiados.

    Un barrido de seguridad no detectó el significado de la pila de leña y barriles que se habían acumulado en el sótano. Pero entonces el par católico, el barón Monteagle, recibió una carta de una fuente anónima, advirtiéndole que se mantuviera alejado del Palacio de Westminster el 5 de noviembre, ya que “recibirán un golpe terrible en este parlamento”. La carta llegó a James I, quien ordenó una segunda búsqueda. Solo entonces se reveló el complot, lo que evitó que casi una tonelada de pólvora atravesara el parlamento.

    Escuche: Hannah Greig y John Cooper exploran la historia del intento de 1605 de hacer estallar al rey y al parlamento en este episodio del podcast HistoryExtra:

    ¿Las potencias extranjeras ofrecieron alguna ayuda al complot de la pólvora?

    La actitud de los españoles fue una de las razones clave del fracaso de la conspiración. Los católicos ingleses habían buscado apoyo en España desde el reinado de Isabel I. En 1569, una rebelión de los condes del norte había esperado deponer a Isabel con el respaldo naval español, aunque los barcos nunca llegaron. Más tarde, pilotos navales católicos ingleses habían navegado con la Armada Española.

    Pero una generación después de esta, el panorama político había cambiado. Y cuando, en 1603, Guy Fawkes fue a España en busca de ayuda militar de Felipe III, descubrió que los españoles estaban menos inclinados a ofrecer su apoyo. Para ellos, la adhesión de Jacobo I creó una oportunidad para poner fin a la costosa guerra con Inglaterra y, en agosto de 1604, las delegaciones española e inglesa se reunieron en Somerset House en Londres para firmar un tratado de paz. Dos nobles españoles, Don Juan de Tassis y el condestable de Castilla (ambos aparecen en el drama de la BBC Gunpowder), se pueden ver en el retrato de la conferencia de Somerset House que cuelga en el Museo Marítimo Nacional (ver más abajo). El abandono de los católicos ingleses por parte de España dejó a los conspiradores para que lo hicieran solos.

    Si el complot hubiera tenido éxito, ¿habría entregado Inglaterra en manos de un régimen católico?

    Para que eso sucediera, los conspiradores habrían necesitado establecer un nuevo gobierno, neutralizar la Torre de Londres y asegurar los puertos de Inglaterra. Sus planes para lograr todo esto eran, en el mejor de los casos, confusos.

    Gran Bretaña era una monarquía, por lo que el gobierno real tendría que haber continuado bajo un nuevo régimen católico. El hijo del rey, Enrique, Príncipe de Gales, era un protestante vigoroso y, en cualquier caso, probablemente habría muerto en la explosión. Uno de los conspiradores, Thomas Percy, quería secuestrar al príncipe Carlos (el futuro Carlos I). Pero Catesby estaba a favor de capturar a la princesa Isabel de nueve años, nombrar a un protector y casar al monarca títere con un marido católico.

    La casa de la princesa tenía su sede en Coombe Abbey en Warwickshire, un viaje rápido desde la casa de la familia Catesby en Ashby St Ledgers. Catesby invitó a la nobleza católica local a cazar con él el 5 de noviembre, con la esperanza de que pudieran usar esto como tapadera. Pero cuando fracasó el complot de la pólvora, su red de apoyo se desvaneció. Catesby y Wintour se convirtieron en fugitivos, corriendo entre una casa católica y otra. They made their last stand at Holbeach House, advancing with swords against the sheriff’s men armed with guns. Catesby and Percy died from the same bullet, while Wintour was captured to face trial.

    How was Guy Fawkes punished for his crimes?

    The burning of effigies of Guy Fawkes on bonfire night might suggest that Fawkes was burnt at the stake. However, for men, the sentence for high treason was to be ‘hanged, drawn and quartered’, and that’s the grisly fate that awaited Fawkes.

    Prior to his execution, brutal torture was used to extract Fawkes’s confession, including manacles – which were secured tightly around wrists and used to hang the accused by their hands for many hours – and, most likely, the notorious rack, which stretched the body, tearing tendons, ripping joints and fracturing bones.

    It would have been a wretched Fawkes who was tied head-down to a hurdle and drawn to Old Palace Yard outside the Palace of Westminster, along with three fellow plotters. As the last to be executed, he would have witnessed the others being hanged, removed while still alive, and then dying during the physical mutilation that followed. First, the genitals were cut off and burned. The body was then disembowelled and decapitated, and finally quartered, with body parts displayed across the country.

    Fawkes was spared the pain of the final stages because his neck broke as he hanged, bringing instant death on the gallows.

    How alive were the authorities to the threat of Catholic conspiracies?

    The gunpowder plot was the latest in a string of conspiracies aimed at re-establishing Catholic rule in England. For years, radical Catholics had been hoping to co-ordinate an uprising of recusant families with military support from sympathetic foreign powers. Yet few English Catholics had ever supported armed action against the Protestant regime.

    The state had developed powerful weapons against insurgency. Elizabeth I’s principal secretary, Sir Francis Walsingham, recruited an extensive network of informers and agents, penetrating the Catholic underground and infiltrating the continental seminaries where missionary priests were trained. This had enabled him to thwart previous attempts on the monarch’s life, such as the Babington plot of 1586, which aimed to assassinate Elizabeth and replace her with her Catholic cousin, Mary, Queen of Scots. After his death, Walsingham’s secret service was maintained by his successor, Robert Cecil, who served both Elizabeth and James I.

    Given the sophistication of the network that Walsingham bequeathed Cecil, it’s perhaps surprising that the gunpowder plot came so close to achieving its objective. After all, Fawkes was only discovered at the 11th hour, allegedly as he hovered over the powder, ready to ignite a fuse.

    How did Catholics practise their faith without attracting unwanted attention?

    The need for Catholicism to be pursued in secret put domestic houses at the very heart of this community. Catholics disguised the symbols and accoutrements associated with their worship, sometimes in plain sight, among everyday furnishings. A dining table might double as an altar, a priest’s vestments could be folded up and buried amid the household linen, and a chalice reserved for mass might be placed on shelves and rendered indistinguishable from ordinary drinking cups. A number of houses famously had ‘priest holes’, secret spaces behind fireplaces, staircases and walls in which not just the sacred vessels but also priests themselves could be hidden.

    So the home – and, by extension, the women who kept those homes – were critical to keeping the faith alive. This can be seen in the life of Anne Vaux (played by Liv Tyler in Gunpowder), a Catholic gentlewoman who was arrested on suspicion of being connected to the gunpowder plot. Like other women of her rank and religion, Vaux played a high-stakes role in maintaining Catholic underground networks, orchestrating meetings, acting as a gatekeeper and, crucially, supporting priests in rented safe houses and in her own home.

    Why do we call 5 November ‘bonfire night’?

    When the gunpowder plot was discovered, Londoners were encouraged to light bonfires in celebration. Before long, 5 November had entered the calendar as a reminder of England’s deliverance. Mingling with the older traditions of fire-making and feasting, it became a day of national rejoicing.

    English settlers in America carried their anti-Catholicism across the Atlantic. Known as Pope’s Day in colonial Boston, 5 November saw rival gangs fighting over effigies of the pontiff, and throwing them into the fire. You can witness something similar today in Lewes in Sussex, where bonfire societies parade through the town and hurl good-natured abuse at a volunteer dressed up as a cardinal.

    But bonfire festivities are changing. As recently as the 1980s, huge numbers of families congregated in neighbours’ back gardens to eat soup and cinder toffee and watch dad set off fireworks, while streets across the land resonated to the sound of children asking for a ‘penny for the guy’. Today, these traditions are rapidly disappearing.

    The American import of Halloween has largely usurped bonfire night, firework sales are more heavily regulated, and villages wishing to host bonfire events have to raise eye-wateringly large sums for insurance, threatening their long-term future.

    Will the next generation be able to recite the old rhyme, ‘Remember, remember the fifth of November, gunpowder, treason and plot?’ And what will the original story of the gunpowder plot mean to Britons in 100 years’ time if we no longer make Guys and build bonfires?

    John Cooper and Hannah Greig are senior lecturers in early modern history at the University of York.


    Gunpowder Plot

    The Gunpowder Plot was one of the most famous attempts to kill a king in British history. A group of men, including one named Guy Fawkes, planned to blow up the Houses of Parliament. They were caught before they could carry out the plot, however. Every year on the anniversary of the plot, people in the United Kingdom celebrate the fact that the plot failed. The celebrations include bonfires and fireworks.

    Reason for the Plot

    The men who planned the Gunpowder Plot were Roman Catholics who were unhappy with the way they were being treated. James I, the first of the Stuart kings of England, came to the throne in 1603. At the time, there were many conflicts between Protestants and Roman Catholics. James succeeded Elizabeth I, a Protestant, who did not allow Catholics to practice their religion as they wished. Roman Catholics in England expected James to treat them well because his mother was a Catholic. Instead, he ordered all Catholic priests to leave England. The men were furious that their hopes of religious tolerance had been dashed.

    La Conspiración

    The men plotted to kill not only the king but also the queen, their son Prince Charles, and every member of the government during the state opening of Parliament on November 5, 1605. The leader of the group was a man called Robert Catesby. Cellars beneath the Houses of Parliament were rented out as storage spaces to people such as coal merchants, and the gang leased one of these cellars. They gradually moved in 36 barrels of gunpowder and hid them there. It was enough gunpowder to blow up hundreds of people.

    Failure of the Plot

    The night before the opening of Parliament, soldiers caught Guy Fawkes in the cellar. They arrested him and took him to the Tower of London. After three days of torture, Fawkes told his captors the names of his fellow plotters. They were all arrested for treason—plotting against the king and the country—and were imprisoned in the Tower.

    On January 30–31, 1606, the whole gang was executed as hundreds of people watched. Afterward their heads were cut off and displayed on poles throughout London, to warn others what would happen to them if they plotted against the king. In celebration of his survival, James ordered that the people of England should have a great bonfire on the night of November 5, which is now known as Guy Fawkes Day.


    The Gunpowder Plot

    On November 5, 1605, a secret plot to blow up the British Parliament on opening day and kill both King James I and as many members of parliament as possible was discovered and stopped. An anonymous letter that tipped off an advisor to the king made it possible to stop the planned mass murder from happening, and the perpetrators were captured, tried, and then executed for treason.

    This historical event is known as the “Gunpowder Plot” because of the 36 barrels of gunpowder found in the basement of the parliament building, gunpowder intended to be used in a massive and deadly explosion.

    Historia

    In 1603, after Britain’s Queen Elizabeth I dies, her cousin James IV of Scotland takes the throne and the title of King James I. Although James is a protestant, he is also the son of the devout Catholic Mary of Scots, so Catholics are hopeful that this king will be more sympathetic towards them than his predecessor.

    But in early 1604, the king shows that his loyalty belongs solely to the Church of England by ordering all Catholic priests to leave the country. Going even further, he continues the practice of imposing fines on Catholics who refuse to attend the Church of England services.

    Meanwhile, Catholic Robert Catesby, whose father had been persecuted for their religion during Elizabeth’s reign, meets with his cousin Thomas Wintour and John Wright to begin plotting their attempt to kill James I. As part of the plan, Wintour goes to Spanish-ruled Flanders to ask for Spain’s support in their effort, but is turned down because Spain wants peace with England and refuses to help the plotters.

    While he is in Flanders, Wintour meets and recruits fellow Englishman Guy Fawkes, who is an explosives expert and a mercenary. Fawkes is also a Catholic convert and has been fighting with the Catholic army in Spain against the government. Meanwhile, in England, more anger towards James is stirred up when he and the Parliament rule that Catholics no longer have the right to makes wills or receive rent.

    Fawkes and Wintour return to England to meet with Catesby, Thomas Percy, and John Wright it is these five men who form the core of the rebellious group and who swear a religious oath of secrecy. With help from the influential and zealous Fawkes, eight more conspirators join the effort. The conspirators devise a plan to blow up the House of Lords on opening day, and to begin a popular urising that will eventually restore the throne to a Catholic monarch.

    Around June 1604, unaware that Thomas Percy is plotting against the throne, his patron, the Earl of Northumberland, secures Percy a position as a royal bodyguard. Percy moves into a house close to Parliament accompanied by Guy Fawkes, who poses as his servant and goes by the name John Johnson. Because of Percy’s new position, he and Fawkes are able to move around Parliament easily and without any suspicion being aroused.

    At the same time, Robert Catesby and newcomer Robert Keyes (cousin to both Wintour and Wright) begin to obtain and store gunpowder in Catesby’s house, which is across the river from Parliament. The plotters disperse for the summer after it’s announced that the opening of Parliament has been postponed until February. When they come back together in October they begin digging a tunnel from underneath Percy’s house to the House of Lords.

    But once again, the opening of the House of Lords is postponed, this time due to fears about the plague it is rescheduled for October, 1605. In March 1605, the tunnelers are able to stop their labor-intensive tunneling efforts because Thomas Percy manages to rent the cellar directly beneath the House of Lords. Still posing as Percy’s servant, Guy Fawkes attends the cellar and the 36 barrels of gunpowder that have been moved there from their storage spot at Catesby’s house. The barrels of gunpowder are hidden under piles of coal and wooden sticks which are legitimately intended to be used as fuel during the winter.

    The conspirators need more money to support the armed uprising that they plan for after the explosion at Parliament. Catesby’s cousin Francis Tresham helps fund them, as does wealthy Ambrose Rookwood. The uprising in the Midlands is supposed to be led by Sir Everard Digby, who is a Catholic convert. Father Henry Garnett, the head of the Jesuit mission in England, learns of the plot in the confessional and tries, unsuccessfully, to persuade Catesby to give the plan up. Meanwhile, the opening of Parliament is pushed back yet again, this time until November.

    The lengthy time between the start of the plot and the actual opening of Parliament gives some of the plotters time to have second thoughts about what they are involved in, especially since there will be Catholics present in the Parliament on opening day – and that means Catholic casualties. Ten days before the scheduled November 5 opening date, Francis Treshim’s brother-in-law Lord Monteagle, is delivered an unsigned letter that warns him not to attend the opening although it does not go into specifics, it is clear that being there will be dangerous, perhaps deadly.

    A Catholic who is loyal to the crown, Lord Monteagle takes the letter to the king’s chief minister, Robert Cecil. One of Monteagle’s servants informs the plotters about what has occurred, and Catesby – who immediately suspects his cousin Francis Tresham, of penning the letter – confronts him. Tresham denies having had any part in it, but uses the opportunity to try to persuade Catesby to completely abandon the idea. Catesby refuses and has Guy Fawkes check the cellar to see if the gunpowder has been seized. It has not.

    Meanwhile, Robert Cecil has shown the letter to King James, who immediately hones in on the phrase “terrible blowe.” He makes the connection to gunpowder and orders a search. The first search of the cellar is unsuccessful, as the attendant (Guy Fawkes posing as John Johnson), assures them that the cellar is rented to his master Thomas Percy, a royal bodyguard.

    The searchers are satisfied with the explanation, but the king is not. He orders another search, and this time, just after midnight on November 5, the searchers return to the cellar. This time they find Fawkes dressed for travelling and in possession of matches and fuses. Further searching turns up the 36 barrels of gunpowder.

    Fawkes is taken into custody and then taken to the king. He is interrogated, but refuses to talk until he has been tortured. He finally admits his real identity and confesses to the plot to destroy England’s Protestant reign and replace it with a Catholic monarchy.

    Catesby is shot and killed, and Fawkes and the other surviving conspirators are sentenced to be publicly hanged, drawn and quartered. On January 31, 1606, the day of the intended execution, Fawkes jumps from the ladder leading up to the gallows, breaking his neck and dying.

    Guy Fawkes Day

    Guy Fawkes Night (also called Guy Fawkes Day or Bonfire Night) was established that same year, 1606, by Parliament in remembrance of the foiled Gunpowder Plot. It is now celebrated every year on November 5, when people across England set off fireworks, light bonfires and burn effigies of Guy Fawkes.

    List of Important Facts

    1. The Gunpowder Plot is the name of a foiled effort in England in 1605 by Catholic rebels to kill the non-Catholic king and many members of parliament by blowing up the House of Lords.
    2. The plot was scheduled to take place on the opening day of the House of Lords, ensuring the presence of the king and most if not all of the members of Parliament.
    3. The hostility and bitter history between the Catholics and the Church of England protestants dates back to to the reign of Henry 8, who instituted the legality of divorce by separating from the Catholic church.
    4. The leader of the rebels was Robert Catesby, a Catholic whose father had been imprisoned for his beliefs. After the plot and explosives were discovered, Catesby was shot and killed, holding a picture of the Virgin Mary.
    5. The most famous of the rebels was Guy Fawkes, a Catholic convert, mercenary and explosives expert, who was in charge of – and captured with – the gunpowder. After being tortured, Fawkes gave up the plot and the names of his co-conspirators.
    6. Fawkes avoided being hanged, drawn and quartered by leaping from the scaffolding leading up to the gallows, breaking his neck and dying.
    7. 36 barrels of gunpowder were kept in the cellar right below parliament while opening day kept being postponed.
    8. An anonymous letter was sent to Lord Monteagle warning of the impending attack.
    9. It took two searches of the cellar to discover the gunpowder.
    10. Guy Fawkes Day is celebrated in England every year on November 5 all across England with bonfires, fireworks and hanging effigies of Fawkes.

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    FINIS.

    Otras lecturas:

    Fraser, Antonia, The Gunpowder Plot: Terror and Faith in 1605, (London: Weidenfeld & Nicolson, 1996)

    Wickham, Glynne, Shakespeare’s Dramatic Heritage: Collected Studies in Mediaeval, Tudor and Shakespearean Drama, (London: Routledge & Kegan Paul, 1969)

    Wickham, Glynne, ‘From Tragedy to Tragi-comedy: ‘King Lear’ as Prologue’ in Shakespeare Survey 26, edited by Kenneth Muir, (Cambridge: Cambridge University Press, 1973)


    A Legend Is Born

    Later that day, Sir Thomas Knyvett, a minor but trustworthy royal official, oversaw a second search of the buildings around Parliament. The same storeroom likewise attracted his attention, as did the man Knyvett found guarding it. He was not dressed like a watchman instead he was wearing a cloak, boots, and spurs—clothes more suited, it seemed, for making a quick getaway on horseback.

    Knyvett’s men shifted the firewood and found 36 barrels of gunpowder hidden behind it. The man, who gave his name as John Johnson, was found to have “matches” (long fuses) on his person. Knyvett had uncovered an astonishing conspiracy to blow up the members of both Houses of Parliament, the king, most of the royal family, and leading officers of state. The aim was to set up a Roman Catholic regime in Protestant England, with James I’s daughter Elizabeth—who would not be in attendance—as its puppet ruler.

    Arrested and tortured, John Johnson revealed that he was from Yorkshire in northern England and that his real name was Guy Fawkes. He was one of several Catholic conspirators in what became known as the Gunpowder Plot. While not the ringleader himself, Fawkes became the best known member of the most famous conspiracy in English history. His capture has been illustrated in countless schoolbooks, novels, popular works of history, and movies: a tall, bearded figure in boots, dark cloak, and dark, wide-brimmed hat. It is his figure that is still burned in effigy on bonfires around England every year on November 5.


    The Stuarts – The Gunpowder Plot

    A small group of Catholics, Robert Catesby, Guido (Guy) Fawkes, Thomas Winter, John Wright and Thomas Percy decided to blow up the King on the State opening of Parliament. They hoped that this would lead to a Catholic King coming to the throne. Guido (Guy) Fawkes was an explosives expert who had served with the Spanish army in the Netherlands.

    The group rented a cellar beneath the Houses of Parliament and stored 20 barrels of gunpowder, supplied by Guido Fawkes. The date for the deed was set for November 5th. They recruited others sympathetic to their cause including Francis Tresham whose brother-in-law, Lord Monteagle, was a member of Parliament. Concerned for his brother-in-law’s safety, Tresham sent him a letter advising him not to attend Parliament on November 5th.

    Monteagle alerted the authorities and a search of the Houses of Parliament led to the discovery of Guido Fawkes standing guard over the barrels of gunpowder. He was tortured and revealed the names of the conspirators. Catesby and Percy and two others were killed resisting arrest. The others were tried for treason and executed.

    The Protestant View – The Conspirators were Guilty

    This picture shows the conspirators hatching the plot to blow up the King and parliament. They are grouped close together which shows that they are hatching a secret plot.

    Robert Catesby, Guido (Guy) Fawkes, Thomas Winter, John Wright and Thomas Percy were known to be Catholics.

    Guido Fawkes was an explosives expert. He had only recently returned to England maybe specifically to set the explosives.

    Francis Tresham was only thinking of his brother-in-law’s safety when he sent the letter.

    Gunpowder was not normally kept in the cellars under the Houses of Parliament. It was obviously put there by the conspirators.

    Guido Fawkes revealed the names of the conspirators.

    The Catholic View – The Conspirators were framed by the Protestants

    Many historians today agree with the Catholics of the time that the Gunpowder Plot conspirators were framed by James I’s chief minister, Robert Cecil.

    Cecil hated the Catholics and wanted to show them to be against the country. It is believed that Francis Tresham, who sent the warning note to his brother-in-law, may have been working for Cecil. There is evidence to support this view:

    This picture showing the conspirators, was made by a Dutchman who had never seen the conspirators.

    Cecil is quoted as saying ‘..we cannot hope to have good government while large numbers of people (Catholics) go around obeying foreign rulers (The Pope).’ This shows how much he hated the Catholics and wanted rid of them.

    Lord Monteagle received the warning letter at night. The night he received it was the only night in 1605 that he stayed at home. Could he have been waiting for it?

    All available supplies of gunpowder were kept in the Tower of London.

    The cellar was rented to the conspirators by a close friend of Robert Cecil.

    All of the conspirators were executed except one – Francis Tresham.

    The signature on Guy Fawkes’ confession did not match his normal signature.

    This article is part of our larger resource on the Stuarts culture, society, economics, and warfare. Click here for our comprehensive article on the Stuarts.


    Primary Sources

    (1) Guy Fawkes was arrested on the 4 November, 1605. After being tortured in the Tower of London, Guy Fawkes confessed to planning to blow up Parliament. (17th November 1605)

    Catesby suggested. making a mine under the upper house of Parliament. because religion had been unjustly suppressed there. twenty barrels of gunpowder were moved to the cellar. It was agreed to seize Lady Elizabeth, the king's eldest daughter. and to proclaim her Queen.

    (2) Thomas Wintour was arrested on 8 November, 1605. After being tortured in the Tower of London, Wintour confessed to planning to blow up Parliament. (23rd November 1605)

    Mr. Catesby. said he had a plan to deliver us from all our troubles and - without any foreign help - to replant again the Catholic faith. He said his plan was to blow up the Parliament House with gunpowder. He asked me if I would give my consent. I told him "Yes".

    (3) Everard Digby, letter sent to Robert Cecil while in captivity.

    If harsh measures are taken (against Roman Catholics) within a brief time there will be massacres, rebellions and desperate attempts against the King and State. It is hoped that the King that now is would have been at least free from persecuting, as his promise was before coming into his Realm, and as divers his promises have been since his coming, saying that he would take no soul money nor blood.

    (4) Everard Digby statement in court on 27 January 1606.

    I request that all my property might be preserved for my wife and children. I also request that I be beheaded instead of hanged.

    (5) James Oliphant, A History of England (1920)

    Some of the Roman Catholics, in the hope of bringing about a violent change. tried to blow up King and Parliament with gunpowder. After this it was necessary to adopt sterner measures with the Roman Catholics.

    (6) Philip Sidney, A History of the Gunpowder Plot (1905)

    Guy Fawkes refused to name his friends. he was speedily put to torture. he was compelled to confess. The conspirators met their fate with courage, considering the terrible nature of their punishment. Tied to separate hurdles, they were dragged, lying bound on their backs, through the muddy streets to the place of execution, there to be first hanged, cut down alive, drawn, and then quartered.

    (7) Robert Crampton, The Gunpowder Plot (1990)

    If Guy Fawkes case came up before the Court of Appeal today, the. judges would surely. acquit him. First, no one has ever seen the attempted tunnel. Builders excavating the area in 1823 found neither a tunnel nor any rubble. Second, the gunpowder. In 1605, the Government had a monopoly on its manufacture. The Government did not display the gunpowder and nobody saw it in the cellars. Third, these cellars were rented by the government to a known Catholic agitator. Fourth, the Tresham letter. Graphologists (handwriting experts) agree that it was not written by Francis Tresham.

    (8) The Weekly News (31st January 1606)

    Last of all came the great devil of all, Guy Fawkes, alias Johnson, who should have put fire to the powder. His body being weak with the torture and sickness he was scarce able to go up the ladder, yet with much ado, by the help of the hangman, went high enough to break his neck by the fall. He made no speech, but with his crosses and idle ceremonies made his end upon the gallows and the block, to the great joy of all the beholders that the land was ended of so wicked a villainy.

    (9) Camilla Turner, El Telégrafo diario (5th November, 2014)

    The traditional death for traitors in 17th-century England was to be hanged from the gallows, then drawn and quartered in public. But, despite his role in the Gunpowder Plot - which the perpetrators hoped would kill King James and as many members of parliament as possible - it was not to be Fawkes's fate.

    As he awaited his grisly punishment on the gallows, Fawkes leapt to his death - to avoid the horrors of having his testicles cut off, his stomach opened and his guts spilled out before his eyes. He died from a broken neck.
    His body was subsequently quartered, and his remains were sent to "the four corners of the kingdom" as a warning to others.


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