Curso de la historia

Joseph Hooker

Joseph Hooker

Joseph Hooker era un oficial superior en el ejército de la Unión durante la Guerra Civil estadounidense. Hooker tenía un enfoque agresivo para hacer campaña y durante la Guerra Civil Americana, sus hombres en reconocimiento de esto le dieron el apodo de "Fighting Joe"; aunque era un apodo que no le gustaba, ya que sentía que lo convertía en un salteador de caminos.

Hooker nació el 13 de noviembreth 1814 en Hadley, Massachusetts. Asistió a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point y se graduó en 1837. Hooker luchó en la Guerra Seminole y la Guerra Mexicana. Al final de esta guerra, Hooker tenía el rango de teniente coronel. Hooker renunció a su comisión en 1853 después de su participación en una corte marcial donde testificó contra su oficial al mando; no se pensó que fuera lo correcto. Hooker se convirtió en agricultor en California, pero mantuvo su vínculo con el ejército sirviendo como coronel en la milicia de California.

La Guerra Civil estadounidense estalló en abril de 1861. Hooker solicitó unirse al ejército de la Unión, pero su solicitud fue rechazada. Nadie está seguro de por qué esto fue así, pero se especula que muchos oficiales de alto rango en el Ejército de los EE. UU. Todavía no habían perdonado ni olvidado el papel que desempeñó en la corte marcial del general Scott. Hooker escribió directamente al presidente Lincoln. Este enfoque tuvo éxito y Hooker se reincorporó al ejército de los EE. UU. En agosto de 1861 con el rango de general de brigada de voluntarios.

Su primera tarea fue defender a Washington contra un posible ataque. Mandó una división que eventualmente se convertiría en parte del Ejército del Potomac.

Hooker luchó en la Batalla de Williamsburg y la Batalla de los Siete Días con distinción y en reconocimiento de esto fue ascendido a mayor general. A Hooker le resultó muy difícil adaptarse a las tácticas y estrategias cautelosas del general McClellan y expresó abiertamente su oposición a ese enfoque.

El I Corps de Hooker en el Ejército de Virginia luchó en Antietam (septiembre de 1862). Una vez más, Hooker adoptó un enfoque agresivo en lo que iba a demostrar una batalla muy sangrienta. Tuvo que abandonar el campo de batalla con un pie lesionado. Cuando regresó descubrió que la precaución de McClellan había significado que los hombres de Robert E Lee habían podido retirarse del campo de batalla. Hooker creía que si McClellan hubiera seguido su enfoque agresivo, el ejército de Lee habría sido destruido en Antietam.

Hooker comandó el III y V Cuerpo en la Batalla de Fredericksburg (noviembre de 1862). Era muy crítico con el plan del general Burnside para atacar Fredericksburg, planes que llamó "absurdos". Muy en contra de sus deseos, la 'Gran División', el nombre dado al III y V Cuerpo, realizó catorce ataques contra Fredericksburg y sufrió graves bajas. Independientemente de las quejas que se hicieran contra Hooker en el futuro, nadie dudaba de que se preocupaba por los hombres bajo su mando y respetaban su preocupación. Hooker apenas podía perdonar a Burnside por haber ordenado lo que veía como la matanza sin sentido de sus hombres y lo llamó un "miserable". Hooker fue muy abierto sobre sus puntos de vista sobre Burnside y no hizo nada para disfrazarlos o moderarlos. Burnside le escribió a Lincoln para obtener la aprobación del presidente para retirarlo del comando del cuerpo alegando que Hooker no podía hacer frente a una crisis. Lincoln se deshizo de Burnside en su lugar y en enero de 1863 Hooker lo reemplazó como jefe del Ejército del Potomac.

Su acercamiento al cuidado de sus soldados en la 'Gran División' se extendió al Ejército del Potomac. Se aseguró de que tuvieran una dieta adecuada y que todos los campamentos contaran con sistemas sanitarios adecuados. Probablemente lo más importante para sus hombres, Hooker hizo lo que pudo para asegurarse de que se les pagara a tiempo y que obtuvieran la cantidad necesaria de licencia a la que tenían derecho. Obviamente había un vínculo claro entre Hooker y sus hombres; los llamó "el mejor ejército del planeta".

La reputación de Hooker fue severamente dañada por la batalla con Lee peleó alrededor de Chancellorsville. Hooker había planeado flanquear a Lee después de cortar su línea de suministro usando una gran fuerza de caballería. Una vez que Lee fue derrotado, Hooker planeó tomar Richmond y terminar la guerra. Fue un gran plan, que no funcionó. Cuando la caballería de Hooker no pudo interrumpir las líneas de suministro de Lee, fue el comienzo de un desastre. Robert E Lee comandó un ejército mucho más pequeño, pero para atacar al Ejército del Potomac, dividió a sus hombres en dos fuerzas. Por una vez, Hooker parecía no estar seguro de qué hacer y sus instintos agresivos lo abandonaron temporalmente. Bien puede ser que estaba mentalmente preparado para un ataque de un ejército y totalmente preparado para un ataque de dos pequeños ejércitos. La batalla de Chancellorsville terminó en retirada de Hooker. Fue una gran victoria para Lee, pero una vergüenza crónica para Hooker. Los oficiales subordinados se negaron a servir bajo su mando nunca más.

Lincoln ordenó que el Ejército de Hooker del Potomac tuviera como primer deber proteger a Washington del avance de Lee. Pero Lincoln ordenó que también tuviera que encontrar el Ejército de Lee de Virginia del Norte y volver a enfrentarse en él. Esto voló en contra de lo que Hooker quería hacer. Mientras Lee avanzaba hacia Washington, Hooker creía que Richmond estaba indefenso. Quería avanzar en la capital confederada y ocuparla, terminando así la guerra. Lincoln no estuvo de acuerdo y ordenó que Hooker tuviera que seguir sus órdenes. Para Hooker, esto era una señal de que el presidente no tenía confianza en él. Después de una disputa aparentemente menor con el cuartel general del ejército, Hooker entregó su renuncia como jefe del Ejército del Potomac el 28 de junioth 1863 y Lincoln lo aceptó.

La carrera militar de Hooker tomó otra dirección cuando fue enviado para ayudar al Ejército de Cumberland en Tennessee. Hooker hizo mucho por su reputación en la batalla de Chattanooga. Mientras Ullyses Grant obtuvo el crédito por la victoria, Hooker hizo todo lo que pudo para apoyarlo, especialmente en Lookout Mountain. Hooker fue recompensado por lo que hizo en la batalla de Chattanooga al obtener un rango de general mayor en el ejército regular y se le dio el mando del XX Cuerpo. XX Corps hizo lo necesario durante la campaña en Georgia y el éxito de Sherman en esta campaña tuvo un efecto negativo en Hooker. Después del éxito del Norte en Georgia, Hooker fue nombrado comandante del Departamento del Norte, cargo que ocupó durante el resto de la Guerra Civil estadounidense.

Hooker sufrió un derrame cerebral después de la guerra y se retiró del ejército de los EE. UU. El 15 de octubreth 1868 con el rango de mayor general.

Joseph Hooker murió el 31 de octubreS t 1879.

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