Curso de la historia

Irlanda en el siglo XIX

Irlanda en el siglo XIX

La historia de Irlanda en el siglo XIX vio sembrar las semillas que explican la historia de Irlanda en el siglo XX. El llamado "problema irlandés" no ocurrió repentinamente en un año determinado en el siglo XIX. Los problemas de Irlanda van mucho más atrás. Oliver Cromwell, quien gobernó Gran Bretaña a mediados del siglo XVII y en el momento en que Gran Bretaña era una república, detestaba el catolicismo romano y creía que nunca se podía confiar en los irlandeses. Sus intentos de "resolver" el problema irlandés, como él lo vio, fue enviar a la isla su Nuevo Ejército Modelo y obligar a los irlandeses a obedecer. Esto incluyó los asedios de Wexford y Drogheda donde los defensores de ambas ciudades fueron ejecutados después de que se les ofrecieran condiciones de clemencia si se rendían a las fuerzas de Cromwell. Cromwell también creía que la mejor manera de poner a Irlanda en el taco a largo plazo, era 'exportar' niños de Irlanda a las plantaciones de azúcar en las Indias Occidentales, para que Irlanda sufriera una pérdida de población a largo plazo, lo que haría que fuera menos Una amenaza para la Gran Bretaña continental.

En el siglo XVIII, las tierras agrícolas en Irlanda se convirtieron cada vez más en propiedad de los propietarios ingleses. La mayoría de estos eran propietarios ausentes que mostraban poca o ninguna compasión por las personas que trabajaban la tierra. La población rural de Irlanda, que era la gran mayoría de la población, vivía en la pobreza extrema.

El alcance de la pobreza y los problemas que la rodeaban eran bien conocidos en el establecimiento británico. Incluso un incondicional Tory como el duque de Wellington comentó que:

"Nunca hubo un país en el que existiera la pobreza en la medida en que existe en Irlanda".

Los europeos que fueron a la Irlanda rural (aunque habrían sido pocos en número) se sorprendieron por lo que vieron:

"Ahora que he visto Irlanda, me parece que los más pobres entre los letones, los estonios y los finlandeses llevan una vida de lujo comparativo". (Kohl, un visitante alemán a Irlanda a principios del siglo XIX)

Muchos años después, cuando Gladstone escribió al gobierno de Nápoles para quejarse del estado de las cárceles allí, recibió una respuesta que decía que lo que existía en Irlanda, fuera de las cárceles, era mucho peor y que no tenía derecho a quejarse de las cárceles en Nápoles. cuando Irlanda estaba en tal estado para las personas que no estaban en prisión.

La pobreza que existía en la Irlanda rural es relativamente fácil de explicar y se centra en la propiedad de la tierra.

Primero, las personas que poseían la tierra eran frecuentemente propietarios ausentes que prestaban poca atención al estado de su tierra. Su única preocupación era el alquiler. Los que no podían pagar fueron desalojados y no había una red de seguridad para estas personas cuando esto sucedió, como sucedió con frecuencia. Los terratenientes ausentes fueron responsables de mucha ira entre la población rural de Irlanda. Apiñaron a su tierra a tantas familias como pudieron. Ninguna familia que trabajaba la tierra que tenían podía producir lo suficiente para alimentar a sus familias. Los propietarios hicieron cumplir su autoridad a través de matones o por medio de la policía o el ejército, a quienes se podría llamar para desalojar a las familias si el propietario solicitaba dicha ayuda. Incluso en el siglo XIX, aún sería posible describir a quienes vivían en la Irlanda rural como líderes de la vida de los campesinos, un término que se habría utilizado en la Inglaterra medieval. No tenían derechos, el poder descansaba únicamente en manos de los terratenientes y aquellos que respetaban la ley y el orden frecuentemente estaban aliados con los propietarios.

El segundo problema que tenía la población rural era el hecho de que su cosecha anual de alimentos se basaba en la papa y no en un cultivo como el trigo o el maíz.

El famoso agricultor, Arthur Young, escribió una vez:

"No afirmaré que las papas son un alimento mejor que el pan y el queso, pero no tengo dudas de que una barriga llena de una es mejor que una barriga de la otra".

Las papas eran notoriamente susceptibles a enfermedades y hambrunas debido a una mala cosecha de papa que había ocurrido en varias ocasiones en la Irlanda del siglo XIX. Sin embargo, la plaga de la papa de 1845 eclipsó todo lo que había pasado antes y su impacto de Irlanda es imposible de cuantificar fuera de las estadísticas simples.

¿Por qué se cultivó la papa? Cuando no estaba plagado de enfermedades, se podía esperar una buena cosecha. Además, el vegetal podría producir un alto rendimiento con pocos cuidados intensivos. Con la proteína de los productos lácteos que se encuentran en las comunidades rurales, aquellos que usaron la papa como base para su dieta, podrían obtener una dieta razonablemente buena. Sin embargo, cuando la cosecha de papa falló, quienes confiaron en ella se enfrentaron a problemas muy serios.

El ejemplo más infame del fracaso de la papa fue en 1845. Su impacto en Irlanda fue catastrófico.

El crecimiento de la población de Irlanda en la primera mitad del siglo XIX fue grande. Disraeli, incluso afirmó que era más alto que la tasa de crecimiento de China, pero esto es discutible simplemente por la falta de estadísticas. De 1780 a 1840, la población de Irlanda creció en un 172% estimado. A modo de comparación, en Gran Bretaña continental, se estima que fue del 88% en el mismo período de tiempo. Para 1845, antes de la Gran Hambruna, la población de Irlanda era de 8 millones.

¿Por qué la población de Irlanda creció tan rápido en la primera mitad del siglo XIX? El impacto de la Iglesia Católica no puede ser exagerado. La Iglesia Católica falló contra la anticoncepción y los abortos (en cualquier forma que existiera entonces) y predicó sobre el valor de las familias numerosas. Además, muchos creían que una familia numerosa era un seguro en la vejez ya que sus hijos lo cuidarían. Por lo tanto, cuantos más hijos tenga, más cómodo se sentirá en sus últimos años. Sin embargo, una familia numerosa enfrentó muchos problemas cuando la comida escaseaba. Cuando no había suministro, como en 1845 a 1847, la situación se volvió catastrófica.

Los irlandeses fueron alienados del continente británico hasta 1845, pero después de eso, este sentimiento de alienación creció. Fue después de la Gran Hambruna que crecieron las organizaciones secretas y simplemente querían que los británicos salieran de Irlanda y se estableciera una república libre del gobierno de Westminster. Los más famosos fueron los Fenianos y la Hermandad Republicana Irlandesa. Las tácticas de tales grupos fueron brutales, incluido el asesinato de Lord Cavendish, Secretario Principal para Irlanda, y T. Burke, el Subsecretario Permanente en Irlanda, en Phoenix Park, Dublín, en 1882. Este evento horrorizó a la Inglaterra victoriana pero pareció confirmar a muchos en Inglaterra que simplemente no se podía confiar en los irlandeses. A pesar de los asesinatos, Gladstone continuó con su campaña de Home Rule, pero sin éxito en el siglo XIX. Si bien Gladstone intentó impulsar muchos actos para Irlanda, los problemas básicos de la pobreza y la propiedad de la tierra nunca fueron abordados.

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