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Ley de derechos civiles de 1964

Ley de derechos civiles de 1964

La Ley de Derechos Civiles de 1964 nació en la presidencia de John F. Kennedy, quien fue elegido presidente en 1960. Su apoyo a la cuestión de los derechos civiles en años anteriores había sido irregular: se había opuesto a la Ley de 1957 de Eisenhower para mantenerse en la jerarquía demócrata. Tenía planes de postularse para presidente y para Johnson.

El nuevo presidente se enfrentó a hechos que eran indiscutibles y provenía de la organización creada en la Ley de Derechos Civiles de 1960 para analizar el problema de los derechos civiles en Estados Unidos: la Comisión de Derechos Civiles. Encontraron que:

El 57% de las viviendas afroamericanas consideradas inaceptables La esperanza de vida de los afroamericanos era 7 años menor que la de los blancos La mortalidad infantil afroamericana era dos veces mayor que la de los afroamericanos a los que les resultaba imposible obtener hipotecas de los prestamistas hipotecarios. si una familia afroamericana se mudara a un vecindario que no fuera un gueto.

El mismo Kennedy, en un apasionado discurso público, puso estos hechos a disposición del público estadounidense. Constantemente en el fondo estaba el mal trato de las personas en Europa del Este durante la ocupación soviética de esta área. ¿Cómo podría Estados Unidos condenar a los rusos y hacer la vista gorda ante las desigualdades de lo que claramente estaba sucediendo en Estados Unidos, la "tierra de los libres"?

¿Cómo debería proceder Kennedy? La crisis de los misiles cubanos ocupó gran parte de su poco tiempo en el poder. Pero alineado con esto estaba el hecho de que pocos blancos consideraban los derechos civiles como un tema particularmente importante: una encuesta puso los derechos civiles en la parte inferior de una lista de "¿qué se debe hacer por Estados Unidos?" Kennedy también solo ganó las elecciones de 1960 por una mayoría muy pequeña (500,000 votos) por lo que no tenía un mandato popular para hacer algo demasiado drástico. Además, la Guerra de Vietnam (aunque no se declaró oficialmente) estaba absorbiendo más tiempo con lo que era la acción encubierta estadounidense en la región en este momento.

El asesinato de Kennedy conmocionó al mundo. Su vicepresidente, Lyndon Johnson, se vio juramentado como presidente de Air Force One. Johnson había hecho lo que tenía que hacer políticamente para detener la plena implementación de la Ley de Derechos Civiles de 1957, pero a pesar de ser un tejano, se dio cuenta de que se necesitaba una importante ley de derechos civiles para promover a los afroamericanos dentro de la sociedad estadounidense. También utilizó la conmoción del asesinato de Kennedy para impulsar la Ley de Derechos Civiles de 1964, parte de lo que él llamaría su visión para Estados Unidos: la "Gran Sociedad".

Las semillas de la Ley de 1964 se sembraron en la presidencia de Kennedy. Johnson creía que se lo debía a la vida de Kennedy para impulsar este acto, especialmente porque no era un presidente electo. Estados Unidos ahora había pasado de la Ley de 1957. Martin Luther King era ahora una figura internacional y Malcolm X ahora proclamaba que un enfoque más militante podría usarse para obtener derechos civiles. El aparente enfoque pasivo de la década de 1950 ya no estaba. Los guetos de la ciudad del norte ahora se movían cada vez más hacia la militancia. La sociedad había cambiado en solo unos pocos años. Johnson se dio cuenta de esto y quiso cambiar antes de que potenciales disturbios civiles lo obligaran a pasar.

El éxito del proyecto de ley de derechos civiles en la aprobación del Congreso se debe en gran medida al asesinato de Kennedy. El estado de ánimo del público en general no habría permitido ningún intento deliberado obvio de dañar la "factura de Kennedy". Aun así, el proyecto de ley tuvo que sobrevivir al intento más largo en el Congreso de debilitarlo seriamente. Johnson jugó la carta obvia: ¿cómo podría alguien votar en contra de un tema tan querido para el corazón del difunto presidente? ¿Cómo podría alguien ser tan antipatriótico? Johnson simplemente apeló a la nación, aún traumatizado por el asesinato de Kennedy. Para ganarse a los intransigentes del sur, Johnson les dijo que no permitiría que el proyecto de ley tolerara a nadie que lo usara como palanca para tener una vida fácil, independientemente de su color. En enero de 1964, la opinión pública había comenzado a cambiar: el 68% ahora apoyaba una ley significativa de derechos civiles. El presidente Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles de 1964 en julio de ese año. Introdujo:

le dio al gobierno federal el derecho a terminar con la segregación en el sur prohibió la segregación en lugares públicos. Un lugar público era cualquier lugar que recibiera alguna forma de financiación federal (fiscal) (la mayoría de los lugares). Esto evitó que los abogados se dirigieran al tema de los lugares privados. Esta ley trató de cubrir todos los aspectos que algún abogado podría usar para evitar implementar esta ley. se creó una Comisión de Igualdad de Empleo no se otorgarían fondos federales a las escuelas segregadas (tenga en cuenta que se habían prohibido en 1954, ¡diez años antes!) cualquier compañía que quisiera negocios federales (el mayor gastador de dinero en los negocios estadounidenses) tenía que tener una carta pro derechos civiles. Cualquier compañía segregacionista que solicitó un contacto federal no lo conseguiría.

Muchos sureños estaban horrorizados por el alcance del acto. Johnson probablemente solo se salió con la suya porque era de Texas. Irónicamente, la comunidad afroamericana fue más ruidosa en criticar el acto. Hubo disturbios por parte de los afroamericanos en las ciudades del noreste porque, desde su punto de vista, el acto no fue lo suficientemente lejos y el Partido Democrático por la Libertad de Mississippi (un partido político predominantemente negro) exigió escaños en la Convención del Partido Demócrata que se celebrará en el Atlántico City ya que creían que eran más representativos de las personas que vivían en Mississippi que los políticos que generalmente habrían asistido a tales convenciones. Johnson estaba consternado por esta falta de apoyo público entre la comunidad afroamericana.

Independientemente de estas protestas de ambos lados de la sociedad, muchos historiadores ahora creen que la Ley de 1964 fue de gran importancia para el desarrollo político y social de Estados Unidos. El acto ha sido llamado el mayor logro de Johnson. Se refería constantemente a la moralidad de lo que estaba haciendo e hizo referencia constante a la inmoralidad de la estructura social dentro de Estados Unidos que toleraba cualquier forma de discriminación. El deseo de Johnson, independientemente de sus antecedentes, era avanzar en la sociedad estadounidense y vio la Ley de Derechos Civiles de 1964 como el camino a seguir.

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