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Restos femeninos encontrados en un monasterio griego estrictamente solo para hombres

Restos femeninos encontrados en un monasterio griego estrictamente solo para hombres

Un examen de algunos huesos ha sorprendido a muchos expertos en Grecia. Algunos de los huesos parecen ser restos femeninos y esto está sorprendiendo a muchos académicos. Si se confirma que los huesos son femeninos, puede obligar a los investigadores a repensar la historia del Monte Athos, que es uno de los lugares más sagrados del cristianismo ortodoxo.

Un restaurador, Phaidon Hadjiantoniou, que ha estado trabajando en el sitio durante décadas, desenterró los huesos en el subsuelo de una capilla, durante un trabajo de conservación. La capilla está dedicada a San Atanasio, que se remonta al Imperio Bizantino y forma parte del monasterio de Pantokrator. Hadjiantoniou estaba intrigado y era la primera vez que encontraba huesos debajo del piso de una capilla e inmediatamente contactó a un especialista.

Huesos misteriosos

Los restos desenterrados "incluían un antebrazo, tibia y sacro" según The Guardian. Se cree que hubo siete personas enterradas bajo el suelo. Parece que inicialmente habían sido enterrados en otro lugar y en un momento fueron enterrados debajo de la capilla, en lo que se conoce como un entierro secundario. El abad y los monjes del monasterio quedaron perplejos ante los hallazgos.

Laura Wynn-Antikas, una antropóloga estadounidense, examinó los huesos y los comparó con otros encontrados en el sitio monástico. Algunos de los que se encuentran en el subsuelo de la capilla no eran tan robustos como otros encontrados en el Monte Athos y parecen demasiado pequeños para ser de los hombres. El antropólogo descubrió que algunos de los huesos desenterrados "tenían medidas que caían notablemente en el rango de una mujer" según The Guardian. Esto la llevó a concluir que los huesos eran restos femeninos.

Algunos de los huesos encontrados en la Capilla de Atanasio parecen ser femeninos. (Phaidon Hadjiantoniou)

Planteando preguntas

Wynn-Antikas le dijo a The Guardian que "si estamos hablando de una mujer o de más de una mujer, surgirán muchas preguntas". Esto se debe a la historia única de la comunidad monástica autónoma en el Monte Athos. Ha habido cristianos viviendo en el monte durante casi 1800 años. Hoy en día hay más de 20 monasterios en la montaña y la península cercana, y es el hogar de casi 2500 monjes, algunos de los cuales viven en cuevas y chozas.

Durante milenios, las mujeres e incluso las hembras han sido prohibidas en el enclave, que es una entidad política autónoma en la República Griega. A las mujeres se les prohibió la entrada al monte Athos para garantizar que los monjes mantuvieran sus votos de celibato. Las únicas hembras permitidas en el área son las gatas, presumiblemente son necesarias para atrapar ratones.

La prohibición del Monte Athos sobre las visitantes femeninas es muy controvertida y la Unión Europea ha declarado ilegal la prohibición de las mujeres. Sin embargo, la prohibición de las mujeres permanece y solo un número limitado de peregrinos masculinos pueden visitar por día. Esto es lo que hace tan importante el posible descubrimiento de los huesos femeninos. Hadjiantoniou declaró que, "Si se encuentra a una mujer entre los huesos, será el primer incidente conocido de una mujer que encuentre su lugar de descanso final en el Monte Athos", según The Guardian.

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Monasterio de Pantokrator, Monte Athos. ( CC BY-SA 3.0 )

Piratas y asaltantes

Una posible explicación para el descubrimiento de restos femeninos puede estar relacionada con la turbulenta historia del Monte Athos. El área estuvo plagada de asaltantes y piratas durante gran parte de su historia y hay casos registrados en los que los monjes abrieron el monasterio a las mujeres que buscaban refugio. Lo que está claro es que los huesos pertenecían casi con certeza a alguien que los monjes consideraban importante.

Ser enterrado en una capilla era una distinción singular. Si se muestra que algunos de los huesos son femeninos, probablemente pertenecieron a una mujer o mujeres de alta posición social o religiosa. Se han registrado casos de mujeres que permanecen en el monasterio, a pesar de la prohibición de 1000 años. Hatjiantoniou ha especulado que los restos femeninos "posiblemente pertenezcan a una mujer llamada Stasha, la esposa de un terrateniente del siglo XVI llamado Barboul o Barbouli que vivía en el monasterio con sus hijos", según The Greek Reporter.

Resolviendo el misterio

Investigar los restos es un desafío, ya que no hay cráneos y los huesos también fueron retirados de su lugar de enterramiento original. International Business Times cita a Wynn-Antikas diciendo que "los huesos se han movido de su entierro original, por lo que se ha perdido información". Los restos se han almacenado de forma segura y se han transportado al centro de investigación Demokritos de Grecia en Atenas.

Aquí los huesos serán fechados por carbono por un destacado experto griego y se analizará su ADN, y se espera que esto pueda ayudar a aclarar el misterio de los restos femeninos en un monasterio solo para hombres. Además, si se demuestra que una mujer fue enterrada en el Monte Athos, podría dar lugar a más llamamientos para que los monasterios pongan fin a la prohibición de las hembras.


Monasterio de Santa Catalina

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Monasterio de Santa Catalina, Monasterio ortodoxo griego situado en el monte Sinaí a más de 1.500 metros sobre el nivel del mar en un estrecho valle al norte del monte Mūsā en la península del Sinaí. A menudo llamada incorrectamente Iglesia Ortodoxa Griega Independiente del Sinaí, la fundación monástica es la más pequeña de las iglesias autónomas que juntas constituyen la Iglesia Ortodoxa Oriental. El abad del monasterio, que también es arzobispo de Sinaí, Parán y Raithu, es elegido por la hermandad y consagrado por el patriarca ortodoxo griego de Jerusalén. Uno de sus primeros abades fue San Juan Clímaco. El monasterio estuvo al principio bajo la jurisdicción del patriarca de Jerusalén, su independencia fue reconocida por Constantinopla en 1575. El número de monjes se limita a 36, ​​esta cifra incluye a los que viven en anexos (metochia) en otros lugares, que hoy se encuentran principalmente en El Cairo y Suez en Egipto. Los laicos de la Iglesia del Sinaí son algunos cristianos árabes empleados por el monasterio y los pescadores en la costa del Mar Rojo en al-Ṭūr (Tor, antes Raithu). Los árabes beduinos musulmanes que viven cerca del monasterio siempre han actuado como sus guardias y, a su vez, han sido apoyados por él.

Fundado en 527 por el emperador bizantino Justiniano I, la construcción del monasterio data del 530 d.C., cuando Justiniano, después de las quejas de las incursiones de ladrones de los monjes ermitaños que se habían asentado allí, fortificó el sitio tradicional de la zarza ardiente observada por Moisés en el laderas más bajas del monte Sinaí. Durante el siglo VII, el monasterio proporcionó un centro de refugio para comunidades dispersas de cristianos amenazados por el surgimiento del Islam. Salvados por los musulmanes, los monjes, según la tradición, conciliaron a los invasores erigiendo la pequeña mezquita dentro de los muros donde todavía adoran los árabes beduinos locales. El monasterio fue un centro de peregrinaje durante la Edad Media. St. Catherine's todavía conserva gran parte de su apariencia original y ha tenido una historia ininterrumpida desde el siglo VI. Los muros originales de granito gris (280 por 250 pies [85 por 76 metros]) siguen en pie, al igual que la iglesia dedicada a la Virgen María, que fue construida al mismo tiempo. En el ábside hay un mosaico restaurado de la Transfiguración, que también data del período bizantino temprano.

Los mayores tesoros del monasterio son sus iconos, algunos de los cuales fueron pintados antes del siglo VIII, y sus manuscritos. Estos, alojados en una biblioteca construida en 1945, son principalmente griegos y árabes. En 1949-1950, la mayoría de los manuscritos fueron microfilmados por la Fundación Estadounidense para el Estudio del Hombre, actuando en nombre de la Biblioteca del Congreso en Washington, D.C., y con la ayuda de la Universidad de Alejandría. La colección de manuscritos incluye el Codex Syriacus, un texto siríaco de los Evangelios escrito alrededor de 400. Un Codex Sinaiticus casi completo, un manuscrito griego de la Biblia que data del siglo IV y que anteriormente perteneció a Santa Catalina, se encuentra ahora en el Museo Británico de Londres. En 1975, los trabajadores penetraron accidentalmente en una pared y descubrieron detrás de ella un tesoro de unos 3.000 manuscritos adicionales, incluidos textos bíblicos antiguos y otros documentos conocidos pero perdidos hace mucho tiempo, junto con una variedad de obras de arte. Entre el hallazgo se encontraban partes faltantes del Codex Sinaiticus, otros 50 códices incompletos y 10 casi completos, y otros textos griegos en escritura uncial que arrojan nueva luz sobre la historia de la escritura griega. Se encontraron documentos aún más numerosos en varias lenguas semíticas, afroasiáticas (antes hamito-semíticas) e indoeuropeas, que datan del siglo VI y antes. El monasterio fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2002.

Los editores de Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado por última vez por Adam Augustyn, editor en jefe, contenido de referencia.


Tatuajes

Los seres humanos han marcado sus cuerpos con tatuajes durante miles de años. Estos diseños permanentes & # 8212a veces sencillos, a veces elaborados, siempre personales & # 8212 han servido como amuletos, símbolos de estatus, declaraciones de amor, signos de creencias religiosas, adornos e incluso formas de castigo. Joann Fletcher, investigadora del departamento de arqueología de la Universidad de York en Gran Bretaña, describe la historia de los tatuajes y su significado cultural para personas de todo el mundo, desde el famoso "Hombre de Hielo", una momia congelada de 5200 años, hasta hoy & # 8217s maorí.

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¿Cuál es la evidencia más antigua de tatuajes?

En términos de tatuajes en cuerpos reales, los primeros ejemplos conocidos fueron durante mucho tiempo egipcios y estuvieron presentes en varias momias femeninas fechadas en c. 2000 a.C. Pero tras el descubrimiento más reciente del Hombre de Hielo en el área de la frontera entre Italia y Austria en 1991 y sus patrones de tatuaje, esta fecha se ha retrasado otros mil años cuando fue fechado por carbono alrededor de los 5.200 años.

¿Puedes describir los tatuajes del Hombre de Hielo y su significado?

Tras las conversaciones con mi colega, el profesor Don Brothwell de la Universidad de York, uno de los especialistas que lo examinó, la distribución de los puntos tatuados y las pequeñas cruces en la parte inferior de la columna vertebral y en las articulaciones de la rodilla y el tobillo derechos corresponden a áreas de degeneración inducida por tensión. con la sugerencia de que pueden haber sido aplicados para aliviar el dolor articular y, por lo tanto, eran esencialmente terapéuticos. Esto también explicaría su distribución algo 'aleatoria' en áreas del cuerpo que no habrían sido tan fáciles de mostrar si se hubieran aplicado como una forma de marcador de estado.

¿Cuál es la evidencia de que los antiguos egipcios tenían tatuajes?

Ciertamente hay evidencia de que las mujeres tenían tatuajes en sus cuerpos y extremidades de figurillas c. 4000-3500 a.C. a figuras femeninas ocasionales representadas en escenas de tumbas c. 1200 a.C. y en forma de figurilla c. 1300 a.C., todos con tatuajes en los muslos. También se descubrieron pequeños implementos de bronce identificados como herramientas de tatuaje en el sitio de la ciudad de Gurob en el norte de Egipto y datan de c. 1450 a.C. Y luego, por supuesto, están las momias con tatuajes, de las tres mujeres ya mencionadas y fechadas hasta c. 2000 a.C. a varios ejemplos posteriores de momias femeninas con estas formas de marcas permanentes encontradas en entierros grecorromanos en Akhmim.

¿Qué función tenían estos tatuajes? ¿Quién los tiene y por qué?

Debido a que esto parecía ser una práctica exclusivamente femenina en el antiguo Egipto, las momias encontradas con tatuajes generalmente eran descartadas por los excavadores (masculinos) que parecían asumir que las mujeres eran de "estatus dudoso", descritas en algunos casos como "bailarinas". No obstante, las momias femeninas habían sido enterradas en Deir el-Bahari (frente al Luxor moderno) en un área asociada con entierros reales y de élite, y sabemos que al menos una de las mujeres descritas como "probablemente una concubina real" era en realidad una alta Sacerdotisa de estatus llamada Amunet, como lo revelan sus inscripciones funerarias.

Y aunque durante mucho tiempo se ha asumido que tales tatuajes eran la marca de las prostitutas o estaban destinados a proteger a las mujeres contra las enfermedades de transmisión sexual, personalmente creo que el tatuaje de las mujeres del antiguo Egipto tenía un papel terapéutico y funcionaba como una forma permanente de amuleto durante la época muy difícil del embarazo y el parto. Esto está respaldado por el patrón de distribución, en gran parte alrededor del abdomen, en la parte superior de los muslos y los senos, y también explicaría los tipos específicos de diseños, en particular la distribución en forma de red de puntos aplicados sobre el abdomen. Durante el embarazo, este patrón específico se expandiría de manera protectora de la misma manera que se colocaban redes de cuentas sobre las momias envueltas para protegerlas y "mantener todo adentro". La colocación de pequeñas figuras de la deidad doméstica Bes en la parte superior de sus muslos sugeriría nuevamente el uso de tatuajes como un medio para salvaguardar el nacimiento real, ya que Bes era el protector de las mujeres en trabajo de parto y su posición en la parte superior de la muslos en una ubicación adecuada. En última instancia, esto explicaría los tatuajes como una costumbre puramente femenina.

¿Quién hizo los tatuajes?

Aunque no tenemos evidencia escrita explícita en el caso del antiguo Egipto, bien puede ser que las mujeres mayores de una comunidad crearan los tatuajes para las mujeres más jóvenes, como sucedió en el Egipto del siglo XIX y sucede en algunas partes del mundo hoy. .

¿Qué instrumentos utilizaron?

Es posible que un implemento mejor descrito como una punta afilada colocada en un mango de madera, fechada en c. 3.000 ANTES DE CRISTO. y descubierto por el arqueólogo W.M.F. Es posible que Petrie en el sitio de Abydos se haya utilizado para crear tatuajes. Petrie también encontró el mencionado conjunto de pequeños instrumentos de bronce c. 1450 a.C. & # 8212 se asemejan a agujas anchas y aplanadas & # 8212 en el antiguo sitio de la ciudad de Gurob. Si se unen en un grupo, proporcionarían patrones repetidos de múltiples puntos.

Estos instrumentos también son notablemente similares a los implementos de tatuaje mucho más tardíos que se usaron en el Egipto del siglo XIX. El escritor inglés William Lane (1801-1876) observó, "la operación se realiza con varias agujas (generalmente siete) atadas: con estas se pincha la piel en un patrón deseado: un poco de humo negro (de madera o aceite), mezclado con Luego se frota la leche del pecho de una mujer. Generalmente se realiza a la edad de unos 5 o 6 años, y por mujeres gitanas. & # 8221

¿Cómo se veían estos tatuajes?

La mayoría de los ejemplos de momias son en gran parte patrones de líneas punteadas y patrones de diamantes, mientras que las figurillas a veces presentan imágenes más naturalistas. Los tatuajes que se encuentran ocasionalmente en escenas de tumbas y en pequeñas figurillas femeninas que forman parte de artículos cosméticos también tienen pequeñas figuras del dios enano Bes en la zona de los muslos.

¿De qué estaban hechos? ¿Cuántos colores se utilizaron?

Por lo general, se introdujo un pigmento oscuro o negro, como el hollín, en la piel picada. Parece que los colores más brillantes se usaron en gran medida en otras culturas antiguas, como los inuit, que se cree que usaron un color amarillo junto con los pigmentos más oscuros más habituales.

Esta cabeza momificada de una mujer de la cultura preinca Chiribaya, ubicada en el Museo Azapa en Arica, Chile, está adornada con tatuajes faciales en su mejilla inferior izquierda. (Joann Fletcher) La mano derecha tatuada de una momia de Chiribaya se exhibe en el Museo El Algarrobal, cerca del puerto de Ilo en el sur de Perú. Los Chiribaya eran agricultores que vivieron entre el 900 y el 1350 d.C. (Joann Fletcher) Una estatuilla femenina predinástica tatuada (c. 4000-3500 a. C.) se exhibe en el Museo Ashmolean de Arte y Arqueología en Oxford. (Joann Fletcher) El Museo Metropolitano de Arte de Nueva York es el hogar de esta figura femenina predinástica tatuada. (Joann Fletcher) Esta figura femenina de Naszca, Perú, ahora se exhibe en el Museo Regional de Ica. (Joann Fletcher) En el Museo Petrie de Arqueología Egipcia de Londres se pueden encontrar pequeños implementos de bronce para tatuar (c. 1450 a. C.) de Gurob, Egipto. (Joann Fletcher) Este cuenco azul (c. 1300 a.C.), ubicado en el Rijksmuseum van Oudheden en Leiden, Ámsterdam, presenta a un músico tatuado con una imagen de la deidad doméstica Bes en su muslo. (Joann Fletcher)

¿Qué es lo que más te ha sorprendido del tatuaje egipcio antiguo?

Que parece haber estado restringido a las mujeres durante el período puramente dinástico, es decir, antes del 332 a. C. También la forma en que algunos de los diseños pueden verse muy bien colocados, una vez aceptados fueron utilizados como medio de salvaguarda a la mujer durante el embarazo y el parto.

¿Puede describir los tatuajes utilizados en otras culturas antiguas y en qué se diferencian?

Entre las numerosas culturas antiguas que parecen haber usado los tatuajes como una forma permanente de adorno corporal, se sabe que los nubios del sur de Egipto usaron tatuajes. Los restos momificados de mujeres de la cultura indígena del grupo C encontrados en cementerios cerca de Kubban c. 2000-15000 a.C. se encontró que tenían tatuajes azules, que en al menos un caso presentaban la misma disposición de puntos en el abdomen que se observó en las momias femeninas de Deir el-Bahari mencionadas anteriormente. Los antiguos egipcios también representaban a los líderes masculinos de los vecinos libios c. 1300-1100 a.C. con marcas de tatuajes claras y bastante geométricas en sus brazos y piernas y las retrató en escenas egipcias de tumbas, templos y palacios.

Los pazyryk escita de la región montañosa de Altai eran otra cultura antigua que empleaba tatuajes. En 1948, el cuerpo de un hombre escita de 2400 años de antigüedad fue descubierto preservado en hielo en Siberia, con las extremidades y el torso cubiertos de ornamentados tatuajes de animales míticos. Luego, en 1993, una mujer con tatuajes, nuevamente de criaturas míticas en sus hombros, muñecas y pulgar y de fecha similar, fue encontrada en una tumba en Altai. La práctica también es confirmada por el escritor griego Herodoto c. 450 a.C., quien afirmó que entre los escitas y los tracios "los tatuajes eran una marca de nobleza, y no tenerlos era un testimonio de baja cuna. & # 8221".

Los relatos de los antiguos británicos también sugieren que ellos también fueron tatuados como una marca de alto estatus, y con "diversas formas de bestias" tatuadas en sus cuerpos, los romanos llamaron a una tribu del norte "Picti", literalmente "la gente pintada".

Sin embargo, entre los griegos y los romanos, el uso de tatuajes o "estigmas", como se les llamaba entonces, parece haberse utilizado en gran medida como un medio para marcar a alguien como "perteneciente" a una secta religiosa oa un propietario en el caso de esclavos o incluso como medida punitiva para marcarlos como criminales. Por lo tanto, es bastante intrigante que durante la época ptolemaica, cuando una dinastía de monarcas griegos macedonios gobernaba Egipto, se decía que el mismo faraón, Ptolomeo IV (221-205 a. C.), había sido tatuado con hojas de hiedra para simbolizar su devoción a Dioniso, dios griego. del vino y la deidad patrona de la casa real en ese momento. La moda también fue adoptada por los soldados romanos y se extendió por todo el Imperio Romano hasta el surgimiento del cristianismo, cuando se sintió que los tatuajes "desfiguraban lo hecho a la imagen de Dios" y, por lo tanto, fueron prohibidos por el emperador Constantino (306-373 d.C.).

También hemos examinado tatuajes en restos momificados de algunas de las antiguas culturas precolombinas de Perú y Chile, que a menudo reproducen las mismas imágenes muy ornamentadas de animales estilizados y una amplia variedad de símbolos que se encuentran en sus diseños textiles y de cerámica. Una impresionante figura femenina de la cultura Naszca tiene lo que parece ser un gran tatuaje alrededor de la parte inferior del torso, que se extiende a lo largo de su abdomen y se extiende hasta sus genitales y, presumiblemente, una vez más alude a las regiones asociadas con el nacimiento. Luego, en los restos momificados que han sobrevivido, se observaron los tatuajes en torsos, extremidades, manos, dedos y pulgares, y en ocasiones se practicaron tatuajes faciales.

Con extensos tatuajes faciales y corporales utilizados entre los nativos americanos, como los Cree, los cuerpos momificados de un grupo de seis mujeres inuit de Groenlandia c. 1475 d.C. también reveló evidencia de tatuajes faciales. El examen infrarrojo reveló que cinco de las mujeres habían sido tatuadas en una línea que se extendía sobre las cejas, a lo largo de las mejillas y, en algunos casos, con una serie de líneas en el mentón. Otra momia femenina tatuada, fechada 1.000 años antes, también fue encontrada en la isla St. Lawrence en el mar de Bering, con tatuajes de puntos, líneas y corazones confinados a los brazos y las manos.

La evidencia de tatuajes también se encuentra entre algunas de las momias antiguas encontradas en el desierto de Taklamakan en China c. 1200 a.C., aunque durante la última dinastía Han (202 a.C.- 220 d.C.), parece que solo se tatuaban criminales.

Los hombres japoneses comenzaron a adornar sus cuerpos con elaborados tatuajes a fines del siglo III d.C.

Se cree que los elaborados tatuajes de las culturas polinesias se han desarrollado durante milenios, con diseños geométricos muy elaborados, que en muchos casos pueden cubrir todo el cuerpo. Después de la expedición británica de James Cook a Tahití en 1769, el término "tatatau" o "tattau" de los isleños, que significa golpear o golpear, dio a Occidente nuestro término moderno "tatuaje". Las marcas se pusieron entonces de moda entre los europeos, particularmente en el caso de hombres como marineros y mineros del carbón, con ambas profesiones que conllevaban graves riesgos y presumiblemente explicaban el uso casi amuleto de anclas o tatuajes de lámparas de minero en los antebrazos de los hombres.

¿Qué pasa con los tatuajes modernos fuera del mundo occidental?

Los tatuajes japoneses modernos son verdaderas obras de arte, con muchos practicantes modernos, mientras que los tatuadores altamente calificados de Samoa continúan creando su arte como se realizaba en la antigüedad, antes de la invención de los equipos de tatuaje modernos. Varias culturas en África también emplean tatuajes, incluidos los finos puntos en los rostros de las mujeres bereberes en Argelia, los elaborados tatuajes faciales de los hombres wodabe en Níger y las pequeñas cruces en el interior de los antebrazos que marcan a los coptos cristianos de Egipto.

¿Qué representan los diseños faciales maoríes?

En la cultura maorí de Nueva Zelanda, la cabeza se consideraba la parte más importante del cuerpo, con la cara adornada con tatuajes increíblemente elaborados o & # 8216moko, & # 8217 que se consideraban marcas de alto estatus. Cada diseño de tatuaje era exclusivo de esa persona y, dado que transmitía información específica sobre su estado, rango, ascendencia y habilidades, se ha descrito con precisión como una forma de tarjeta de identificación o pasaporte, una especie de código de barras estético para la cara. Después de usar cinceles para huesos afilados para cortar los diseños en la piel, se aplicaría un pigmento a base de hollín en las heridas abiertas, que luego se curaron para sellar el diseño. Con los tatuajes de guerreros dados en varias etapas de sus vidas como una especie de rito de iniciación, se consideró que las decoraciones realzaban sus rasgos y los hacían más atractivos para el sexo opuesto.

Aunque las mujeres maoríes también se tatuaban en la cara, las marcas tendían a concentrarse alrededor de la nariz y los labios. Aunque los misioneros cristianos intentaron detener el procedimiento, las mujeres sostuvieron que los tatuajes alrededor de la boca y la barbilla evitaban que la piel se arrugara y las mantenían jóvenes; la práctica aparentemente continuó hasta la década de 1970.

¿Por qué crees que tantas culturas han marcado el cuerpo humano y sus prácticas se influyeron entre sí?

En muchos casos, parece haber surgido de forma independiente como una forma permanente de colocar símbolos protectores o terapéuticos sobre el cuerpo, luego como un medio para distinguir a las personas en grupos sociales, políticos o religiosos apropiados, o simplemente como una forma de auto-identificación. expresión o declaración de moda.


Arquitectura griega antigua y templos dóricos y jónicos n. ° 8211

Durante los primeros períodos de la historia griega (por ejemplo, minoica) no había templos separados y los lugares de culto a los dioses estaban ubicados dentro de los palacios o mansiones. Sin embargo, después de la era geométrica, los griegos habían estado en contacto con las culturas de los pueblos orientales y fueron influenciados por ellos, por lo que comenzaron a construir edificios separados, templos para adorar a sus dioses allí.
Dentro del templo no había nada excepto la estatua del dios o la diosa. La gente permaneció fuera del templo. Además, el altar de los sacrificios también se encontraba fuera del templo, excepto en raras ocasiones. Después de haber mostrado especial cuidado por la construcción de la estatua, los antiguos griegos también cuidaron la apariencia del templo. Para los antiguos griegos, el templo también era una & # 8220statue & # 8221. Además, la palabra estatua en griego antiguo significa & # 8220 qué hace felices a los dioses & # 8221.
Los primeros templos fueron de madera, pero luego fueron de mármol. La dirección del templo siempre fue de este a oeste, en contraste con las iglesias cristianas que se dirigen de oeste a este.

El templo se dividió en tres partes:
1) El vestíbulo. Era un pequeño espacio que se encuentra en el frente del templo.
2) La nave. Era la parte principal del templo. Aquí estaba la estatua del dios.
3) Opisthodomos. Era un área ubicada en la parte trasera del templo.
4) En algunos templos, como el Partenón, hay un cuarto espacio detrás de opisthodomos llamado & # 8220opisthonaos & # 8221.
Como de costumbre, un templo tenía columnas en sus lados estrechos. Si tenía columnas solo en un lado estrecho, se llamaba & # 8220prostylos & # 8221. Si tenía columnas en ambos lados estrechos, se llamaba & # 8220amphiprostylos & # 8221. En muchos casos alrededor del templo había columnas que crearon el & # 8220peristylio & # 8221. Cuando el templo estaba rodeado por una fila de columnas, se llamaba & # 8220pavilion & # 8221. Cuando estaba rodeado por dos filas de columnas, se llamaba & # 8220dipteral & # 8221. Según lo que dijimos anteriormente, el Partenón es un templo & # 8220amphiprostylos & # 8221.
En la arquitectura griega antigua había dos estilos principales de templos: el estilo del templo dórico y el estilo del templo jónico. Tenían casi las mismas especificaciones excepto por algunas diferencias. El estilo del templo dórico era austero y estricto con proporciones pesadas, mientras que el estilo del templo jónico se caracterizaba por proporciones más ligeras y decorativas.

a) El alféizar y el estilobato. Había tres niveles (escaleras) en los que se encontraban debajo de los pilares. El último paso se llamó & # 8220stylobate & # 8221, porque los pilares se colocaron en él. Un detalle técnico impresionante del estilobato es el & # 8220boss & # 8221 que se aplicó por primera vez en el templo de Apolo en Corinto (540 a. C.) sólo para alcanzar la perfección cuando se aplicó en el Partenón. La curvatura significó que el estilobato no era una superficie completamente horizontal, pero el medio de cada lado es un poco más alto que los bordes. En el Partenón, por ejemplo, los lados largos & # 8217 curvados alcanzan los 11 cm, los lados cortos & # 8217 los curvados alcanzan los 7 cm.
B) Base. La base es una característica que solo se encuentra en un templo jónico. Se ubicaba encima del estilóbato y era donde se colocaba el pilar.
C) Columna. Una columna en un templo jónico consta de ranuras que terminan en curvas, mientras que en el estilo dórico las ranuras terminan en bordes (puntas). El número de ranuras varió de 16 a 20. La profundidad de las ranuras puede variar, por lo que a veces las ranuras eran más profundas en la parte superior de la columna (Partenón), a veces eran más profundas en la parte inferior (Templo de Poseidón en Cabo Sunión, Templo de Aphaia en Egina) y, a veces, la profundidad seguía siendo la misma (Propylaea -Thissio). El propósito de los surcos fue la entonación de la forma circular de la columna y por supuesto la sensación creada por las sombras. Las columnas, en la mayoría de los casos, y especialmente en el estilo dórico, estaban formadas por fragmentos, vértebras, que no eran visibles al final de la obra, porque estaban revestidas con una ligera capa (yeso). Característica de las columnas es la intensidad, la ligera curvatura observada en la columna. En el período clásico, la intensidad máxima se observó a 2/5 de la altura de la columna. La intensidad en ningún caso fue mayor que el diámetro de la base de la columna.
Otra característica de las columnas es la reducción, la columna a medida que asciende y se adelgaza. En otras palabras, el diámetro de la columna en la parte superior es menor que el diámetro de la columna en la parte inferior.
Al final de la columna, en el punto donde se encuentra con el capitel, había ranuras para anillos, tres o cuatro. Se utilizaron cuatro anillos durante el período arcaico (Templo de Aphaia en Egina). En la era clásica solo tenemos un anillo, mientras que en la era helenística la característica desaparece por completo.
Según el estándar más común, el número de columnas del lado largo es el doble más una de las columnas del lado estrecho. (2a +1). Si, por ejemplo, un templo tuviera 6 columnas en el lado estrecho, el largo tendría 6 * 2 + 1 = 13.
Un elemento importante de las columnas es la inclinación hacia la nave, es decir, no eran verticales. Las cuatro columnas que se colocaron en las esquinas estaban inclinadas hacia la diagonal. Esto significa que el templo no formaba un rectángulo sino una disposición piramidal.
D) Capital. La columna terminaba en la capital. En el estilo del templo dórico se componía del equino y el ábaco, mientras que en el jónico se componía de las volutas y el ábaco. Los capiteles del templo dórico eran más & # 8220 pesados ​​& # 8221 mientras que los del jónico eran más elaborados.
mi) El arquitrabe. Se trata de una pieza rectangular de mármol que conectaba las columnas. En los monumentos más pequeños, el arquitrabe podría ser integral, es decir, consistiría en una pieza sólida de mármol. En sitios más grandes constaba de dos elementos, o incluso tres, como el Partenón. La pieza que se colocó en el interior del monumento se denominó antithima. El arquitrabe no tenía decoración a excepción del templo de Assos donde tenía algunas esculturas. El Partenón, en retrospectiva, había colgado escudos e inscripciones de bronce. Finalmente, el arquitrabe mostró la misma curvatura con el estilobato.
F) Los triglifos y metopas & # 8211 El friso.
En los templos dóricos después del arquitrabe tenemos los & # 8220triglyphs & # 8221 y los & # 8220metopes & # 8221. El Triglyph era una placa rectangular de mármol que tenía 3 molduras verticales, dos completas y dos mitades a derecha e izquierda. Metope era una placa rectangular de mármol, que a menudo se grababa o pintaba. En la sección entre dos columnas había dos triglifos y tres metopas. En los templos jónicos tenemos el friso, es decir, una zona de placas en relieve.
gramo) La cornisa. La cornisa protegía los triglifos y las metopas o el friso de la lluvia. El arquitrabe, los triglifos y las metopas o el friso y la cornisa forman juntos el entablamento.
h) El frontón o tambor. Era la parte triangular en la parte superior de la fachada de un templo. Recibió el nombre de Frontón porque su forma evoca un águila con las alas extendidas.
Finalmente conviene recordar que los antiguos griegos solían pintar sus templos (excepto las columnas y el arquitrabe) con colores vivos, especialmente rojo y azul, así como sus estatuas.


UNA MIRADA ATRÁS A NUESTRA HISTORIA: Las mujeres como guerreras tienen una larga historia

La experiencia estadounidense con verdaderas mujeres guerreras y mdashnot solo nuestra maravillosa Hollywood Wonder Woman & mdash ha comenzado recientemente. Sin embargo, con el beneficio de los recientes descubrimientos arqueológicos y nuevos exámenes, podemos decir que las mujeres han sido guerreras y, sin duda, cazadoras y mdash durante milenios.

When the U.S. ended the draft in 1973, women represented only 2% of enlisted personnel and 8% of the officer corps. Today the figures for the officer corps are significantly higher across almost all services. As of 2018, women represented 19% of the Army officer corps, 19% of the Navy&rsquos, 21% of the Air Force&rsquos, and 8% of the Marines&rsquo.

An important milestone occurred in 1976, when the first young women were allowed to enter the three service academies. I was privileged to teach the first group at the U.S. Military Academy at West Point and, in 1980, to witness the first female cadets graduate in 1980 and become second lieutenants.

A significant transformation in the roles women play in the military took place in December, 2015, when the Department of Defense opened to women combat roles across the services. Secretary of Defense Ashton Carter stated: &ldquoThere will be no exceptions.&rdquo &ldquoThey&rsquoll be allowed to drive tanks, fire mortars and lead infantry soldiers into combat. They&rsquoll be able to serve as Army Rangers and Green Berets, Navy SEALs, Marine Corps infantry, Air Force parajumpers and everything else that was previously open only to men.&rdquo

In that same year the Army opened its most challenging training course to women&mdashRanger School. Lieutenants Kristin Geist and Shaye Haver became the first women to graduate from the school,--a tough, 61-day course&mdashthe most demanding training I underwent in my 21-year Army career. As of April 2020, 50 women have graduated from the course.

Today women Army officers are commanding infantry and armor combat companies, indicating that they soon may be commanding combat battalions and larger Army units.

Recent archaeological discoveries and studies show that these current women warriors have actually a long pedigree. Women as warriors&mdashor certainly hunters and not simply gatherers&mdashhave a long history reaching back thousands of years to pre-history.

In November of last year, researchers found that the remains of a 9,000-year-old hunter buried in the Andes mountains was a woman. The specialized tool/weapon kit at the burial site indicates she was a big game hunter.

This discovery encouraged the researchers to re-examine evidence from 107 other graves throughout the Americas from the same time period. Out of 26 graves with hunter tools, they were surprised to discover 10 contained women.

These discoveries challenge the traditional beliefs about gender roles in pre-recorded history: Men hunted and women gathered. The picture is now more mixed.

The richest body of literature and artifacts on women warriors in ancient Western history is found in ancient Greek history, and it deals with the mythical Amazons. Amanda Foreman, writing in the &ldquoSmithsonian Magazine,&rdquo (April, 2014) explains that the ancient Greek poet, Homer, writing in the 8th century BCE, was the first to mention these women warriors. In his &ldquoIliad,&rdquo he mentions them briefly as Amazons &ldquoantianeiria,&rdquo a term translated variously as &ldquoantagonistic to men&rdquo or &ldquothe equal of men.&rdquo In any case, Homer made these women brave and stalwart military opponents to the Greek male military heroes, who of course always vanquished these women warriors.

Future Greek writers continued referencing the Amazons. For example, they supposedly fought for the Trojans in the Trojan War. Also, the demi-god Heracles completed his ninth labor by taking the magic girdle of the Amazon queen, Hippolyta.

Thus tales of the Amazons became inextricably intertwined with the rise of Athenian democracy which began in the 6th century BCE. In this century, images of Amazons battling Greeks spread they appear not only on pottery but also on their architectural friezes, jewelry, and household items.

Recent archaeological discoveries dating back to the 5th century BCE indicate that the Amazons were rooted in real equestrian, nomadic women of Eurasia&mdashthe Scythians. Adrienne Mayor, writing in &ldquoNational Geographic History&rdquo (May/June 2020) states that the Greeks would have encountered these women in the 7th century BCE as they established colonies around the Black Sea.

Excavations of Scythian burial mounds began in the 1940s, and revealed skeletons with spears, arrows, axes, and horses. Originally identified as male, more recent DNA testing shows that some human remains were women. About one-third of the Scythian women found in the burial sites had weapons. Also, their bones have indications of combat: marred ribs, fractured skulls, and broken arms.

It is clear that the more egalitarian society we Americans continue to strive to create had an antecedent on the steppes of Eurasia.


11 Badass Women In History Who Pretended To Be Men

Wouldn't it be great if, in 2015, there was finally an end to gender discrimination and inequality? Can you imagine a world where young girls could go to school, choose their own career paths, and make names for themselves in this world? We've still got a while to go before reaching gender equality in America and abroad, but that hasn't stopped strong women (and men) from fighting the good fight. But what about women from back in the day who had trouble being heard for the sheer fact that they were women? Plenty of strong women in history pretended to be men because frankly there just weren't many options and they wanted to, well, get shit done.

Women posing as men isn't a new concept. It's a classic Shakespearean trope that's manifested itself plenty of times in real life. Unfortunately, though, it's still a relevant topic today. After last week's debate among Republican presidential hopefuls, satire site La cebolla published an article proclaiming the GOP had promoted Carly Fiorina to "male candidate" after she did well in the debate. The joke was spot-on — even today, women have to be characterized as male to be taken seriously in their professional lives. Fiorina is far from the first woman to experience an uphill struggle in a male-dominated industry, and these badass women throughout history didn't let their society's limits on their sex stop them from achieving their goals.

1. Charlotte Brontë

The 19th-century English novelist and author of Jane Eyre used a more gender-neutral pen name, Currer Bell, when publishing her first works, including originally publishing Jane Eyre under the male name. Brontë's sisters Emily and Anne used the same tactic — using Ellis and Acton, respectively — and the three published a joint collection of poems under their male pseudonyms. Brontë later wrote that the trio had purposely chosen names that were "positively masculine," because female writers were "liable to be looked on with prejudice." The Brontë sisters wanted their writing to be given its fair due by critics and readers — even if that meant writing under false names.

2. Elisa Bernerström

The story of a woman disguising herself as a man to go to war extends further than the legend of Mulan. Elisa Bernerström disguised herself as a man so she could serve as a soldier for the Swedish army in the Finnish War between Sweden and Russia in 1808 and 1809. (Women weren't allowed in the Swedish military until the 20th century.) Bernerström's husband, a soldier named Bernard Servenius, was stationed in Stockholm, and Bernerström disguised herself so that she could stay with her husband, even if that meant enlisting in the army. Bernerström's gender was eventually discovered — it was hard to keep her true identity a secret at war, especially when she was a member of the queen's regiment — but she was still commended for her bravery in battle.

3. Rena Kanokogi

In 1959, Rena Kanokogi disguised herself as a man to enter a YMCA judo tournament in New York. Kanokogi won the event, but she was forced to return her medal when the officials figured out she was a woman. Kanokogi didn't give up on her judo dreams, though. She traveled to Japan to continue her training, and she became the first woman to train with the men at the Kodokan Institute in Tokyo. Kanokogi went on to found the world's first female judo world championship, held in the Felt Forum at Madison Square Garden.

4. Malinda Blalock

Malinda Blalock disguised herself as a male in order to fight in the American Civil War. Her husband, Keith, had joined the 26th North Carolina Regiment, and she decided to follow him to help in the fight, enlisting under the name Samuel Blalock in 1862. The couple eventually deserted the army in order to become scouts for the Union army.

5. Norah Vincent

Norah Vincent, a journalist, went undercover as a man for 18 months, calling herself "Ned Vincent." Vincent wanted to uncover whether or not she would be treated differently if people thought she was a man. Vincent committed herself to the assignment, too — she took voice lessons to speak like a man, and she wore a jock strap with padding to make the look more realistic. Vincent joined a bowling league as Ned, befriending men to see what they talked about when women weren't around. Vincent was often surprised at the men's conversations, though. She told 20/20's JuJu Chang the men on the bowling team "really showed me up as being the one who was really judgmental," saying they befriended her (as Ned) with "no judgments attached."

6. Kathrine Switzer

Kathrine Switzer signed up for the Boston Marathon under the name K. V. Switzer in 1967 because women weren't allowed to compete in the race at the time. Not long after Switzer participated in the event, officials removed the ban on women running the marathon. In addition to making history for female runners, Switzer also set an impressive personal record — she won the New York City Marathon in 1974.

7. Saint Marina

The 8th-century Marina disguised herself as a boy so she could accompany her father to a monastery because women weren't allowed inside. Marina did a lot more than just watch her father there, though. She became a monk herself, using the name Marinus. After several years at the monastery, Marina was traveling with her father when an innkeeper's daughter falsely claimed Marinus had impregnated her. But instead of revealing the truth, Marina raised the child herself after being kicked out of the monastery. Her true identity remained a secret until her death.

8. J.K. Rowling

Though J.K. Rowling has one of the most recognizable names in the world now, she originally chose her pen name so that her gender would be less obvious. Rowling's publicist wanted Harry Potter's target audience to consist primarily of young men, so she used initials rather than her full name, Joanne Rowling, to publish the series.

9. Mary Ann Evans

Mary Ann Evans, a 19th-century author who didn't want her work's reception clouded by gender stereotypes, chose to publish her six novels, including Middlemarch, under the pen name George Eliot.

10. Sarah Edmonds

Like Blalock, Sarah Edmonds disguised herself as a man to join the American Civil War. Edmonds, who was born in Canada, served as a member of the Union army as a male field nurse as well as a spy. After the war was over, Edmonds became a nurse at a soldiers' hospital in Washington, D.C., where she no longer needed to hide her female identity.

11. Joan of Arc

15th-century Joan claimed she heard the "voices" of various saints telling her to lead the French army. She fought during the Hundred Years' War while disguised as a man. Though she died when she was only 19, Joan of Arc is remembered for her heroic efforts to fight for France, and she is respected by both Catholics and non-Catholics alike.

These women definitely prove that you can accomplish anything you set your mind to, even in adverse circumstances. While it's great that male disguises helped them achieve their goals, let's hope that in the future, women can be respected on their own, without having to pose as men to gain respect.


The Surprise Discovery of Lapis Lazuli on a Medieval Woman’s Teeth May Change How We View Illuminated Manuscripts

The discovery of traces of the precious blue gemstone shows that female religious artists may have been more common than previously thought.

Traces of lapis lazuli were found in the dental tartar of a woman who lived at a 12-century German monastery, leading researchers to believe she was a highly skilled artist who worked on illuminated manuscripts. Courtesy of Avances de la ciencia.

Medievalists may have to reconsider long-held assumptions about who, exactly, painted all those gorgeous illuminated manuscripts. The intricate role of the scribe has been popularly attributed to medieval monks, but many of those artists may have actually been nuns.

When examining a woman’s skeleton from a monastery complex at Dalheim, Germany, Anita Radini of the archaeology department at the University of York was shocked to discover blue dental tartar. Testing eventually revealed that it was lapis lazuli, and the most likely cause is that the woman worked as an artist, licking her paint brush, or inhaling dust while grinding the expensive ultramarine stone used to make the rare pigment.

“This woman represents the earliest direct evidence of ultramarine pigment usage by a religious woman in Germany,” wrote Radini and her co-authors in a paper published in the journal Avances de la ciencia. The remains of the woman, who would have been between 45 and 60, were radiocarbon-dated to the 10th and 11th centuries.

Traces of lapis lazuli were found in the dental tartar of a woman who lived at a 12-century German monastery, leading researchers to believe she was a highly skilled artist who worked on illuminated manuscripts. Courtesy of Avances de la ciencia.

Other ruled out theories include pigment transfer from the kissing of illuminated manuscripts, but the practice was not common until some three hundred years after the woman would have died. And although there are Greek and Islamic manuscripts that prescribe lapis lazuli as medicine, it was not a treatment in Germany at that time, and the fineness of the powder suggests it was ground specifically for pigment.

Radini had been studying the teeth in an effort to see what tartar samples could reveal about monastic medieval diets, while her co-author Christina Warinner, a microbiome researcher at the Germany’s Max Planck Institute, was investigating the DNA of ancient oral bacteria. The blue tartar, obviously, sent them down a totally different avenue.

“Can you imagine the kind of cold calls we had to make in the beginning?” Warinner askeld the Atlantic. “‘Hi, I’m working with this thing on teeth, and it’s about 1,000 years old, and it has blue stuff in it. Can you help me?’ People thought we were crazy. We tried reaching out to physicists, and they were like, ‘I don’t know what you’re talking about.’ We tried reaching out to people working in art restoration, and they were like, ‘Why are you working with plaque?’”

Luckily, they found Alison Beach, a historian at Ohio State University who specializes in 12th-century female scribes in Germany, who immediately recognized the significance of the presence of the lapis lazuli.

Traces of lapis lazuli were found in the dental tartar of a woman who lived at a 12-century German monastery, leading researchers to believe she was a highly skilled artist who worked on illuminated manuscripts. Courtesy of Avances de la ciencia.

“Only scribes and painters of exceptional skill would have been entrusted with its use,” Beach said in a statement quoted by CNN.

The discovery means that women religious artists may have been more common than previously thought. Unfortunately, the monastery where the teeth were found was destroyed by fire in the 14th century, leaving no further evidence of the lives of the nuns who lived there, or their artistic activities.

“Identifying the early contributions of religious women to medieval book production is challenging due to the limited number of surviving books, the precarious documentation of women’s monasteries, and the tendency of scribes to leave their work unsigned,” explains the paper.

But the discovery of lapis lazuli in a woman’s teeth means that dental remains could be a new place to start looking for clues about women artists. It has also opened up a new area of research, with Warinner studying other tartar samples to see what she can learn about a person’s diet or occupation from what’s embedded in the buildup. So far, she has found traces of varied materials, such as wool fibers, insects, opium, and flower pollen.

As for our female scribe’s teeth, the find also indicates that the rare ultramarine pigment, previously thought to be available in limited capacities in medieval Europe, actually spread farther and more quickly than previously believed. Lapis lazuli typically comes from Afghanistan, and would have come to Europe via the Silk Road, a journey of some 4,000 miles.


Medieval Nuns

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Places to visit

Ashmolean Museum of Art and Archaeology, Oxford. Beaumont Street, OX1 2PH. Telephone: 01865 278000. The antiquities collection spans millennia - ranging from the Lower Palaeolithic to the Victorian era. A focus on early Egyptian, European and Near Eastern cultures is reflected in the objects on display.

Petrie Museum of Egyptian Archaeology, Malet Place, London, WC1E 6BT. Telephone: 020 7679 2884. A museum based on the lifework of archaeologist and Egyptologist William Flinders Petrie. The collection is particularly strong on objects related to life and death in Ancient Egypt.

British Museum, Great Russell Street, London, WC1B 3DG. Telephone: 020 7323 8000. The British Museum holds a collection of art and antiquities from ancient and living cultures. Housed in one of Britain's architectural landmarks, the collection spans two million years of human history.

Museum of Mummification, Oxford Road, Manchester, M13 9PL. Telephone: 0161 275 2634. The origins of The Manchester Museum lie in the improvement in medicine, science and art that has been the hallmark of the world's first industrial city. Their collections include an extensive Egyptology section.


Mystery Woman Buried Near Richard III

Archaeologists found a lead coffin buried in the ruins of an English medieval church, just feet from the grave of British King Richard III. When they opened the tomb, they expected to find the skeleton of a knight or a friar. But instead, they found the bones of an elderly woman.

The woman's identity remains a mystery, but a study of her bones has revealed some key details about her life, the excavators announced today (March 1). She was interred sometime in the late 13th or 14th century, before Richard was hastily buried at the monastery known as Grey Friars in Leicester, England. She must have been of a high status, because her bones show signs of a lifetime of eating well.

She's also not the only woman buried on the grounds of Grey Friars. In fact, Richard III is the only man archaeologists have examined from the site so far. The four other graves, including the lead coffin, belonged to women, archaeologists said. [See Images: The Search for Richard III's Grave]

"We were naturally expecting to find friars," Grey Friars site director Mathew Morris told Live Science. The discovery of four female burials came as somewhat of a surprise.

Richard III ruled England from 1483 until he was killed on the battlefield during the Wars of the Roses in 1485. As his rival, Henry Tudor, ascended the throne, Richard received a hasty burial at the Grey Friars monastery, which was demolished in the 16th century during the Protestant Reformation.

Until recently, Grey Friars' exact location was lost to history. In 2012, archaeologists with the University of Leicester found the ruins of the monastery as well as Richard's long-lost grave under a parking lot.

Much of the hype around the excavation has centered on Richard, and his remains have already yielded a wealth of data on the king &mdash he died a violent death he ate quite well while on the throne and he suffered from scoliosis. But archaeologists have also been studying whatever else they can find in the church.

The lead coffin, which is decorated with an inlaid crucifix, was hidden inside a larger limestone sarcophagus. It was discovered during a second excavation at Grey Friars, in August 2013, underneath what would have been the church's floor near the high altar. At the time, the tomb was first billed as the only intact stone coffin ever found in Leicester. The excavators publicly speculated that it might contain one of Grey Friars' founders, such as Peter Swynsfeld or William of Nottingham, or a knight named Sir William de Moton of Peckleton.

"It was such an elaborate burial," Morris said, that it seemed obvious the person inside should be someone of high rank. From historical documents, Morris and his colleagues knew several women were connected with the church as donors and benefactors. The woman's bones indicate she clearly enjoyed a high-status lifestyle &mdash eating a high-protein diet that included lots of meat and fish, with no periods of malnutrition &mdash but she hasn't been linked to a specific historical person.

Two other women between ages 40 and 50 were found buried in wooden coffins (which have since disintegrated, though the nails survive) inside the friary's choir where Richard III was found. Radiocarbon dating showed that they likely died between 1270 and 1400. One of the women had a hip problem that forced her to walk with a crutch, and the other seems to have used her arms and legs regularly to lift heavy weights, suggesting a life of hard physical labor, the researchers said.

There was another set of female bones buried in a pit. Morris said workmen who demolished the church hundreds of years ago may have disturbed a grave and reburied the skeleton as such.

Most other monastic cemeteries in England have female-male burial ratios ranging from 1 female for every 3 males to 1 female for every 20 males, Morris said. The excavators don't know exactly what to make of all the female burials at Grey Friars, and they were cautious about drawing any broad conclusions based on this small sample. The archaeologists identified but didn't examine five other burial pits on the site, and they imagine these burials were just a fraction of the total graves on the church grounds.

However, it's unlikely that archaeologists will unearth more of the graves at Grey Friars any time soon, as most of the cemetery lies beneath housing today, Morris said.


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