John Pope

El general John Pope fue un alto funcionario de la Unión durante la Guerra Civil estadounidense. Pope luchó con éxito en el Western Theatre, pero es mejor conocido por sus hazañas en el Eastern Theatre of the American Civil War. La carrera de Pope se vio ensombrecida por su derrota en la Segunda Batalla de Bull Run.

John Pope nació el 16 de marzoth 1822 en Louisville, Kentucky. Su padre se desempeñó como juez en el territorio de Illinois y conoció a Abraham Lincoln cuando trabajaba como abogado.

Pope se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en 1842 y se convirtió en un oficial de carrera del ejército. Luchó en la Guerra México-Americana durante la cual se le otorgó el rango temporal de capitán. Sin embargo, Pope pasó gran parte de su tiempo como oficial topográfico mapeando Florida y Nuevo México. Antes de la Guerra Civil Americana, la tarea principal de Pope era su participación en la planificación de un ferrocarril que cruzara América.

La conexión familiar de Pope con Lincoln se vio cuando Lincoln fue elegido presidente. Pope fue uno de los cuatro oficiales seleccionados para escoltar al presidente electo a Washington DC.

Poco después de que estallara la Guerra Civil estadounidense en abril de 1861, Pope fue puesto a cargo de voluntarios de Illinois con el rango de General de Brigada (junio de 1861).

Pope luchó con éxito en Missouri y a lo largo del río Mississippi, todo parte del Teatro Occidental de la Guerra Civil Americana. El comandante general del Teatro Occidental fue el mayor general John Frémont. No siguió con Pope y hay pocas dudas de que Pope usó sus conexiones en Washington para tratar de liberar a Frémont de su mando. También hay pocas dudas de que Frémont sabía lo que Pope estaba tratando de hacer. Difícilmente era una receta para el éxito militar, pero Pope tuvo éxito tanto militarmente como en su intento de que Frémont fuera destituido de su mando; fue sucedido por el mayor general Henry Halleck.

Pope logró una victoria en Blackwater, Missouri, que resultó en la retirada de los confederados de la región y la captura de 1.200 prisioneros de guerra. Impresionado adecuadamente con este logro, Halleck designó a Pope para comandar el Ejército del Mississippi en febrero de 1862.

El ejército del Papa estaba formado por 25,000 hombres y su tarea principal era limpiar a los confederados del río Mississippi. En esto tuvo mucho éxito. En abril de 1862, fue capturado el puesto confederado fuertemente fortificado llamado Isla No 10. 12,000 hombres se rindieron junto con sus armas. La pérdida de la Isla No 10 liberó el río Mississippi para la navegación de la Unión hasta el sur de Memphis. En reconocimiento a este logro, Pope fue ascendido a mayor general.

El éxito que Pope experimentó en el Teatro Occidental no fue igualado por sus contemporáneos en el Teatro Oriental. El mayor general George McClellan fracasó en su intento de capturar Richmond durante la Campaña de la Península y se sintió que Pope podría tener ese toque mágico para rectificar la situación.

Pope fue llevado del Western Theatre al Eastern Theatre y recibió el mando del Ejército de Virginia. Puede que su éxito en el Western Theatre se le haya subido a la cabeza: estaba muy interesado en dejar que cualquiera que lo escuchara supiera sobre sus éxitos allí, especialmente la prensa de la Unión. Sin embargo, inmediatamente enfureció a los hombres del Ejército de Virginia al criticar su desempeño anterior en la batalla y comparar su fracaso en el este con su éxito en el oeste. Su mensaje para ellos sobre su falta de eficiencia en la lucha volvería a perseguir al Papa muy rápidamente.

Su primer compromiso importante en la batalla fue contra un ejército al mando del general Robert E Lee ayudado por 'Stonewall' Jackson. Según cualquier estándar, eran una pareja formidable y Pope definitivamente estaba fuera de su alcance con respecto a su pensamiento estratégico.

Pope tuvo una gran ventaja en la Segunda Batalla de Bull Run: su ejército mucho más grande. Pope tenía 70,000 hombres a su disposición mientras que Lee tenía 55,000. De hecho, Lee decidió dividir su ejército en dos. Envió a Jackson con 24,000 hombres para atacar la retaguardia de Pope luego de flanquear al ejército de Pope. Cuando Lee realmente atacó a la fuerza principal de Pope, lo hizo con 31,000 hombres. Sin embargo, el ataque simultáneo en el frente y en la retaguardia de su ejército confundió a Pope. Para empeorar las cosas para Pope, Jackson capturó su base principal de suministros en la estación de Manassas.

Pope sufrió una gran derrota en la Segunda Batalla de Bull Run (Segunda Manassas) que se libró entre el 28 de agostoth y el 29 de agostoth 1862. Lee simplemente superó a Pope, pero trató de echarle la culpa de esta derrota a sus oficiales subordinados, principalmente al general de brigada Fitz John Porter, acusado de desobedecer las órdenes. Porter se enfrentó a una corte marcial y fue encontrado culpable. En 1879, Porter fue exonerado oficialmente de todos los cargos por una Junta de Investigación, que culpó firmemente de la derrota a Pope.

Sin embargo, sus intentos de culpar a otros por la abrumadora derrota no llegaron a nada y Pope fue relevado de su mando en septiembre de 1862.

Después de su derrota en la Segunda Batalla de Bull Run, Pope fue trasladado a Minnesota, donde dirigió al Ejército de los EE. UU. En la Guerra de Dakota de 1862. En enero de 1865 recibió el mando del Departamento de Missouri. Negoció la rendición de las tropas confederadas. en la región después de la rendición de Lee en abril de 1865.

En abril de 1867, el Papa fue nombrado gobernador de la 'Reconstrucción 3rd Distrito Militar 'y estableció su cuartel general en Atlanta, Georgia. Ocupó este cargo hasta diciembre de 1867. Probablemente su acción más famosa durante su tiempo como gobernador fue ordenar que los afroamericanos pudieran servir en jurados durante los juicios. En el papel, era una importante declaración de intenciones, incluso si los estados del sur después de la Guerra Civil estadounidense no favorecían los derechos civiles.

Después de su tiempo en Atlanta, Pope luchó en las Guerras Apache.

Tuvo que sufrir la vergüenza pública de los hallazgos de la Junta de Investigación Porter de 1879.

Pope fue ascendido a mayor general en 1882 y se retiró del ejército en 1886.

John Pope murió el 23 de septiembrerd 1892.

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